Frank Wormuth: 'De zee is onrustig, maar we zitten in de boot en gaan niet onder'

Frank Wormuth coacht zijn ploeg in het uitduel tegen Sparta
Frank Wormuth coacht zijn ploeg in het uitduel tegen Sparta © Orange Pictures
FC Groningen overtuigt nog allerminst in de eredivisie. De ploeg van trainer Frank Wormuth staat twaalfde, speelt erg wisselvallig en creëert de minste kansen van alle ploegen. 'Over een jaar weten we of de reis succesvol was.'
'Het is fantastisch om trainer van FC Groningen te zijn', begint trainer Frank Wormuth het gesprek in een van de trainerskamers in het TopsportZorgCentrum. 'Waarom zeg ik fantastisch? Dit is mijn business die ik als trainer ken, omdat ik hier mensen en speelwijzen kan ontwikkelen. Qua ranglijst zijn we op weg, maar qua prestaties zijn we nog niet waar we willen zijn. We hebben uitdagingen.'
Frank Wormuth
Frank Wormuth © Orange Pictures

Doel: play-offs

De 62-jarige Duitser is ruim vier maanden hoofdverantwoordelijk voor het eerste elftal van FC Groningen. Van de zeven wedstrijden won FC Groningen er twee (SC Cambuur en Go Ahead Eagles), speelden ze er eveneens twee gelijk (FC Volendam en NEC) en werd er drie keer verloren (Ajax, Vitesse en Sparta). Technisch directeur Mark-Jan Fledderus formuleerde aan het begin van het seizoen een keiharde doelstelling: de play-offs om Europees voetbal moeten dit jaar gehaald worden.
'Toen ik hier begon zeiden de mensen dat we over drie jaar Europees voetbal willen zien. Het is een project. Het zou mooi zijn als we dit seizoen zevende worden en in de play-offs terechtkomen. Aan de andere kant moet ik de ploeg veranderen om die doelstelling te behalen. Waarom? Vorig seizoen verloor FC Groningen de laatste zeven wedstrijden. Toen waren er dingen niet goed in die ploeg. Daarom is het logisch dat spelers dit meenemen naar het nieuwe seizoen. Afgelopen seizoen is Groningen bijna gedegradeerd, ze hadden twee punten meer dan Heracles. We moeten ook een beetje de kerk in het dorp laten.'
Maar als het niet gebeurt, dan is het ook geen ramp, want we zijn aan het bouwen
Trainer Frank Wormuth over de doelstelling om play-offs te bereiken

'Verdedigen is ook belangrijk'

Ondanks de opstartproblemen wil Wormuth nog niet afwijken van de harde doelstelling van dit seizoen. 'Het seizoen zit er nog niet op’, zegt hij. ‘De verwachtingen zijn door de doelstellingen hoog. We zijn allemaal teleurgesteld over die prestatie, want we spelen nog niet goed over de hele wedstrijd. Af en toe is te weinig.'
'Deze reis kent 34 wedstrijden, maar geef de ploeg tijd. De twee nieuwe aanvallers hebben ook nog tijd nodig en misschien moeten we ook in de volgende transferperiode nog spelers halen en aan het eind van het seizoen weer. We hebben gezegd dat we drie jaar hebben om Europees voetbal te halen en dat begint nu. We moeten nu eerst de berg kleiner maken', meent Wormuth.
'Uiteraard zeg ik dat we er alles aan doen om play-offs te halen. Maar als het niet gebeurt, dan is het ook geen ramp, want we zijn aan het bouwen. Alle spelers kunnen voetballen, dus wat dat betreft complimenten aan Mark-Jan Fledderus, maar voetbal is niet alleen met de bal. Want dan komt er een Duitse trainer en die vindt verdedigen ook belangrijk’, zegt hij met een glimlach.
Ik heb tegen sommige spelers gezegd dat ze fantastische spieren hebben voor op het strand, maar nog niet voor het voetbal
Frank Wormuth
FC Groningen-trainer Frank Wormuth staat ietwat teleurgesteld langs de zijlijn
FC Groningen-trainer Frank Wormuth staat ietwat teleurgesteld langs de zijlijn © OrangePictures

'Fantastische prestaties' op trainingen

Met die laatste opmerking doelt Wormuth voornamelijk op het fysieke gedeelte van zijn ploeg. 'Ik heb tegen sommige spelers gezegd dat ze fantastische spieren hebben voor op het strand, maar nog niet voor het voetbal. Dan lachen ze en geven ze me gelijk. Als de jongens straks alles begrijpen qua intensiteit en lichamelijke inzet, komt het echt wel goed. Op trainingen zie ik echt fantastische prestaties.'
'We hebben natuurlijk ook nieuwe spelers gehaald, maar die hebben een andere uitdaging om in deze groep te komen. We zijn het nu zo aan het opbouwen dat de ploeg perfect gaat functioneren. Dat is niet iets wat van de één op de andere dag gebeurt. We moeten de ploeg verbeteren en veranderen, maar als trainer moet ik ook de uitslagen op de korte termijn zien. Dat is moeilijk in deze tijd. Om dat allemaal te bereiken heb ik verschillende tools aangepakt.'
Het gedrag van Suslov is al positief veranderd, maar hij heeft nog te weinig rendement
Frank Wormuth

