Donar-coach Otten: 'Ik heb medelijden met de fans'

Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld
Donar-coach Matthew Otten op archiefbeeld © JK Beeld
Donar kende zaterdag een zeer pijnlijke avond tegen Aris Leeuwarden. Niet alleen verloor de ploeg in eigen huis met 70-76 van de Friezen, ook verliet een gedeelte van het publiek voortijdig het MartiniPlaza. Bovendien klonk er een fluitconcert na afloop. De pijn werd gevoeld door de spelers en door coach Matthew Otten.
De basketbalcoach heeft betere avonden gekend: 'De teleurstelling is groot, dit was niet hoe we het seizoen wilden beginnen.'
De Nederlandse Amerikaan probeerde na afloop een vinger te leggen op de problematiek binnen de lijnen. 'Ik denk dat het ligt aan een gebrek aan cohesie. Het zijn goede spelers en harde werkers, maar we liggen nog niet op een lijn. Ik moet dit gaan oplossen.'
Matthew Otten: 'De cohesie ontbreekt'

'Medelijden met fans'

'Met momenten misten wij de wil en intensiteit. Wij gaven hen vertrouwen', vervolgde Otten. In het vierde kwart verliet een deel van de fans voortijdig MartiniPlaza. Een deel van de overgebleven supporters trakteerde de basketballers op een fluitconcert. Dat laat de basketbal-coach niet koud: 'Ik heb medelijden met de fans. Dit is niet hoe wij ons willen laten zien.'
We hebben last van faalangst, daar moeten we van afkomen
Donar-coach Matthew Otten

Faalangst

De oud Donar-speler voelt zich verantwoordelijk. 'De fans, maar ook vrijwilligers en anderen binnen de club, geven alles. Dat is een van de lastigste dingen aan verliezen.'
Desondanks houdt Otten vertrouwen: 'Ik geloof erin dat we beter kunnen worden. We hebben last van faalangst en daar moeten we van af zien te komen.'
Leon Williams: 'De fans verdienen meer'
Ook aanvoerder Leon Williams baalde van de instelling van zijn team. 'We moeten maar eens goed gaan nadenken hoe wij op het veld willen staan, want dit was waardeloos.' Net als zijn coach heeft Williams het over een gebrek aan intensiteit. Hoe dat kan? 'Misschien is het nervositeit, de eerste wedstrijd in MartiniPlaza? Ik weet het niet.'
We moeten maar eens goed gaan nadenken hoe wij op het veld willen staan, want dit was waardeloos
Aanvoerder Leon Williams

Stil in kleedkamer

Een van de weinige lichtpuntjes bij Donar was toch wel jongeling Kjeld Zuidema. De jeugdexponent leverde veel strijd en was belangrijk met turnovers en scores. Ook de forward was teneergeslagen: 'Geen woorden die dit kunnen omschrijven. Dit is ongelooflijk zuur.'
De sfeer is wel eens beter geweest na afloop, beaamt Zuidema. 'Het is stil in de kleedkamer. We moeten kijken wat we moeten veranderen. Dit zijn grote aanpassingen, of heel veel kleine dingetjes.'
Kjeld Zuidema: 'Het is verschrikkelijk'

Strijdlust bij Zuidema

Toch toonde het talent zich strijdvaardig. 'Ik geef elke minuut honderd procent. Ik kan alleen maar hard gaan.' Dat is dan ook het enige waar hij aan kan denken op dit moment: 'We moeten het schip omdraaien en de volgende keer de tegenstander helemaal slopen.'
Matthew Otten, zijn coach, is blij met hem. 'Kjeld heeft een mooie toekomst in het vooruitzicht, in het basketbal en bij deze club.'
Programma
De knop moet snel om bij Donar. Aanstaande woensdag kan het zich revancheren tegen BC Kalev/Cramo in de Europe Cup. Volgende week zondag gaan de Groninger basketballers op bezoek bij Landstede Hammers in de BNXT-league.