FC Groningen eert z'n Helden van Weleer in de Euroborg: 'We stonden bokje voor elkaar'

De Helden van Weleer tijdens hun ereronde door de Euroborg
De Helden van Weleer tijdens hun ereronde door de Euroborg © Emiel Venema/RTV Noord
Het was vrijdagavond een geslaagd weerzien van zo’n vijftig oud-spelers van FC Groningen. Ondanks de 3-2 nederlaag van de FC tegen RKC, genoten de ‘Helden van Weleer’ in de Euroborg van de verhalen van vroeger. Dat gold zeker voor de spelers die erbij waren toen FC Groningen in 1980 kampioen werd en promoveerde naar de eredivisie. ‘We konden heel goed met elkaar opschieten, maar we konden elkaar ook verrot schelden.’
Elk seizoen nodigt FC Groningen rond een thuiswedstrijd oud-spelers uit in het kader van de ‘Helden van Weleer.’ Ze lopen in de pauze van de wedstrijd een ereronde rond het veld en worden, net als vroeger, weer toegezongen door de supporters.

Tien hebben een eigen feestje

Zo eert de club hun voetbalhelden van weleer. Vrijdagavond hebben zich voor het duel tussen FC Groningen en RKC Waalwijk ruim 50 oud-spelers verzameld in de lounge ‘Club 1971’ in de Euroborg. Tien van hen hebben ook hun eigen feestje. Zij werden in 1980 met FC Groningen kampioen van de eerste divisie en vieren vanavond na 42 jaar een reünie.
Staatsieportret van de kampioen van 1980
Staatsieportret van de kampioen van 1980 © Emiel Venema/RTV Noord
Het idee om na al die tijd weer bij elkaar te komen ontstond dit jaar tijdens de crematie van Annie Wessels. Zij beheerde in de jaren zeventig van de vorige eeuw met haar man het voetbalinternaat van de FC aan de Queridolaan in de stad. Eddy Bakker, voormalig rechtsbuiten, zat na de crematie onder anderen met oud-ploeggenoten Dick Bults en Ted Venema aan een tafel.
Al snel kwamen de voetbalanekdotes weer naar boven
Eddy Bakker
‘We zaten daar natuurlijk vanwege een treurige situatie, maar al snel kwamen de voetbalanekdotes weer naar boven,’ vertelt Bakker. ‘Op weg terug naar de auto’s zei Dick: ‘We moeten eigenlijk een reünie gaan houden.’ Toen besloten we zoveel mogelijk spelers uit die periode bij elkaar te halen. Ook voor Alice, de dochter van Annie.‘

Gebroederlijk naast elkaar

Al snel werd er geopperd om de reünie te organiseren bij FC Groningen. De club reageerde positief en maakte het onderdeel van de ‘Helden van Weleer.’ Zo staat het centrale verdedigingsduo van die tijd deze avond weer gebroederlijk naast elkaar. Libero Karel Hiddink was de man van de fraaie trap en het inschuiven, voorstopper Walter Waalderbos schroomde het harde werk niet en moest de spits van de tegenstander uitschakelen.
Hiddink: ‘Walter en ik konden heel goed met elkaar opschieten, maar we konden elkaar ook verrot schelden. Ik was een andere speler dan Walter. Hij was meer de man van het duel, ik moest het meer hebben van de opbouw. Zo vormden we een goed duo.’
Het aanvalstrio Eddy bakker, Peter Houtman en Leen Swanenburg (vlnr)
Het aanvalstrio Eddy bakker, Peter Houtman en Leen Swanenburg (vlnr) © Emiel Venema/RTV Noord
Ook het aanvalstrio van het jaar dat FC Groningen de enige kampioenstitel uit de 51-jarige historie vierde is deze avond herenigd. Eddy Bakker, Peter Houtman en Leen Swanenburg waren dat seizoen samen goed voor 43 van in de in totaal 79 goals. Houtman maakte er 23, Bakker en Swanenburg beiden tien.
Bakker: ‘Ik was eerder centrumspits en ging daarna naar de rechterkant. Toen kwam Peter erbij en dat was natuurlijk fantastisch. Negen van de tien voorzetten die ik gaf knikte Peter binnen.’

