Rokende jeugd in Uithuizen: 'Vooral op feestjes en vanwege de gezelligheid'

Een brandende sigaret
Een brandende sigaret © RTV Noord
Stoptober, de maand dat veel Nederlanders een maand (of langer) van hun rokertje proberen af te blijven, staat voor de deur. Er zijn vast ook (Groningse) jongeren die daar aan meedoen. Geen overbodige luxe, want in verschillende Groningse gemeenten wordt door de jeugd meer gerookt dan het landelijke gemiddelde.
Dat Nederlandse gemiddelde ligt op acht procent. Ter vergelijking: volgens de GGD Gezondheidsmonitor (van 2021) ligt het percentage jongeren dat wekelijks rookt in Pekela op elf procent en in de gemeente Veendam en Het Hogeland op tien procent.

In 2021 werd er weer meer gerookt

Dat percentage ging tot aan de coronacrisis trouwens vlot naar beneden, maar nam in 2021 weer toe. Overigens ligt het aantal jongeren dat rookt in de gemeente Groningen aanmerkelijk lager: vijf procent. In Stadskanaal en Westerwolde ligt het percentage jongeren dat wekelijks een sigaret opsteekt trouwens het laagst: twee procent.
De jeugd in Pekela, Veendam en Het Hogeland rookt het meest
'Ik rook af en toe', bekent een meisje in Uithuizen. 'Op feestjes. Vanwege de gezelligheid.' Ze is wel een keer gestopt, maar rookt nu toch weer. Oorzaak? 'Doordat iedereen om me heen rookt.'

'Tijdens de pauze gaat altijd een grote groep roken'

Een ander meisje geeft toe dat er bij haar op school best veel gerookt wordt. Wat is veel? 'Tijdens de pauzes gaat er altijd een hele grote groep naar buiten', zegt ze.
Ook een jongen van twaalf bekent dat hij al wel eens een keer heeft gerookt. Een wat oudere jongen zegt: 'Ik ben geen vaste roker. Ik rook ook vooral op feestjes. Waarom dan? Dat gaat vaak gepaard met wat drank. Als iedereen naar buiten gaat, is dat gezellig: met z'n allen een peukje roken.'

'E-sigaretten krijg ik via-via'

Een meisje rookt ook vapes, zegt ze. Een vape is een elektronische sigaret. 'Die kun je opladen of bijvullen met e-liquids', legt ze uit. 'Die kun je krijgen via internet, of via vrienden. Via-via dus.'
Maar lang niet iedereen rookt. 'Ik heb nog nooit gerookt', zegt een jongen. 'Omdat het niet goed is voor je. Je krijgt er longkanker van.'