Meer geld voor monumenten bevingsgebied: 'Ik wist niet dat hier zoveel erfgoed was'

De middeleeuwse kerk van Garmerwolde
De middeleeuwse kerk van Garmerwolde © RTV Noord
Het Rijk en de provincie Groningen trekken volgend jaar 9,5 miljoen euro uit voor het onderhoud van monumenten in het aardbevingsgebied. Dat maakten D66-staatssecretarissen Gunay Uslu (Cultuur) en Hans Vijlbrief (Mijnbouw) woensdag bekend tijdens een bezoek aan onze provincie.
Het geld is bedoeld voor de restauratie van Rijksmonumenten. Volgens de bewindslieden zijn monumenten beter bestand tegen aardbevingen als ze goed onderhouden zijn. ‘De kans op schade wordt kleiner en schade is beter te herstellen.'
Daardoor moet ook achterstallig onderhoud worden tegengegaan, waardoor versterking ’eenvoudiger kan worden’.
In het Westen staat geen enkele kerk die ook maar in de buurt komt van de ouderdom die je hier ziet
Hans Vijlbrief - staatssecretaris Mijnbouw

Zoveel moois is nieuw voor staatssecretaris

De staatssecretarissen bezochten onder andere de 13e-eeuwse kerk in Garmerwolde. Vijlbrief vindt het belangrijk dat deze monumenten behouden en onderhouden blijven: ‘Ze zijn heel belangrijk voor het Groningse gevoel. In het Westen staat geen enkele kerk die ook maar in de buurt komt van de ouderdom die je hier ziet.’
Uslu was voor het eerst in het bevingsgebied. ‘Je ziet echt dat het een probleem is dat mensen raakt en hun leven beheerst. Dat is op afstand toch minder invoelbaar. Als je hier bent, voel je het veel beter en begrijp je het veel beter.’
Kijk hier hoe het bezoek verliep:
Vijlbrief en Uslu op bezoek in Garmerwolde
De staatssecretaris was verbaasd over het Groningse erfgoed. ‘Ik realiseerde me niet dat er zoveel prachtige huizen en gebouwen zijn in Groningen. Je ziet prachtige kerken, gebouwen en prachtige Rijksmonumenten.’

Geen gelopen race

Hoewel beide staatssecretarissen het belang van het erfgoed onderstrepen, was het volgens VVD-gedeputeerde Mirjam Wulfse niet makkelijk om het geld veilig te stellen. ‘Zowel ambtelijk als bestuurlijk hebben we de benen onder het lijf vandaan gelopen om het geld los te krijgen. Er was al getekend voor een erfgoedprogramma, maar het geld moest er nog komen.’
Volgens Wulfse wezen de betrokken ministeries naar elkaar. ‘Economische Zaken zei: dit is cultuur, dus je moet bij het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap zijn. En andersom. Dan moet je dubbel zo hard lopen.’

Bijdrage Economische Zaken voorlopig eenmalig

Het geld komt van het ministerie van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap (3,5 miljoen), het ministerie van Economische Zaken (3,5 miljoen) en de provincie Groningen (2,5 miljoen). Het ministerie van OCW en de provincie staan voor drie jaar garant.
De bijdrage van het ministerie van Economische Zaken is voorlopig eenmalig. Wulfse gaat ervan uit dat de het ministerie de komende twee jaar ook bijdraagt. Het ministerie gaat op zoek naar geld voor de resterende twee jaar. ‘We staan er niet negatief tegenover, maar het geld is nog niet geregeld. Dat moeten we eerst vrijmaken.’