Oekraïners mogen langer in voormalig zorgcomplex De Molenhof verblijven

De Molenhof in Oude Pekela
De Molenhof in Oude Pekela © Elwin Baas/RTV Noord
Gevluchte Oekraïners die op dit moment in het voormalig zorgcomplex in Oude Pekela verblijven, mogen daar in elk geval tot 1 september 2023 blijven zitten.
Dat heeft de gemeente Pekela besloten, op verzoek van de Veiligheidsregio Groningen.

Opvang Oekraïners

De gemeente Pekela vangt sinds begin april van dit jaar Oekraïners op in het gebouw langs de Scholtenswijk in het dorp. Daar is plek voor 250 vluchtelingen. Eigenlijk zou die opvang eind dit jaar stoppen, maar dat wordt nu dus verlengd.
Projectleider Rein Koopman: ‘De datum van 1 september is heel bewust gekozen. Hier zitten ongeveer vijftig kinderen. Zij volgen allemaal onderwijs in Pekela. Dus naar het Dollard College of naar het basisonderwijs. Door te kiezen voor 1 september, kunnen wij hen de stabiliteit geven voor een heel schooljaar.’

Buitenlandse studenten

In de opvang verblijven ook vluchtelingen die donkerder zijn dan een gemiddelde Oekraïner. Dat zorgde ervoor dat sommige inwoners dachten dat De Molenhof een verkapt asielzoekerscentrum was.
Koopman: ‘Er zijn een paar studenten uit Nigeria, maar bijvoorbeeld ook uit Pakistan. Zij studeerden in Oekraïne toen de oorlog uitbrak. Omdat zij over officiële documenten beschikken, weten we zeker dat zij daar ook daadwerkelijk studeerden. Daarom mogen zij hier ook verblijven.’
Dat gaat wel veranderen. De buitenlandse studenten volgen nu hun studie bij de Hanzehogeschool of bij de Rijksuniversiteit Groningen. Koopman: ‘Binnenkort vallen zij bij DUO ook onder buitenlandse studenten. Zij mogen daarom tot 4 maart in de opvang verblijven, daarna moeten zij zelf op zoek naar bijvoorbeeld een kamer in de stad. Daarvan zijn zij op de hoogte.’

Onjuiste informatie

Onlangs kwam De Molenhof in het nieuws, omdat er volgens de gemeente desinformatie werd verspreid. Op Facebook ging een wazige foto rond met daarop onherkenbare mensen. De foto zou bewijzen dat er asielzoekers in De Molenhof opgevangen worden.
Pekela ondernam daarop actie. De gemeente benadrukte op haar eigen social media dat de verspreide informatie niet klopt. Burgemeester Jaap Kuin zei hierover: ‘Dit is heel vervelend. Wij merken dat dit iets doet met onze samenleving, ondanks dat het onjuist is. Wij zijn zo transparant mogelijk en dat blijven we.’