'De Zuidlaardermarkt is een van de mooiste jaarmarkten, met een goeie sfeer'

Publiek op de Zuidlaardermarkt
Publiek op de Zuidlaardermarkt © Elwin Baas/RTV Noord
Om 6.00 uur precies opende burgemeester Marcel Thijsen van Tynaarlo dinsdagochtend de 821ste editie van de Zuidlaardermarkt. Van heinde en verre zijn mensen op de derde dinsdag van oktober naar de kop van Drenthe gekomen om te handelen, te kijken of gewoon voor de gezelligheid.
En hoewel de markt dus officieel pas om 6.00 uur open is, heeft een paardenhandelaar uit Nunspeet al goede zaken gedaan. Hij was maandagavond om 22.00 uur al vertrokken vanaf de Veluwe met 24 of 25 paarden, en daarvan heeft hij er nog twintig over.
'Nee, we zijn niet naar bed geweest', zegt hij. 'Maar dat zijn we gewend hier. We doen het graag, want het is hier altijd goed voor elkaar. Voor ons is dit ook vooral hobby.'

Steun en toeverlaat

De man leunt in alle vroegte voldaan over zijn typische stok. 'Mijn steun en toeverlaat', zegt hij. 'Nee, die is niet om te slaan. Dat mag niet.' De handel is al een paar uur aan de gang, laat hij weten.
De Zuidlaardermarkt is één van de mooiste jaarmarkten die er is
Paardenhandelaar uit Nunspeet
De Nunspeter: 'De Zuidlaardermarkt is een van de mooiste jaarmarkten, met een goeie sfeer. We gaan hier graag heen. Nee, het is niet per se zo dat de beste paarden het eerst worden verkocht. Het is maar net wat de mensen zoeken. Er komt hier altijd veel volk.'
Chocolademelk en snert op 821ste Zuidlaardermarkt

Paardjes kijken

'We zijn Zuidlaarders, dit hoort zo', zegt een vrouw op de opmerking dat ze er wel érg vroeg bij is. 'Het is gewoon gezellig. Paardjes kijken. Chocolademelk, een Zuidlaarder bol, en vanavond snert. Zo hoort het.' En andere vrouw vult aan: 'We komen altijd even de sfeer proeven. Want dit hoor bij Drenthe. Dit is echt Zuidlaren. Gezellig, en ook best ontspannen. Tenminste, zo 's morgens vroeg.'

Twee soorten publiek

De vrouw constateert wel twee soorten publiek. 'Je hebt de mensen die voor de gezelligheid en het uitgaan komen, en mensen die voor de handel komen. Dat zijn twee verschillende afdelingen. Maar dat gaat best samen hoor.'
'Om vijf uur van bed af, om zes uur hier zijn. Elk jaar!'
Een vrouw uit Noord-Holland is naar Zuidlaren gekomen voor de handel. Ze is op zoek naar een Friese merrie. 'Er staat genoeg', constateert ze tevreden. De leeftijd maakt haar niet niet. 'Tussen de drie en vijftien jaar.' Wat ze er voor over heeft? 'Dat hangt ervan af. De prijzen zijn me nu nog een beetje te hoog. Achtduizend is een mooie prijs.'
Om vijf uur van bed af, om zes uur hier, elk jaar
Een bezoekster van de markt
'Om vijf uur van bed af, om zes uur hier, elk jaar', zegt een vrouw. 'Wat is er nou mooier dan de Zuidlaardermarkt? We zijn altijd vroeg, om een uur of half twaalf zijn we straks weer thuis. En ondertussen kijken we stiekem naar een pony voor onze dochter.'
Ze zoekt een b- of een c-pony. 'Daar zou ze nog even mee vooruit kunnen. Er staan we een paar mooie tussen. Maar we hebben geen haast, we gaan even rustig kijken. We hebben alle tijd van de hele wereld en genieten lekker.'

Laatste markt van marktmeester Mellema

De 821ste editie van de Zuidlaardermarkt is overigens de laatste van markmeester Jaap Mellema, die het stokje overdraagt aan Gert-Jan Timmer. Hij neemt al enige ervaring met zich mee: sinds 2013 is Timmer verbonden aan het evenement, meldt RTV Drenthe.
Maar veel zal er niet gesleuteld worden aan het evenement onder zijn bewind, kondigde hij al aan. 'Wat finetunen. Maar verder kom ik een een gespreid bedje', prijst hij voorganger Mellema.

Ruim 1000 paarden

De marktmeester is tevreden over de aanvoer. Volgens hem zijn er ruim duizend paarden op de markt.