CareX vreest gevolgen stijgende prijzen: 'Mensen worden gewoon dakloos, zo ver komt het'

Lenze Hofstee; Carex oprichter en directeur voor de ingang van De Biotoop
Lenze Hofstee; Carex oprichter en directeur voor de ingang van De Biotoop © Robert Pastoor/RTV Noord
Lenze Hofstee, oprichter en directeur van leegstandbeheerder CareX, vreest voor de gevolgen van de hoge energieprijzen. Hij is genoodzaakt om die door te rekenen aan zijn huurders en dat kan volgens hem tot dakloosheid leiden. 'Er is financiële ondersteuning nodig om te voorkomen dat mensen op straat komen te staan.'
Hofstee luidde woensdagmiddag de noodklok tijdens het raadsdebat waarin het noodpakket werd besproken dat is opgetuigd voor mensen die hun hoofd niet meer boven water kunnen houden door de energie- en inflatiecrisis. 'Er is veel wanhoop bij de mensen. Dat heb ik geprobeerd om over te brengen bij de mensen van de gemeente.' CareX heeft onder meer het beheer over de Biotoop in Haren. Daar ontstond onlangs grote onrust over een door CareX aangekondigde energienotaverhoging van mogelijk 150 procent.
CareX is een anti-kraakorganisatie die in 1991 is voortgekomen uit een woongroep. Huurders hebben veelal een krappere beurs en dus minder te besteden. 'De eerste huuropzeggingen zijn al binnen', zegt Hofstee. 'Dan gaat het om mensen die al zien aankomen dat ze de rekening niet kunnen betalen en dus alvast vertrekken.'

Noodoproep

Ondanks de hoge nood liet wethouder Eelco Eikenaar (SP) tijdens het debat weten dat bewoners van woongroepen en -verenigingen, waar CareX onder valt, op dit moment niet vooraan staan bij het verlenen van gemeentelijke steun. Die panden hebben maar één gas- en stroommeter. Daardoor komen ze ook al niet in aanmerking voor toeslagen die door het kabinet zijn opgesteld.
Onlangs diende kamerlid Pieter Omtzigt een motie in om mensen met blokverwarming ook te laten profiteren van het prijsplafond. Deze motie werd unaniem aangenomen. Voor Hofstee biedt dat hoop, maar hij wil eerst de uitwerking afwachten. Hij denkt niet dat de gemeente doorheeft dat het al code rood is voor veel CareX-bewoners in Groningen.

Dakloos

Het verhuurbedrijf biedt in de gemeente Groningen onderdak aan zo'n duizend mensen. Het bedrijf vraagt volgens Hofstee lagere huren dan door andere verhuurders wordt gevraagd. Hofstee denkt dat de mensen die niet meer via zijn bedrijf kunnen huren zijn aangewezen op dakloosheid. 'Mensen worden gewoon dakloos, ik weet zeker dat het zover komt. Alles buiten CareX is duurder. Er is veel wanhoop bij mensen.'
Het bedrijf vraagt om hulp bij de gemeente omdat er volgens Hofstee geen andere uitweg is. De antikraak-organisatie zegt geen winsten te maken, er is geen financiële buffer. Daardoor kunnen de eerste klappen niet worden opgevangen voor bewoners die in nood komen. 'Wij hebben geen reserves. Al het geld dat binnenkomt wordt gebruikt voor het beheer van de gebouwen en om het personeel te betalen. Er blijft geen geld over voor situaties zoals deze. Bovendien is zoiets nog nooit eerder gebeurd in ons dertigjarig bestaan.'
Biotoop
Biotoop © Robert Pastoor/RTV Noord

Geen gemeentelijke of landelijke steun

Er wordt inmiddels al van alles in gang gezet om het energieverbruik binnen de panden naar beneden te brengen. Zo is in de Biotoop de gasgestookte ketel buiten werking gezet: er wordt gestookt op houtsnippers. Mocht die gasgestookte ketel wel aan moeten, dan zal die voor vijfhonderd euro per uur op de rekening zijn terug te vinden. Daarnaast worden de ruimtes ook voorzien van gordijnen en radiatorfolie: maatregelen die ervoor moeten zorgen dat de warmte zoveel mogelijk binnen blijft.
'Ik heb zorgen om deze situatie. Ik voel mij verantwoordelijk, zodat de mensen onderdak blijven houden. Ik zie nog niet dat de gemeente snapt hoe ernstig het is. Toch ben ik er van overtuigd dat ze het wel gaan snappen. We hebben daar nog één of twee maanden de tijd voor. We zullen wat moeten,' zegt Hofstee.