Toekomst Klap Tot Klaploop staat op het spel: 'Een gebrek aan vrijwilligers en geld'

Bestuurslid John de Graaf op de plek waar normaal op Tweede Paasdag de finish staat
Bestuurslid John de Graaf op de plek waar normaal op Tweede Paasdag de finish staat © Hielke Bosch/RTV Noord
Dit jaar vierde de Klap tot Klaploop haar dertigste editie. Maar of er volgend jaar een eenendertigste keer komt, is nog maar zeer de vraag. De organisatie van het hardloopevenement uit Stadskanaal zit met de handen in het haar, er is te weinig geld en een groot vrijwilligerstekort.
‘We hebben momenteel een groep van veertig vrijwilligers, maar we hebben er vijfenzeventig nodig’, legt John de Graaf van de organisatie uit. ‘We moeten dus zo snel als mogelijk nog vijfendertig vrijwilligers zien te vinden. En ja, dat is geen gemakkelijke klus.’

Vertrek van de hoofdsponsor

Naast het vrijwilligerstekort is er een nog groter probleem: geld. Na de laatste editie heeft hoofdsponsor Rabobank, die voorheen alle edities had gesponsord, zich teruggetrokken.
‘We wisten al geruime tijd dat Rabobank besloot zich terug te trekken’, vertelt De Graaf. ‘Er is overigens tussen ons en de bank geen enkele ruzie of wrok. We zijn enorm dankbaar voor al die jaren dat ze ons gesponsord hebben. Maar voor hun was de koek na al die jaren gewoon op. In 2020 hebben ze ons voor de laatste keer financieel gesteund. Toen kon de loop, net als in 2021, door corona niet doorgaan. We mochten gelukkig het geld dit jaar alsnog gebruiken voor de dertigste editie.’
Ezra Kering won in 2019 op zijn trainingsschoenen
Ezra Kering won in 2019 op zijn trainingsschoenen © Marc Dol/112groningen
Maar nu is de sponsoring van de bank definitief afgelopen. De Klap tot Klaploop, die elk jaar op Tweede Paasdag tussen de Gele Klap in Stadskanaal en de IJzeren Klap in Musselkanaal gehouden wordt, staat daarmee onder een grote druk.

‘Dit mag niet verloren gaan’

De organisatie doet daarom een oproep aan alle Knoalsters, en met name de ondernemers. ‘We snappen dat het voor veel bedrijven moeilijk is om ons in deze onzekere tijden te sponsoren. Daarom zijn we ook niet per se opzoek naar één grote sponsor, maar naar meerdere partijen die gezamenlijk de kar met ons kunnen trekken.’
De Graaf benadrukt daarbij het belang van de Klap Tot Klaploop: ‘Het is een van de grootste evenementen van Stadskanaal. Met zo’n duizend deelnemers en ruim vierduizend mensen langs de kant. Dat mag echt niet verloren gaan.’

Noodkreet

Het Klap tot Klap-bestuur probeert iedereen te bewegen om mee te helpen. Voor zowel het zoeken van vrijwilligers als sponsors. De eenendertigste editie van de loop is volgens hen onzekerder dan ooit. ‘We gaan nu nog één keer alles op alles zetten om de de Klap Tot Klaploop te redden. Zo kunnen mensen later nooit zeggen: Had mij nou maar gevraagd, ik had ook wel iets willen doen. Eigenlijk een noodkreet dus. Voor zowel sponsors als vrijwilligers.’