Ofichem Group gaat medicijnen produceren: 'We willen van poeders naar pillen'

Weite Oldenziel in een magazijn met gemaakte grondstoffen
Weite Oldenziel in een magazijn met gemaakte grondstoffen © Theo Sikkema/RTV Noord
Het bedrijf levert normaliter basisgrondstoffen voor medicijnen, maar Ofichem Group in Ter Apel wil nu ook zelf medicijnen gaan produceren om de tekorten in Europa terug te dringen.
Het is directeur Weite Oldenziel (45) een doorn in het oog dat in het verleden veel medicijnproductie uit Europa verdwenen is. ‘Ik vind het heel raar dat in een land als Nederland medicijnen geen primaire levensbehoefte zijn qua hoe we er mee omgaan. Je bent vooral afhankelijk van China en India en als daar iets gebeurt, breekt de pleuris uit.’
Daarom wil Ofichem Group nu zelf medicijnen gaan maken. ‘We maken nu doosjes poeder voor geneesmiddelenfabrikanten in zo’n zeventig landen over de hele wereld, maar het pure produceren van medicijnen ontbreekt nog. 'We willen binnen twee jaar van poeders naar pillen zeg maar.’

De wortels van het bedrijf

Directeur Weite wil, het door zijn vader in 1975 opgestarte bedrijf, steeds meer te laten floreren. Vader Otto was organisch chemicus en begon in een garage in zijn woonplaats Gieten met het maken van moleculen voor chemie als basis van de bedrijfsvoering.
De farmaceutische industrie raakt geïnteresseerd, en via de oude melkfabriek in Gieten volgt midden jaren tachtig een verhuizing naar Ter Apel. ‘Het was toen al een gedegen bedrijf dat zwarte cijfers schreef.’ Dat komt eind jaren negentig onder druk te staan als de Chinese markt open gaat.
Testen in een laboratorium
Testen in een laboratorium © Theo Sikkema/RTV Noord
Veel productie verschuift in die jaren naar China en India. In Europa en Amerika is in de jaren daarna sprake van strikte regelgeving met de introductie van Good Manufacturing Practice. ‘Alle procedures op het gebied van goed produceren om de patiëntveiligheid zo goed mogelijk te waarborgen moeten gevalideerd en beschreven zijn, naast zaken als explosieveiligheid, milieu en arbeidsomstandigheden. Het bewaken en documenteren hiervan is voor veel kleinere bedrijven de nekslag geweest.’
In Azië geldt deze regelgeving niet, waardoor sprake is van oneerlijke concurrentie en de prijzen stevig onder druk staan. Europa en Amerika leggen het af tegen de lagere prijzen in China en India.

Intelligente man

Ofichem Group overleeft de nieuwe regelgeving, en ondertussen is zoon Weite afgestudeerd als apotheker en gepromoveerd in de neurochemie. Het is steeds drukker in het bedrijf, en zijn vader vraagt hem om te gaan helpen. ‘Hij was altijd met werk bezig. Zeven dagen per week.’
Er was geen tweede man en er was niks gedocumenteerd
Weite Oldenziel, CEO Ofichem Group
Twee maanden na zijn entree in 2006 voltrekt zich een drama. Vader Otto overlijdt plotseling op 59-jarige leeftijd. ‘Dat was heftig. Er was geen tweede man en er was niks gedocumenteerd.’ Binnen drie weken staan mensen van de Nederlandse Voedsel en Warenautoriteit (NVWA) op de stoep voor een bedrijfscontrole.
Het bedrijf gaat een andere koers varen. Daar waar de focus ligt op het beheren van zogeheten actieve farmaceutische ingrediënten (api’s) als basis voor medicijnen gaat het meer richting een handelsonderneming.
Het controleren van de voorraad
Het controleren van de voorraad © Theo Sikkema/RTV Noord
‘Het heeft negen jaar geduurd, voordat we de omvorming op het gewenste niveau hadden. We hebben de productie opgekalefaterd en zijn onze faciliteiten, zoals bijvoorbeeld laboratoria, gaan vercommercialiseren.’
In 2016 ontstaat de Ofichem Group: een business-unit met diverse bedrijven. Het bestaat uit drie handelsbedrijven, een productiebedrijf, Research & Development, een bedrijf gespecialiseerd in cannabisextracten en het controleren van productieprocessen bij andere bedrijven.

Zakelijker

Met twee locaties in Ter Apel aan de Heembadweg en de Drenthweg en kantoren in Hamburg, Moskou, Parijs, Barcelona en het Chinese Hangzhou is dit jaar een volgende fase ingegaan. Alle zeven bedrijven; Lab Ofichem, R&D Ofichem, Ofipharma, Ofichem BV, Incopharm, Ofidit en Ofinext maken hun eigen directieplannen voor de komende vijf jaar met eigen financiering om het zakelijke spel beter te kunnen spelen. ‘Minder faciliteren en meer directievoeren.’
Het productieproces in de gaten houden
Het productieproces in de gaten houden © Theo Sikkema/RTV Noord
Daarnaast is het belangrijk de chemische productieprocessen te versterken om nog meer variaties aan ingrediënten te kunnen maken, en klaar te zijn voor een volgende stap; het overnemen van een productiebedrijf. ‘We hebben overnameplannen om iets te doen aan het gebrek aan medicatie maken in Europa.’ Er is al iemand ingehuurd om dit proces te begeleiden. ‘We zijn begin dit jaar in Italië met een bedrijf bezig geweest. En hebben ook een bod gedaan, maar dat is afgeketst.’
We hebben een ondernemende mentaliteit. Dat brengt ons verder
Weite Oldenziel, over het personeel
Oldenziel, die als niet onverdienstelijk springruiter de zinnen verzet, koestert de ongeveer negentig mensen die bij hem werken. ‘We hebben met elkaar een ondernemende mentaliteit. Logischerwijs gericht op kwaliteit en aanpakken. We doen samen denk ik heel veel en de schouders gaan er onder als iets extra’s gedaan moet worden. Dat brengt ons verder.’

Scorende recepturen

De omzet ging de afgelopen vijftien jaar zes keer over de kop en de winstgevendheid is met een veelvoud toegenomen. Het gevolg van het doorvoeren van een efficiencyslag. En de resultaten van het harde werken uit de beginjaren van vader Oldenziel zijn essentieel. ‘We maken ongeveer vijftig producten gebaseerd op eigen unieke receptuur waar we goed mee scoren. En het gaat uiteindelijk om de combinatie van chemie, analyse en pharma.’
Het kantoor aan de Heembadweg in Ter Apel
Het kantoor aan de Heembadweg in Ter Apel © Theo Sikkema/RTV Noord
Stiekem ziet Oldenziel een ideale wereld voor zich. ‘Er zijn ongeveer honderd medicijnen waar in Europa nooit een tekort aan mag zijn omdat deze tot een primaire levensbehoefte behoren. Laten we proberen de infrastructuur die er wel is daarvoor te benutten. Neem bijvoorbeeld paracetamol. Er zijn nog maar twee fabrieken in China die daarvoor de basisgrondstof maken. Dat is natuurlijk veel te kwetsbaar.’

Opnieuw uitvinden

Reden te meer om door te gaan. ‘Het paradoxale is dat het overlijden van mijn vader ervoor gezorgd heeft dat we kritisch zijn gaan nadenken en zijn gaan groeien. We waren gedwongen ons als het ware opnieuw uit te vinden en het is maar de vraag of het zo snel veranderd zou zijn als pa was gebleven. Hij wilde de zaak zelfs verkopen.’