Theo de Topper

Natuurlijk mag de rol van trainer Theo Verlangen in het succes van de kampioensploeg niet vergeten worden. ‘Theo de topper’ is er deze avond ook bij. Verlangen geniet met volle teugen, maar 81-jarige de oud-oefenmeester hoeft niet meer zoals vroeger in de schijnwerpers te staan.
‘Theo was enorm belangrijk in het proces,’ geeft Bakker aan. ‘Op de training ging het om één keer raken en oefenden we verschillende aanvalspatronen. En hij zorgde voor een hoop humor binnen de groep.’
Bal voor de pot en oorlog maken
Walter Waalderbos over het spel onder Theo verlangen
‘Theo was inderdaad een sfeermaker,’ beaamt Sip Bloemberg. Onder Verlangen werd FC Groningen een ploeg die bekend stond om het aanvallende spel. ‘Bal voor de pot en oorlog maken,’ herinnert Waalderbos zich die daarna lachend naar Bloemberg kijkt en zegt: ‘het begon met de touwen.’
Bloemberg weet meteen wat Waalderbos bedoelt: ‘We hadden een trainingsveld naast het stadion. Die bestond geheel uit zand. Dus legde Verlangen voor elke training linten om het veld zodat we lijnen hadden. Daar strompelden we elke keer over.’

Eetcounter Bloemberg

De naam Sip Bloemberg is dankzij Eetcounter Sip Bloemberg in de wijk De Wijert in de stad een bekende naam, maar zeker de jeugd van nu zal waarschijnlijk niet weten dat Bloemberg eind jaren zeventig, begin jaren tachtig bij FC Groningen voetbalde en in 1980 kampioen werd met de FC. ‘Ik ben in 1982 gestopt door enkelproblemen. Ik ben sindsdien niet vaak meer bij FC Groningen geweest. Sommige jongens heb ik veertig jaar niet gezien.’
De krant na het behaalde kampioenschap in 1980
De krant na het behaalde kampioenschap in 1980 © Delpher
Bloemberg startte de eetcounter in 1980, samen met toenmalig FC-elftalleider Theo Huizinga. Bloemberg was echter geen horecaman, waarna Huizinga in 1984 alleen verder ging met de zaak die nog steeds niet is weg te denken aan de Van Lenneplaan. Uiteraard is Huizinga deze avond ook aanwezig in de Euroborg. Hij treedt samen met oud-verzorger Henk Hagenauw op als gastheer van de Helden van Weleer.
Alsof er niets is veranderd dirigeert Huizinga iedereen naar de juiste plek als de oud-spelers op de foto worden gezet bij het supportersplein naast de hoofdingang van het stadion. Zo ging het vroeger ook als de jaarlijkse teamfoto werd gemaakt. En net als toen stribbelt niemand tegen want Huizinga’s wil is wet.

Tien Kampioenen

Eerst worden alle aanwezige helden van weleer op de foto gezet, waarna het de beurt is aan de mannen van Theo Verlangen. Tien spelers die in het seizoen 1979-1980 zorgden voor het kampioenschap van de eerste divisie zijn aanwezig: Walter Waalderbos, Peter Houtman, Eddy Bakker, Karel Hiddink, Dick Bults, Theo Keukens, Leen Swanenburg, Anne Mulder, Sip Bloemberg en Henk Veldmate. Het hadden er elf kunnen zijn, maar Ted Venema, deze avond ook aanwezig, was dat seizoen uitgeleend aan SC Veendam.
Als je iets verkeerd deed kreeg je de volle laag, maar als je iets goed deed was iedereen enthousiast
Eddy Bakker
Na het bekijken van FC Groningen – RKC en de ereronde rond het veld, gaat het in de lounge nog even door met de anekdotes van vroeger.
Joop Gall maakt een selfie met een paar honderd anderen
Joop Gall maakt een selfie met een paar honderd anderen © Emiel Venema/RTV Noord
Waalderbos: ‘We hadden een vriendenteam, stonden bokje voor elkaar. We zagen elkaar ook buiten het voetbal om, kwamen op elkaars verjaardagen. Dat gold ook voor de vrouwen.’ Bakker vult aan: ‘Binnen het team werd er heel veel van elkaar geaccepteerd. Als je iets verkeerd deed, kreeg je de volle laag, maar als je iets goed deed, was iedereen enthousiast.’

57 punten uit 36 duels

FC Groningen pakte op 15 mei 1980 de titel door de uitwedstrijd tegen FC Vlaardingen met 4-1 te winnen. Met 57 punten uit 36 duels eindigde de FC uiteindelijk zes punten voor nummer twee Volendam. Volgens Karel Hiddink werd er een paar seizoenen naar het kampioenschap toegewerkt.
‘We gingen elk jaar een stapje vooruit. Het was een proces van drie, vier jaar. In de periode daarvoor was het een beetje behoudend voetbal, op de counter spelen. Bij ons kon iedereen aanvallen. Voetballen is gebaseerd op doelpunten maken. Dat was ons uitgangspunt. Ja, dan kregen we ook wel eens doelpunten tegen.’
Het leverde een historische titel op en mooie herinneringen. Bakker: ‘In de herinnering blijft het hartstikke leuk en met de jaren wordt het steeds leuker.