'Ik zie echt wel een opgaande lijn, maar FC Groningen blijft degradatiekandidaat'

Pepi scoort tegen RKC
Pepi scoort tegen RKC © Pieter van der Woude/Orange Pictures
FC Groningen is na de nederlaag tegen RKC Waalwijk gezakt naar de vijftiende plaats op de ranglijst. 'Tegen RKC zag je wel een opgaande lijn, maar het is nog steeds niet goed genoeg', zegt analist Wim Masker.
Groningen kwam tegen de Brabanders nog wel op voorsprong, maar ging na een rode kaart voor Radinio Balker alsnog met 2-3 onderuit en zakte verder weg in de stand.

'Je blijft degradatiekandidaat'

'Voor mij komt dit niet als een grote verrassing. Er werd al vanaf het begin van de voorbereiding heel matig gevoetbald', zegt Masker in de wekelijkse sportdiscussie op Radio Noord.
'Maar om toch een beetje positief te zijn: ik vond ze tegen RKC wel hun beste thuiswedstrijd spelen. Ik zie echt wel een opgaande lijn, een aantal weken terug was ik nog een stuk negatiever. Toen noemde ik Groningen een van de vier degradatiekandidaten, ik denk dat ze nu één van de zeven zijn. Maar je blijft degradatiekandidaat.'

'Na de rode kaart viel de druk weg'

'Je ziet wel een beetje een stijgende lijn', vindt ook verslaggever Stefan Bleeker. 'Maar ook tegen RKC creëerde Groningen niet bijster veel kansen. Tot aan de rode kaart voor Balker stonden ze wel voor, maar had RKC de betere kansen. Na die rode kaart viel de druk weg en kon je er alleen nog maar volle bak voor gaan. En dat deden ze goed.'
Trainer Frank Wormuth
Trainer Frank Wormuth © Orange Pictures

Scorende Pepi een lichtpuntje

Lichtpuntje bij Groningen is aanvaller Ricardo Pepi, die nu vier keer heeft gescoord in vier duels. Bleeker: 'Pepi doet het ontzettend goed.'
'Ze gaan nu extra op hem letten, dan krijgen andere spelers misschien wat meer ruimte. Ik zou wel eens willen weten wat Florian Krüger nu echt kan', zegt Masker. 'Die jongen werkt ontzettend hard, maar ik heb nog niks specifieks kunnen ontdekken in zijn spel. Wie weet krijgen we dat te zien.'

'Gênant dat je dat als trainer blijft roepen'

Trainer Frank Wormuth hamert er telkens op dat Groningen 'in een proces zit'. 'Als toeschouwer ga je naar een wedstrijd en wil je nu iets zien, niet over een half jaar', stelt Masker.
Bleeker is uitgesproken: 'Ik vind het best gênant dat je dat als trainer van FC Groningen steeds blijft roepen. Daarmee zeg je dat het moment er eigenlijk helemaal niet toe doet en dat je Groningen pas later mag beoordelen. Maar Groningen heeft de ambitie uitgesproken dat ze play-offs om Europees voetbal willen spelen, nu staan er maar drie teams onder ze.'
Er wacht Groningen een pittig programma: FC Twente en PSV komen eraan. 'De paniek is er al wel een beetje, maar je moet niet verder in paniek raken', vindt Bleeker. 'Het enige wat je kan doen, is gewoon doorgaan, hopen dat je nog een paar punten pakt en je in de winterstop heel rap gaan versterken.'
Masker: 'Verdedigend gaat het niet goed, daar moet versterking bij. En voorin ook nog wel, vooral op de vleugels.'

Twente-uit

De volgende wedstrijd van FC Groningen is zondagmiddag om 14.30 uur, op bezoek bij FC Twente.