Michiel loopt de 4 Mijl na long covid: ‘Ik zie dit als een afsluiting’

Michiel Bal
Michiel Bal © Steven Radersma/RTV Nood
De 46-jarige Stadjer Michiel Bal werd twee jaar geleden getroffen door long covid. Binnen korte tijd veranderde hij van een kerngezonde man in een hoopje ellende. Ondanks alles staat hij zondag aan de start van de 4 Mijl.
‘Ik kon helemaal niets meer’, zegt Bal in zijn woning in Groningen-Zuid. ‘Ik lag de hele dag op bed, ’s avonds had ik net genoeg energie om met ons gezin te eten. Daarna ging ik weer naar bed’.
‘Als ik er nu op terugkijk kan ik me eigenlijk niet meer voorstellen dat dit allemaal is gebeurd’, blikt Bal terug. ‘Inmiddels gaat het weer beter met me. Gelukkig is op tijd onderkend dat ik long covid had en is er actie ondernomen. Ik ken mensen die er een stuk slechter uit gekomen zijn dan ik.’
Michiel Bal loopt 4 Mijl na long covid: 'Meedoen is deze keer belangrijker dan winnen'

Maximale snelheid: 1,6 kilometer per uur

Michiel volgde een intensieve revalidatie in Beatrixoord in Haren. Thuis trainde hij op zolder, op een roeiapparaat en een loopband. ‘Eerst was mijn maximumsnelheid 1,6 kilometer per uur. Dat is zó langzaam dat ik er nu bijna afval als ik dat probeer.’
Michiel Bal in december 2020
Michiel Bal in december 2020 © Eigen foto

Meedoen belangrijker dan winnen

Door de intensieve revalidatie en training is Bal inmiddels zover dat hij de 4 Mijl kan lopen. ‘Misschien nog wel sneller dan de laatste keer dat ik dat deed. Ik ben veel gewicht kwijt en heb goede looptips gekregen. Of ik een scherpe tijd ga neerzetten? Dat vind ik nu niet zo belangrijk. Meedoen is deze keer belangrijker dan winnen. Ik zie dat als een afsluiting van een periode.’

Goede doel

Bal loopt de 4 Mijl zondag voor het goede doel. Dat doet hij voor de vijfde keer samen met Jan Douwe Kroeske. Het goede doel is het Jeugdfonds Sport en Cultuur Groningen. Bal (zelf vader van drie zoons en een dochter): ‘Dat is echt heel belangrijk. Ik heb nu zelf ervaren hoe het is als je niet mee kunt doen. We moeten kinderen de kans geven om wél deel te nemen aan sport en cultuur.'
Mocht u Bal of één van de andere deelnemers willen sponsoren: dat kan via de site van de 4 Mijl van Groningen.