Rodin-directeur: ‘Wij willen en kunnen dit project voltooien’

Rodin-directeur Ronald Verbarendse
Rodin-directeur Ronald Verbarendse © .Eigen foto
Rodin Broadband en de provincie Groningen zijn in een welles-nietes-discussie beland over de aanleg van snel internet. Het is crisis rond het project, maar er is nog geen enkel contact geweest tussen beide partijen na de brandbrief van Rodin.
In een krantenadvertentie kondigde Rodin een week geleden aan het Project Snel Internet Groningen stil te leggen. Er is meer tijd en meer geld nodig, schreef Rodin.
De provincie ontstak bij monde van gedeputeerde IJzebrand Rijzebol in woede over de noodkreet van Rodin Group. Rijzebol stelde zich niet toegeeflijk op. Niks meer tijd en geld, zei hij. Afspraak is afspraak en Rodin moet aan de slag.

Geen makkelijk traject

Directeur Ronald Verbarendse reageert getergd en stomverbaasd op wat de provincie over zijn bedrijf zegt. Het meest steekt Verbarendse wel de suggestie van Rijzebol dat Rodin niet capabel is om het project te voltooien.
‘Als Rijzebol van ons af wil, dan kan hij dat zeggen’, verklaart Verbarendse, die sinds een jaar directeur is bij Rodin Group. ‘Maar ik zou niet weten waarom wij het niet zouden kunnen. We hebben al heel veel gebouwd. Het is geen makkelijk traject en het gaat met vallen en opstaan, maar er draait inmiddels genoeg en we zullen nog meer laten draaien.’

Contacten niet soepel

De contacten tussen de provincie en Rodin verlopen weinig soepel. Hoewel de provincie anders beweert, zegt Verbarendse dat de provincie voortdurend de boot afhoudt. Daarbij verschuilt de provincie zich volgens Verbarendse achter het argument dat ze geen opdrachtgever is, maar slechts een subsidie en een lening heeft verstrekt. Opdrachtgevers zijn volgens de provincie feitelijk de mensen die door Rodin worden aangesloten op het netwerk.
‘Heel opmerkelijk’, aldus Verbarendse over dat standpunt. ‘De provincie gaat over de inhoud van het project, de omvang, de planning en ze verstrekt het geld. Wanneer ik haar niet als opdrachtgever kan zien, wie dan wel? In elk geval niet de mensen die we hebben aangesloten. Een automobilist die rijdt over een weg is toch ook geen opdrachtgever voor de aanleg van die weg?’

Transparant

Verbarendse stoort zich ook aan de opmerkingen over Rodins commerciële dochterbedrijf ViberQ. De provincie lijkt de aanpak van ViberQ niet helemaal te vertrouwen omdat de onderneming internetverbindingen aanlegt in het gebied waarin ook Rodin met geld van de provincie werkt aan het project Snel Internet Groningen. Rijzebol wil weten of er geen provinciaal geld door het commerciële ViberQ wordt gebruikt.
Heel bijzonder dat er zelfs over een faillissement werd gesproken. We zijn juist aan het groeien en daar trekken we extra geld voor aan
Ronald Verbarendse - Directeur Rodin Broadband
Verbarendse: ‘Bij de opzet en uitvoering van werkzaamheden door ViberQ is de provincie betrokken geweest. Ons is gevraagd hoe we met de scheiding omgaan. In april van dit jaar hebben we een protocol opgestuurd waarin we dat uitleggen. Daarover zijn we transparant.’
‘Het kan zijn dat men niet tevreden is over de uitleg, maar we hebben er nooit een reactie op gekregen. En als de provincie accountantsverklaringen over de ViberQ-activiteiten wil, dan laten we die opstellen. Maar stel die vraag dan alsjeblieft.’

'Lees de maandrapportage'

Vol onbegrip is Verbarendse over de opmerkingen dat de provincie niet op de hoogte wordt gehouden van de vorderingen van het graafwerk en het aansluiten van de woonadressen. Of over hoeveel woningen een vaste, glasvezelverbinding of een alternatieve draadloze verbinding hebben gekregen.
‘Lees de maandrapportage!’, is het antwoord van Verbarendse, die zegt dat Rodin maandelijks of op z’n minst per kwartaal hierover gegevens verstrekt aan de provincie. Verbarendse opgewonden: ‘En als dat niet genoeg is, laat dat dan horen.’

Grens is bereikt

Niemand hoeft overigens bang te zijn dat Rodin omvalt, benadrukt Verbarendse. Het klopt dat Rodin Broadband, de tak die het project Snel Internet Groningen uitvoert, acuut geldgebrek heeft, zoals de provincie liet doorschemeren. Maar dat komt doordat de provincie niet over de brug komt met geld voor werkzaamheden die Rodin zegt te hebben afgerond, aldus de Rodin-directeur.
’Heel bijzonder dat er zelfs over een faillissement werd gesproken. We zijn juist aan het groeien en daar trekken we extra geld voor aan. Snel Internet Groningen is ook niet ons enige project. ViberQ bijvoorbeeld draait op volle toeren. Maar Rodin vindt ook dat het niet als enige verantwoording draagt voor het project. Wij hebben voor Snel Internet Groningen ook onze nek uitgestoken en er miljoenen in geïnvesteerd. Daar is de grens nu wel bereikt.’

Emoties 'laten uitstuiteren'

Hij vindt het moeilijk, zegt Verbarendse, dat er zo op Rodin wordt afgegeven. ‘Als de provincie zegt op te komen voor de mensen die gedupeerd zijn door deze impasse, dan ga je in gesprek. Nu slachtoffert de provincie niet alleen de inwoners van Groningen, maar ook een bedrijf als Rodin en al die lokale aannemers die we inschakelen.’
Verbarendse zegt dat hij nog even de emoties wil ’laten uitstuiteren’. ‘Zoekt de provincie geen contact, dan doe ik dat zelf wel’
Hoeveel aansluitingen heeft Rodin al gelegd?

De aanleg van de hoofdader van glasvezel, de backbone, is grotendeels gereed. Van de aansluiting op adresniveau zijn geen controleerbare cijfers beschikbaar. De getallen hieronder zijn afkomstig van Rodin.

Op het Groningse platteland waren 13.500 adressen die in aanmerking zouden kunnen komen voor een betere internetverbinding. Na een vraagbundeling bleek dat 5.200 adressen dat wel wilden. Daarvan zijn vier jaar na de start van het project 1.500 aangesloten en zijn er nog 2.700 zijn te gaan. duizend adressen zijn alsnog geannuleerd.

In de groene gebieden is de aanleg van de backbone gereed
In de groene gebieden is de aanleg van de backbone gereed © Eigen foto