Otten voelde wél chemie: ‘Einde was bitter, maar ik vertrek met opgeheven hoofd’

Matthew Otten bij de teampresentatie aan het begin van het seizoen
Matthew Otten bij de teampresentatie aan het begin van het seizoen © JK Beeld
Voor Matthew Otten is het even slikken. Na iets meer dan een jaar vertrekt hij als hoofdcoach van basketbalclub Donar. De resultaten vielen zwaar tegen, waardoor de clubleiding hem aan de kant heeft gezet. 'Niet makkelijk, maar het hoort bij deze baan'
'Het gaat wel oké met me, ik ben bezig met het opruimen van het kantoor en ik moet mijn appartement leeghalen. Het is een grote verandering in mijn leven, want het is mijn werk en ik ben naar deze stad verhuisd. Het is niet makkelijk, maar het hoort bij deze baan, dus op die manier begrijp ik het', begint Otten.

'Het is een bitter einde'

'Het is natuurlijk emotioneel. Ik heb mijn ziel en zaligheid in deze club gestoken als speler en als coach. Het is dus niet makkelijk. Maar ik ben blij voor elk moment dat ik aan de zijlijn heb mogen staan bij Donar. En dat ik hier speler heb mogen zijn. Het is een bitter einde, maar ik heb geen enkele spijt van mijn tijd hier.'
Matthew Otten in actie als speler van Donar in 2011
Matthew Otten in actie als speler van Donar in 2011 © JK Beeld
'Het is moeilijk te slikken, maar veel mensen hebben al contact met me gezocht om me te steunen en dat waardeer ik enorm. Ik heb het gevoel dat afgelopen seizoen wel goed ging, maar dit seizoen kwam het maar niet op gang. Dat is spijtig en dat valt me zwaar.'

'Ik keek elke dag naar de banners'

'Ik ben dankbaar voor alles wat ik heb meegemaakt hier', vervolgt Otten. 'Ik ben Martin de Vries (voormalig bestuurslid technische zaken, red.) ook dankbaar dat hij in mij een talentvolle coach zag. Ik heb alleen maar goede herinneringen aan deze club. Ik ga met opgeheven hoofd, want ik heb wel iets bij kunnen dragen. Ik keek elke dag naar de banners tijdens de training. Daar zag ik dat ik iets bijgedragen had als speler en vervolgens als coach. Daar ben ik trots op.'
Otten werd met Donar als speler landskampioen in 2010. Ook pakte hij de beker zowel als speler (2011) als als hoofdcoach (2022).
Matthew Otten (rechts) en Martin de Vries (links) bij zijn presentatie als coach van Donar
Matthew Otten (rechts) en Martin de Vries (links) bij zijn presentatie als coach van Donar © JK Beeld

'Ik zal Donar altijd steunen'

Otten: 'Als coach moet je altijd staan voor de dingen die fout gaan. Vervolgens vroeg ik me altijd af, als we verloren: Wat had ik beter kunnen doen? We hebben wat wedstrijden verloren en ik kijk alleen maar naar mezelf om te kijken wat ik beter had kunnen doen.'
'Ik wil daar niemand anders de schuld van geven. Zo zit ik niet in elkaar. Ik heb geen hard feelings. Het is mijn club. Voor mijn gevoel blijf ik altijd onderdeel uitmaken van Donar. Ik zal Donar altijd steunen en vanaf nu kan ik dat doen als een fan.'

'Nieuw team heeft tijd nodig'

'Ik weet niet of het lek nu boven is bij Donar', vervolgt Otten. 'Het is een team dat voor het grootste deel nieuw is. De meeste teams die succes hadden tegen ons, waren al langer bij elkaar. Dus misschien is het probleem dat dit team langer bij elkaar moet zijn, dat zou kunnen. Alleen Leon, Willem, Kjeld en Mark waren er al, maar de starting five is compleet nieuw.'
'Ik had wel meer tijd gewild, maar dat is niet aan mij en dat moet ik respecteren. We hadden een moeilijke start, maar ik had altijd het gevoel dat we het om konden draaien. Ik kan geen vingers wijzen naar andere mensen dan mijzelf, want dat hoort bij de verantwoordelijkheid van een coach.'
Matthew Otten (helemaal rechts) pakte het afgelopen seizoen de beker met zijn ploeg
Matthew Otten (helemaal rechts) pakte het afgelopen seizoen de beker met zijn ploeg © JK Beeld

'Genoeg chemie met spelers'

De clubleiding van Donar communiceerde dat er 'onvoldoende chemie' was tussen de spelers en de hoofdcoach. Otten ziet dat anders.
Ik heb van alle spelers berichtjes gehad
Matthew Otten
'Ik denk wel dat ik genoeg chemie had met de spelers, want ik heb van al mijn spelers berichten gehad. Dat is iets wat het bestuur denkt te zien, maar wat kan ik daar verder over zeggen?'

'Laat Stimac aan als hoofdcoach'

Voor het nieuwe seizoen werd Otten omgeven door twee ervaren krachten. Meindert van Veen werd aangewezen als adviseur en hij kreeg de Kroaat Andrej Stimac als assistent. Otten voelde daar geen extra druk van.
'Nee, dat gevoel had ik niet', aldus de Amerikaan, die denkt dat waarnemend hoofdcoach Stimac best aan kan blijven in die rol. 'Ik denk dat Stimac het prima kan doen. Hij heeft kwaliteiten als coach en als persoon. laat hem aan het roer, zou ik zeggen. Hij zou het seizoen wat mij betreft prima af kunnen maken.'
Andrej Stimac bij zijn presentatie tijdens de open dag
Andrej Stimac bij zijn presentatie tijdens de open dag © JK Beeld
Of het onder een andere coach wél goed gaat komen met het team van Donar, dat is maar de vraag. 'Er zit wel kwaliteit in de ploeg, maar of ze goed genoeg zijn, dat weet ik niet. Daar is het te vroeg voor om te weten of het gaat klikken. De tijd zal het leren.'

Toekomst Otten

'Ik ga de komende tijd veel aandacht besteden aan mijn eenjarige dochter', besluit Otten. 'Ik heb een huis gekocht in Heerjansdam. Daar komt mijn vrouw vandaan en ze werkt daar. Het is een leuk en rustig dorp. Ik ben nog maar twee jaar hoofdcoach, dus ik heb nog veel te leren. Ik ga de komende tijd gebruiken voor mijn familie, reflectie en mijn kennis voor het coachen. Ik ga het volgende seizoen kijken waar ik verder kan als coach.'