Hiërarchie is veranderd

Zo heeft Wormuth de selectie kleiner gemaakt, zijn er spelers vertrokken en is de hiërarchie in het elftal op de schop gegaan. Waar vorig seizoen Tomas Suslov en Neraysho Kasanwirjo in het elftal van Danny Buijs bepalende spelers waren, kiest Wormuth er nu voor om de oudere spelers die verantwoordelijkheid te geven.
Tomas Suslov
Tomas Suslov © Orange Pictures
'Als je iets bij iemand wegneemt dan doet dat pijn', constateert de Duitser. 'Dat geldt ook voor jonge spelers. Ze moeten deze nieuwe rol accepteren, maar dat is een proces. Het zorgt namelijk eerst voor teleurstelling en teleurgestelde spelers kunnen niet alles geven. Ze willen alles geven, maar dat lukt dan niet. Het gedrag van Suslov is bijvoorbeeld al positief veranderd, maar hij heeft nog te weinig rendement. Zo zijn er vele puzzelstukjes die nog niet perfect zijn.'

'Bang voor de trainer'

Wormuth denkt ongeveer een half jaar nodig te hebben om zijn werkwijze volledig over te kunnen brengen op de selectie. 'Als trainer probeer ik altijd positief te zijn, maar aan de andere kant ben ik ook heel direct. Daar hebben sommige spelers problemen mee. Als het niet goed is, dan zeg ik dat', stelt de Duitser.
'Spelers waren daar soms misschien zelfs een beetje bang voor', gaat hij verder. 'Dan waren ze wellicht bang dat ze net als Cyril Ngonge werden teruggezet, maar als ze alles geven dan hoeven ze daar niet bang voor te zijn. Als iemand zich een uur voor de volle honderd procent kan inzetten en dan gewisseld moet worden, dan geeft dat niet. Dat was in het begin voor Suslov heel pijnlijk, maar nu begrijpen ze dat er collega's op de bank zitten. Ze beginnen in te zien dat het toch niet zo erg was.'
Onze supporters zijn net zo fanatiek als de aanhang van Borussia Dortmund en Schalke 04
Frank Wormuth

Hoge verwachtingen

De wisselvalligheid van FC Groningen raakt de ploeg op dit moment, merkt Wormuth. 'Dat zag ik tijdens de laatste wedstrijd tegen Sparta. Er komt teleurstelling en er komt meer druk van de pers en supporters. Spelers willen cool zijn, maar zijn dan ineens niet meer zo cool. Ik zie in de wedstrijd dat ze zich verstoppen en de bal niet willen hebben, want dan lijkt het alsof ze geen fout maken.'
De steun van het publiek om de ploeg door wedstrijden heen te helpen, verdient volgens Wormuth complimenten. 'Onze supporters zijn net zo fanatiek als de aanhang van Borussia Dortmund en Schalke 04. We hebben een fantastisch publiek, maar sommige spelers hebben moeite met zulke steun, want daardoor zijn de verwachtingen hoog.'
'We moeten zorgen dat deze jongens weer met zelfvertrouwen gaan spelen en zich zeker voelen, want nu zie ik nog te veel angst. Dan kunnen ze echt voetbal spelen, want zonder het nodige zelfvertrouwen hebben we toch al acht punten behaald. Dat is ook de reden dat ik tegen Sparta met vijf verdedigers ging spelen. Wij wilden alleen het goede gevoel uit de wedstrijd tegen SC Cambuur meenemen. In deze fase van opbouw moeten we soms ook alleen op resultaat spelen, maar niet per se in thuiswedstrijden. Dan gaat het hoofdzakelijk om prestatie.'
Mijn grootste wens op dit moment is dat we bij thuiswedstrijden laten zien wat we echt kunnen. Dan gaat de angst weg
Frank Wormuth

Brood en spelen

De Duitser ziet zijn ploeg als moderne gladiatoren. 'Julius Caesar heeft ons brood en spelen gebracht en dat is precies wat we hier doen. Dan moet je accepteren dat de mensen hun duim naar beneden doen bij een slechte prestatie. Als we tegen AZ fantastisch spelen, gaan de duimen weer omhoog, daarom moeten we nu de rust bewaren. De zee is onrustig, maar we zitten in de boot en gaan niet ten onder. We moeten langzaam tot elkaar komen. Over een klein jaar weten we of deze reis succesvol was of niet. Dan kunnen we ook achteraf zeggen waarom het wel of niet succesvol was.'
De spelers vieren de 1-0 overwinning tegen Go Ahead Eagles met de supporters
De spelers vieren de 1-0 overwinning tegen Go Ahead Eagles met de supporters © Orange Pictures

Angst

Na zeven wedstrijden is FC Groningen de ploeg met de minste succesvolle aanvallen van de gehele eredivisie. 'Ongelooflijk, maar het is zo', zegt Wormuth. 'Dat moeten we accepteren, maar het is heel onaangenaam om te weten. Het is wel een bevestiging van wat ik zie. Willen we kansen creëren en achterin heel slecht staan?'
'Met Heracles heb ik een seizoen gehad waarin we de meeste expected goals hadden. Toch werden we veertiende. Het is onze taak om een goede balans te vinden. Moderne gladiatoren moeten presteren. Mijn grootste wens op dit moment is dat we bij thuiswedstrijden laten zien wat we echt kunnen. Dan gaat de angst weg. Alles geven en de tegenstander opvreten.'