Vogelgriep houdt de kippen op kinderboerderijen op stok: ‘Er is nu minder vertier voor ze’

Vogels op kinderboerderij de Beestenborg
Vogels op kinderboerderij de Beestenborg © Elwin Baas/RTV Noord
De kinderboerderij in Veendam moest begin oktober de deuren sluiten vanwege een uitbraak van vogelgriep in de buurt. Andere kinderboerderijen in de provincie vrezen hetzelfde en houden verplicht het pluimvee afgeschermd van de andere dieren.
Er hangt een wit bordje aan het hek van de kinderboerderij in het Stadspark. Vanwege vogelgriep blijft het hek dicht, zo valt er te lezen. Bezoekers hebben er geen last van: zij kunnen wel bij de andere dieren komen.
Het is de tweede keer dat de kinderboerderij het pluimvee moet scheiden van de andere dieren. ‘In het verleden zijn we een keer vijf of zes maanden dicht geweest’, vertelt Wolter Landlust van kinderboerderij Stadspark. De gemeente Groningen vond dat niet wenselijk en zorgde voor een nieuw vogelverblijf, dat apart afgesloten kan worden. ‘Dat gebruiken we nu voor de tweede keer. De zoogdieren mogen er niet bij.’

Afschermplicht

Kinderboerderijen hebben geen ophokplicht zoals professionele pluimveebedrijven, maar wel een afschermplicht. Dat betekent dat de kippen, pauwen, parelhoenders en andere gevleugelden die daar rondscharrelen in een apart deel gehouden moeten worden, afgeschermd van andere dieren. Alleen verzorgers mogen erbij komen.
In de praktijk betekent dat vaak dat de kippen op stok moeten blijven. ‘Dat zorgt voor minder vertier voor de kippen, daarom komt de kippenverzorger vaker langs’, zegt Harma Berghuis, een van de beheerders van dierenweide Boegbeeld in Stad.

Ontsmettingsmiddel bij de ingang

De bezoekers vinden het jammer. ‘Er zijn toch best wat mensen die speciaal voor de vogels komen’, zegt ze. Hoeveel vogels Boegbeeld heeft, weet ze niet precies. ‘We hebben best veel soorten: verschillende duiven, kippen, exotische vogels en goudfazanten. Die moeten nu allemaal binnen blijven. Gelukkig zit de volière aan het eind van het terrein, zodat we gewoon open kunnen.’
Bij de kinderboerderij in Winschoten staat een bakje ontsmettingsmiddel bij de ingang van het pluimveehok. ‘Alleen voor de medewerkers, want het publiek mag er niet komen’, zegt beheerder Menno Kannegieter. Hij houdt zo’n veertig vogels. Hun hok staat in het midden van de kinderboerderij, dus bezoekers kunnen er makkelijk omheen lopen.

'Het is hier rustig'

Hij heeft niet het idee dat de vogels last hebben van de afschermplicht. ‘Parelhoenders zijn wat stressgevoeliger dan kippen, maar het is hier rustig.’
Kannegieter zag de afschermplicht wel aankomen en heeft daarom wat kippen weg gedaan. ‘Die zijn naar particulieren gegaan. We hebben ook geen nieuwe kippen gekocht vanwege de vogelgriep.’
Zoals veel kinderboerderijen werkt Winschoten samen met mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt. Voor hen heeft de afschermplicht geen gevolgen, want de dierverzorging gaat gewoon door. ‘Alleen de bezoekers mogen niet meer overal komen.’
Als er vogelgriep wordt geconstateerd bij een bedrijf in de buurt, moeten alle pluimveehouders in een omtrek van tien kilometer tijdelijk sluiten. Dat overkwam de kinderboerderij in Veendam begin deze maand, vanwege een virusuitbraak in Wildervank.
Kannegieter blijft nuchter onder een eventuele sluiting als de vogelgriep oprukt en dichterbij komt. ‘Sluitingen zijn we sinds corona wel gewend. Het is niet wat je wilt, maar het is niet anders.’