Ulrum verliest na 43 jaar zijn tandarts: 'Ik nam de praktijk over op een bierviltje'

Tandarts Geert Jan Heuvink buigt zich over een van zijn laatste patiënten
Tandarts Geert Jan Heuvink buigt zich over een van zijn laatste patiënten © RTV Noord
Nog een week en dan neemt de laatste patiënt plaats in de tandartsstoel van Geert Jan Heuvink (70). Hij was ruim 43 jaar tandarts in Ulrum, maar ziet zich gedwongen zijn praktijk te sluiten. Dat betekent dat Ulrumers straks kilometers moeten rijden om gaatjes te laten vullen of een wortelkanaalbehandeling te ondergaan.
Heuvink nam de dorpspraktijk in 1979 over van Piet van Olst. Die was tandarts geweest in Leens, net verhuisd naar het Groene Kruisgebouw in Ulrum, maar had ook een praktijk in Kootstertille. Van Olst wilde zich daarop concentreren.

Overname in de kroeg

'Hij kwam bij mij en vroeg of ik de praktijk in Ulrum wilde overnemen. "Probeer het een paar dagen en kijk eens hoe het lijkt", zei hij. Dat heb ik gedaan en ik wilde het wel overnemen. Toen zei hij: waist wat wie doun? Wie goan noar kroug en doar goan wie alles even op papier zetten', vertelt Heuvink.
'In de kroeg vroegen we de uitbater of hij ook papier had? Nee, dat had-ie niet. Hij had wel een bierviltje. Dus wij schrijven daar alles op: een tandartsstoel, een radio, een bureau en zo de hele inventaris. Een jaar later kom ik bij de accountant en die vroeg: wat is dat voor bierviltje? Ik zeg: dat is mijn inventaris!' Heuvink grinnikt: 'Zulke dingen konden toen nog, nu is dat achterhaald.'

Niet met pensioen, maar kunstgebitten maken

Volgens Heuvink is er in 43 jaar nog meer veranderd. Zo waren er vroeger in Noord-Groningen veel meer grote gezinnen. 'Wij hadden ook een gezin met acht, negen kinderen. Die planden we dan op woensdagmiddag als laatste. En na afloop ging het hele spul dan in één personenauto weer weg.'
Nu vertrekt Heuvink zelf. De laatste jaren werkte hij alleen nog 's ochtends, maar doordat zijn mondhygiëniste onlangs om gezondheidsredenen met haar werk moest stoppen, kwam hij er alleen voor te staan. Ook de middagen erbij doen; daar wilde hij zijn tanden niet op stuk bijten. 'Ik kreeg op mijn leeftijd veel te veel werk over mij heen. Ik kreeg bovendien het aanbod om bij een bedrijf in Winschoten nog een beetje in kunstgebitten te doen.'
Dus valt nu het doek voor de enige tandartspraktijk van Ulrum.
Tandartsen willen niet meer solo en alleen in deeltijd werken
Geert Jan Heuvink - stopt als tandarts in Ulrum

Patiëntenbestand verkocht aan Zuidhorn

Zijn patiënten worden overgenomen door Dental Clinics in Zuidhorn, een grote praktijk op een half uur rijden vanaf Ulrum. Wie dat te ver vindt, kan zelf een tandarts dichterbij zoeken. Heuvink: 'Ik heb nog geprobeerd om het spul over te doen aan Winsum. Maar daar willen ze geen hele praktijk overnemen. Dus ben ik teruggegaan naar Zuidhorn.'
Tandarts Geert Jan Heuvink stopt in Ulrum, maar gaat nog wel kunstgebitten vervaardigen
Tandarts Geert Jan Heuvink stopt in Ulrum, maar gaat nog wel kunstgebitten vervaardigen © RTV Noord
Dat Ulrum volgende week geen eigen tandarts meer heeft, zal voor veel mensen vast even wennen zijn. 'De hele voormalige gemeente De Marne heeft zelfs geen tandarts meer', weet Heuvink.
Is het dan onaantrekkelijk om hier tandarts te zijn? Dat niet, stelt Heuvink. 'Maar de meeste tandartsen willen niet meer solo werken. Je krijgt tegenwoordig verschrikkelijk veel regelgeving over je heen. En tandartsen willen nu in deeltijd werken.'

Ook afscheid van ex-vrouw

Behalve Geert Jan Heuvink neemt ook mondhygiëniste Anneke Timmerman afscheid. Sinds 2008 werkte ze als mondhygiëniste in Ulrum, daarvoor was ze er tandartsassistente. 'Vanaf het moment dat Geert Jan hier ook is begonnen. Ik was toen met hem getrouwd', vertelt ze.
Ook haar gaat het aan het hart dat de praktijk dichtgaat. 'Heel jammer, maar het kan niet anders.'
Mondhygiëniste Anneke Timmerman werkte ook ruim 43 jaar in Ulrum
Mondhygiëniste Anneke Timmerman werkte ook ruim 43 jaar in Ulrum © RTV Noord