Werkman Hoofcare slaat na ruim een eeuw het laatste hoefijzer in Groningse wijk Helpman

Het laatste hoefijzer dat door Werkman Hoofcare in Helpman is geslagen
Het laatste hoefijzer dat door Werkman Hoofcare in Helpman is geslagen © Steven Radersma/RTV Noord
Het familiebedrijf Werkman Hoofcare sluit 113 jaar historie in het hartje van Helpman af. Vrijdagmiddag is daar het laatste hoefijzer geproduceerd. Het bedrijf gaat verder in de Eemshaven.
‘Ja, het is een dubbel gevoel’, geeft directeur Peter Werkman (34) grif toe. ‘We sluiten een belangrijk hoofdstuk af van ons familiebedrijf. Ik ben de vierde generatie en we doen dit sinds 1909. Maar de prachtige nieuwe fabriek in de Eemshaven geeft ons veel energie.’
Op de locatie aan de Helper Molenstraat zijn in de loop der jaren veel, heel veel hoefijzers geproduceerd. Peter Werkman: ‘Ik heb laatst met mijn vader zitten te rekenen. Het moeten er honderden miljoenen zijn geweest.’

'Het doet me wel wat'

Vrijdagmiddag wordt het allerlaatste hoefijzer in de fabriek in Helpman geslagen. Dat gebeurt door Hero Werkman, de oud-directeur en vader van Peter. 'Het is mooi dat we in een nieuwe omgeving verder kunnen', zegt hij. 'Maar het doet me wel wat. We hebben hier veel verleden liggen.'
Oud-directeur Hero Werkman heeft het laatste hoefijzer geslagen
Oud-directeur Hero Werkman heeft het laatste hoefijzer geslagen © Steven Radersma/RTV Noord

Grond kan goed worden verkocht

Twee jaar geleden maakte het bedrijf de verhuisplannen bekend. De hectare grond waarop het bedrijf staat in de gewilde woonwijk Helpman kon goed worden verkocht en Werkman wilde graag verder groeien en ontwikkelen. Een zoektocht naar een nieuw onderkomen mondde uit in de Eemshaven, waar de hoefijzerfabrikant een bestaand pand kocht en grondig verbouwde.
Bekijk de video:
Einde van een tijdperk: Werkman Hoofcare verhuist na 113 jaar

16 uur per dag

Inmiddels draaien in de Eemshaven twee productielijnen, en is een derde in aanbouw. Voordeel van vestiging in de Eemshaven is dat er geen buren zijn waar rekening mee gehouden moet worden. ‘We werken hier nu in ploegendienst 16 uur per dag, dat had in Helpman niet gekund’, zegt Werkman. ‘Het is zelfs mogelijk om volcontinu te gaan draaien.’
Het nieuwe pand van Werkman Hoofcare in de Eemshaven
Het nieuwe pand van Werkman Hoofcare in de Eemshaven © Steven Radersma/RTV Noord

Inductie in plaats van gas

Maar wat misschien nog wel belangrijker is, is dat het bedrijf een belangrijke duurzaamheidslag heeft gemaakt. Werkman: ‘We gebruiken hier inductie in plaats van gas om het metaal te verhitten. In Helpman moeten de ovens ruim een uur bulderen om op temperatuur te komen. En het duurde 12 minuten voordat het metaal daar 1100 graden Celsius was. Met inductie druk je op een knop en kun je beginnen. Het metaal is binnen 15 seconden klaar om gesmeed te worden.’

Hoge energieprijzen

De hoge energieprijzen hebben voorlopig nog geen effect op het bedrijf. ‘We hebben op tijd langjarige contracten afgesloten’, zegt Werkman. ‘Wat er daarna gebeurt moeten we afwachten.’
Bij Werkman Hoofcare werken 47 mensen, en kunnen er tien uitzendkrachten worden ingeschakeld. ‘Het personeel moest eerst wel wennen aan de verhuizing’, zegt Werkman. ‘Maar we hebben ze goed en langdurig begeleid. Ze zien het nut van de vooruitgang wel in. En we hebben hier in de Eemshaven een veel plezieriger, prettiger en moderner werkplek gemaakt.’