Van shag naar barbecuelucht: einde aan 200 jaar Niemeyer in Stad

Het pand van tabaksfabrikant BAT Niemeyer aan de Paterswoldseweg
Het pand van tabaksfabrikant BAT Niemeyer aan de Paterswoldseweg © Cunera van Selm/RTV Noord
Kort na het middaguur zijn donderdag de machines van tabaksfabriek BAT Niemeyer in Stad stilgezet. Daarmee komt na ruim 200 jaar een einde aan de tabaksproductie in de iconische fabriek.
Deze middag worden medewerkers nog getrakteerd op een barbecue.

Machines stilgezet

De voorzitter van Niemeyer en de vestigingsmanager willen niks over de sluiting kwijt, omdat vandaag - de laatste dag - een privémoment voor het personeel is. Medewerkers lijken diezelfde opdracht meegekregen te hebben, maar laten toch iets meer los.
De ingang van de fabriek langs de Paterswoldseweg
De ingang van de fabriek langs de Paterswoldseweg © Marco Grimmon/RTV Noord
Een van hen wil met de fiets naar huis toe gaan. Aan hem de vraag of de machines definitief zijn stilgezet. ‘Ja, dat klopt. Maar er is de komende tijd nog wel bedrijvigheid hier. De machines moeten allemaal nog ontmanteld worden. Voor het einde van deze maand moet dat klaar zijn.’
Even later aan een andere medewerker dezelfde vraag. Hij laat weten dat hij ‘er niks over kan en mag zeggen’, maar bevestigt met een knikje en een knipoog wat zijn collega vertelde.

‘Droevige dag’

Oud-medewerkers kunnen gelukkig wel vrijuit praten. Zoals Kees Bolt. De inwoner van Oude Pekela werkte 41 jaar en drie maanden in de fabriek. Hij noemt vandaag ‘een droevige dag voor iedereen die daar heeft gewerkt’.
Kees Bolt werkte 41 jaar bij Niemeyer
Kees Bolt werkte 41 jaar bij Niemeyer © Beppie van der Sluis/RTV Noord
Bolt: ‘Het was altijd leuk daar! Ik heb na mijn diensttijd nog maar één baas gehad: dat was Niemeyer. Dat is heel bijzonder.’
Hij herinnert zich nog goed de momenten van vroeger. ‘We kregen altijd gratis shag en sigaretten. En de gepensioneerden mochten op vrijdagmiddag kaarten. Dan zaten ze te klaverjassen in de kantine. En als ze dan naar huis gingen, hadden ze de zakken vol met sigaretten en shag. Dat was toen nog toegestaan, later mocht dat niet meer.’
Bolt over het stoppen van het productieproces: ‘Ik had er graag bij willen zijn, maar ik ben ook al zeven jaar met pensioen. En ik heb een filmpje van het stoppen van de machine waar ik altijd mee werkte. Dat heb ik opgeslagen, dus kan ik aan de kleinkinderen laten zien.’
Op het balkon van de fabriek wordt een barbecue opgebouwd
Op het balkon van de fabriek wordt een barbecue opgebouwd © Marco Grimmon/RTV Noord

Barbecue

Het productieproces mag dan stilliggen, toch is op het balkon van de fabriek nog wat rook te zien. Daar zijn een of meerdere barbecues opgesteld. Personeel wordt daar getrakteerd op een hapje en een drankje.
RTV Noord dook eerder in de geschiedenis van de fabriek. De verhalen zijn via deze link te lezen.