Van ongure steeg tot kleurrijke galerij: de Papengang wordt opgeknapt

Er wordt druk gewerkt in de Papengang
Er wordt druk gewerkt in de Papengang © Elwin Baas/RTV Noord
De Papengang staat bekend als een onguur steegje waar Stadjers snel doorheen struinen. Maar wie er de komende tijd een kijkje komt nemen, ziet dat er veel gaande is. Negen kunstenaars zijn druk bezig om de steeg op te fleuren en ook de verlichting en het straatwerk worden aangepast.
'We merkten dat mensen het steegje gingen mijden', vertelt Robbert Holscher. Hij is de eigenaar van een van de panden die van de nodige kleur op de wangen worden voorzien. 'Onze bewoners komen hier langs, er zijn ook veel horecagangers. We hebben er alle baat bij dat dit een vrolijke steeg wordt.'

Een grote galerij

In de steeg tussen de Oosterstraat en de Peperstraat is al de nodige graffiti aanwezig, hetgeen leidt tot inspiratie. 'Straks kijk je verwonderd de steeg in en dan wil je er juist doorheen lopen.' Holscher is enthousiast over het plan: 'Het is zo fantastisch om al die verschillende mensen hier te zien werken met verschillende kleuren en stijlen, het is een droom. Dit wordt een grote galerij.'
'Ongure' Papengang wordt opgeknapt; 'Misschien straks wel een hotspot'
Ook Chris Garrit, oud-nachtburgemeester van Groningen, kijkt verrukt naar de kunstenaars. 'Groningen staat bekend om haar nacht en de Papengang is een plek waar veel stappers doorheen kwamen, maar dan moest je altijd een soort ongure entree beleven. Het is heel belangrijk dat we als creatieve stad bekendstaan en dat dat zichtbaar is, daarom vind ik dit project ook zo belangrijk.'

Jong en oud

Vanwege de regen moesten de kunstenaars hun werkzaamheden maandag al vroeg staken, maar de zon zorgt ervoor dat ze dinsdag wel een slag kunnen maken. 'Dit geeft heel veel creatieve energie', vertelt Garrit. 'Je ziet hier en daar al het resultaat, het zijn allemaal verschillende stijlen die allemaal in elkaar overgaan.'
Klaas Lageweg aan het werk in de Papengang
Klaas Lageweg aan het werk in de Papengang © Elwin Baas/RTV Noord
Wie mochten meedoen? 'De belangrijkste voorwaarden waren ervaring en dat ze uit de buurt komen', licht Holscher toe. 'We hebben Groningers die goed met een penseel om kunnen gaan. Zowel jong als oud, dat zie je ook terug in de verschillende stijlen. Ze hebben allemaal een mooi oppervlak om mee aan de slag te gaan.'

Groot uitpakken

'Het is mooi weer, we gaan al naar de herfst dus dit is een mooie meevaller. Er zijn veel positieve reacties en ik zit wel in een flow, dat is ook belangrijk', zegt kunstenaar Klaas Lageweg. Ook Mathieu Keuter van Lewenborg zit er lekker in: 'Ik stort me nu volledig op de kozijnen.'
Lageweg: 'We maken van een rotte kies een gouden tand, dat is de kern waar we mee bezig zijn. Ik heb er wel vaker voor gevochten en eindelijk kunnen we groot uitpakken, dit is een muur van acht bij twaalf. Hoe mooi wil je het hebben? De Papengang zal 's avonds misschien wel een rottige plek blijven, maar overdag denk ik wel dat veel mensen foto's komen maken.'
Mathieu Keuter van Lewenborg aan het werk
Mathieu Keuter van Lewenborg aan het werk © Elwin Baas/RTV Noord
'We zijn opgegroeid in dit straatje', vertelt Keuter van Lewenborg. 'Ik denk dat ik hier op mijn dertiende al stiekem kwam kijken, ergens in de jaren 90. Ik ging met oudere lui om en die kwamen hier. Ik vond het helemaal stoer om hier te komen kijken. En jaren later kwamen we hier zelf met onze vrienden.'

Wisselende expositie

Op de muren heeft flink wat graffiti van hem geprijkt, maar dat is nu niet meer te zien. 'Helaas niet nee, maar het kan zijn dat ik hier mijn handtekening bij zet', lacht Keuter van Lewenborg.
Het plan, volgens Chris Garrit, is om elke drie jaar nieuwe kunstenaars aan het werk te laten, 'zo maken we er een wisselende expositie van'. Als het aan hem ligt, blijft het project ook niet bij de Papengang. 'De Peperstraat en de Poelestraat zouden ook wel een kleurtje kunnen gebruiken.'
Op 30 november is de vernieuwde Papengang klaar.