Aardse Orchideeën in Zuidbroek stopt: gas is niet meer te betalen

Een orchidee in een kas van Aardse Orchideeën
Een orchidee in een kas van Aardse Orchideeën © Steven Radersma/RTV Noord
Kwekerij Aardse Orchideeën in Zuidbroek stopt per 1 april volgend jaar. De stekker gaat eruit vanwege de extreem hoge gasprijs. Vijftig vaste medewerkers verliezen hun baan.
Aardse Orchideeën heeft in totaal twaalf hectare aan kassen, op drie verschillende locaties. In die kassen worden per jaar 6,5 miljoen orchideeën gekweekt voor klanten in binnen- en buitenland.
Orchideeën hebben veel warmte en licht nodig om te groeien. Een groot deel van het groeiproces, dat 65 weken duurt, staan ze in kassen waar een temperatuur van 28 graden Celsius heerst.
Aardse Orchideeën in Zuidbroek kan het gas niet meer betalen en moet stoppen

'Niet meer rond te breien'

Aardse Orchideeën heeft vijf zogeheten wkk-centrales die warmte en elektriciteit leveren. Om die centrales te laten draaien, is gemiddeld twaalf miljoen kubieke meter gas per jaar nodig. Nu de gasprijs zo hoog is, is dat niet meer te betalen. ‘Het gaat om miljoenen euro’s extra per jaar’, verzucht commercieel directeur Wouter Konijn. ‘Dat is niet meer rond te breien.’
Een van de kassen van Aardse Orchideeën
Een van de kassen van Aardse Orchideeën © Steven Radersma/RTV Noord

Langlopende contracten lopen af

De kweker had tot eind dit jaar het grootste deel van de gasbehoefte afgedekt met langlopende contracten. Voor een deel van volgend jaar zijn ook nog afspraken gemaakt, maar daarna is het bedrijf grotendeels overgeleverd aan de dan heersende energietarieven. Volgens Konijn is dat geen basis waarop de kwekerij kan draaien.
Een deel van de vele duizenden planten in de kassen zal nog kunnen worden afgeleverd aan de klant, maar een groot deel zal eind maart nog niet volgroeid zijn en moet daarom worden vernietigd.

Koude teelt

‘We blijven wel eigenaar van de kassen’, zegt de commercieel directeur. ‘Maar we weten nog niet of en zo ja hoe, we ze kunnen gebruiken. Dat is nog een groot vraagteken. Misschien is er iets mogelijk in de koude teelt, perkplanten bijvoorbeeld, maar die kans is klein. Er zijn meer kwekers die willen omschakelen, dus dan wordt die markt ook klein.’
Mochten de energieprijzen weer op een acceptabel niveau komen, dan is er volgens Konijn misschien wat mogelijk. 'Maar vooralsnog verwachten wij eind maart tegen lege kassen aan te kijken.'
Orchideeën in de kas van Aardse Orchideeën
Orchideeën in de kas van Aardse Orchideeën © Steven Radersma/RTV Noord

Banenverlies

Voorlopig is het dus over en uit en staan de vijftig medewerkers op straat en moeten ook zo’n honderd uitzendkrachten omzien naar ander werk. Konijn: ‘We hebben de vakbonden geïnformeerd en willen onze vaste medewerkers zoveel mogelijk begeleiden naar ander werk. Dat is het minste dat we kunnen doen.'