Oud-GVAV-doelman Otto Roffel overleden: 'Een legendarische keeper'

Otto Roffel in 1970
Otto Roffel in 1970 © Fotocollectie Anefo Reportage
Oud-GVAV-doelman Otto Roffel is overleden. Roffel werd op 4 juni 1927 geboren in de Gerbrand Bakkerstraat in de Groningse Oosterparkwijk. Op zijn twintigste debuteert hij in het eerste elftal van GVAV.
'Lange Otto', zoals zijn bijnaam vanwege zijn imponerende lengte van 1.92 luidde, kwam tussen 1947 en 1964 in totaal 384 wedstrijden uit voor de voorloper van FC Groningen. Kort na zijn debuut moest Roffel naar Indonesië vanwege militaire dienst.

Bril en witte keeperstrui

'Toen ik terugkeerde uit Indonesië werd GVAV steeds beter. Dat kwam vooral dankzij jonge talenten als Piet de Koe, Johny de Grooth en Rikkert La Crois', vertelt Roffel in het boek '40 jaar FC Groningen'. 'Ik droeg een bril, ook in het veld. Een dienstbrilletje, met plastic glazen en buigzaam ijzer dat je om de oren kon krullen.'
Roffel vervolgt: 'Mijn eerste lichtwedstrijd in het Oosterpark was tegen Leeuwarden. Bij een duel brak mijn bril. Ik wilde meteen contactlenzen, maar mijn collega van Blauw-Wit raadde me dat af. Volgens hem raakten juist keepers hun lenzen vaak kwijt. Behalve met bril kon je me ook uittekenen in die witte keeperstrui. Ik vond dat wit mooi en netjes staan.'
© Fotobedrijf Piet Boonstra/Groninger Archieven

Liefdadigheid

Als GVAV in 1955 betaald voetbal gaat spelen, staat Roffel in eerste instantie niet te springen om semi-prof te worden. 'Het stelde allemaal zo weinig voor. We wilden liever gewoon amateur blijven. Maar voorzitter Jan Hekman dacht daar totaal anders over. Hij wilde met GVAV het allerhoogste en praatte ons om.'
Sportjournalist Dick Heuvelman vertelt dat Roffel naast het voetbal ook zeer actief was. 'Roffel werkte bij uitgeverij Wolters, waar hij een vooraanstaand werknemer was en in een sjieke Citroën rondreed. Daarmee vervoerde hij mindervalide scholieren naar onder meer Beilen. Hij was daarmee een van de eerste voetballers in Nederland die charitatief werk deed.'
Otto Roffel, de foto op de rouwkaart
Otto Roffel, de foto op de rouwkaart © Familie Roffel/Beeldbewerking RTV Noord
Roffel behoort in zijn carrière tot de beste keepers van Nederland. Toch speelde hij nooit in het Nederlands elftal. Hij zat wel twee keer op de bank voor de interlands tegen West-Duitsland en België. De Groninger kwam wel uit voor het B-team van Nederland.

‘Laat maar, Siep!’

Heuvelman heeft Roffel een aantal maal ontmoet, onder meer bij de bijeenkomsten van oud-spelers van GVAV, waar Roffel tot na zijn negentigste kwam. 'Roffel was een echte clubman. Hij was een heel goede clubkeeper, echt legendarisch.'
Heuvelman: 'De oude Groningers denken bij de naam Roffel aan een anekdote die telkens werd verteld. Bij een ongevaarlijk uitziende aanval in het Oosterpark riep Roffel tegen zijn stopperspil Siep Benninga: 'Laat maar, Siep!', waarna de bal door de benen van Roffel in het doel rolde.'
Die blunder doet volgens Heuvelman de oud-doelman geen recht. 'Roffel baalde er wel van dat dit verhaal telkens terugkwam. Hij zei dan altijd: ‘Ik heb zoveel goede wedstrijden gespeeld en dan halen ze dat eruit. En daar had hij ook wel gelijk in.'
Otto Roffel bij de onthulling van het eerbetoon bij GVAV-Rapiditas
Otto Roffel bij de onthulling van het eerbetoon bij GVAV-Rapiditas © Frank Veenhof/RTV Noord

Directeur Olympisch Stadion

In 1963 werd Roffel bij GVAV opgevolgd door Tonny van Leeuwen. Na zijn profcarrière is Roffel nog kort assistent geweest van Rinus Michels ter voorbereiding op het WK van 1974. Vanwege onvoldoende steun trok hij zich snel terug. Daarna was Roffel directeur van het Olympisch Stadion in Amsterdam tussen 1970 en 1992. Hij was medeverantwoordelijk voor het reddingsplan om het stadion voor de sloop te behoeden.
'Roffel heeft daarmee ook een rol gespeeld in de nationale sportgeschiedenis', zegt Heuvelman. 'In die tijd werd dat stadion weggezet als een rotte, betonnen bak. Mede dankzij Roffel is het bewaard gebleven.'

Eerbetoon

In 2015 werd Roffel geëerd op het sportpark pal naast het hoofdveld van GVAV-Rapiditas. Daar zijn twee foto's van de oud-doelman met graffiti vereeuwigd op een container.
Een eerbetoon aan Otto Roffel naast het hoofdveld van GVAV-Rapiditas
Een eerbetoon aan Otto Roffel naast het hoofdveld van GVAV-Rapiditas © Frank Veenhof/RTV Noord
Roffel overleed op 25 september in Amstelveen. Hij werd 95 jaar.

Gerrit Borghuis overleden

Vorige week werd ook bekend dat een andere oud-GVAV-voetballer, Gerrit Borghuis, is overleden. De middenvelder speelde eind jaren 50 en begin jaren 60 in totaal 154 wedstrijden voor GVAV.
Borghuis kwam ook uit voor PEC Zwolle, Go Ahead Eagles en Heracles Almelo. Volgens Heuvelman was hij 'een geweldig talent'. 'Hij speelde ook bij Oranje onder 19 en Nederland B. Hij leek op weg naar Nederlands elftal, maar kreeg toen trammelant bij GVAV en vertrok naar Go Ahead Eagles.'
Borghuis werd 82 jaar.