Financiering nieuwbouw Museum aan de A is nog niet rond: 'Alles hangt met alles samen'

Het huidige museum aan de Brugstraat
Het huidige museum aan de Brugstraat © Noordelijk Scheepvaartmuseum
Het nieuwe Museum aan de A in de stad Groningen is op zijn vroegst in 2024 klaar. Dat is een jaar later dan gehoopt. Dat het er komt, staat voor directeur Nicolette Bartelink als een paal boven water. Maar eerst moet het benodigde geld worden gevonden.
Het toekomstige museum is de opvolger van het Noordelijk Scheepvaartmuseum aan de Brugstraat. Daarvan is de naam dit jaar officieel al gewijzigd in Museum aan de A. Maar verder blijft voor de bezoekers voorlopig nog alles bij het oude wat betreft de panden.
Als alles volgens plan gaat, dan zullen de twee panden aan de Brugstraat uiteindelijk architectonisch één geheel vormen met drie andere panden om de hoek aan de Schuitemakersstraat en de Kleine der A. Aan deze kant komt ook de nieuwe hoofdentree. Daarnaast wordt de huidige binnenplaats tussen de vijf panden ook bij het nieuwe ontwerp betrokken.
Om mensen te overtuigen, moet je ze iets kunnen laten zien
Nicolette Bartelink - Directeur Museum aan de A
De kosten voor het bouwproject waren oorspronkelijk geraamd op tien miljoen euro. Van dat bedrag is tot nu toe 3,5 miljoen euro binnen of toegezegd: twee miljoen euro van de gemeente en 1,5 miljoen uit het Nationaal Programma Groningen (NPG). Daar moet dus nog wel wat bij.
Het wachten is op het uitgewerkte plan van architectenbureau vector-i. Museumdirecteur Bartelink verwacht dat dit in november klaar is, zodat ze potentiële geldschieters over de streep kan trekken: 'Om mensen te overtuigen, moet je ze iets kunnen laten zien.'

Stijgende bouwkosten

Zoals tegenwoordig vrijwel bij alle bouwprojecten, maken stijgende kosten het ingewikkeld een sluitende begroting op te stellen. 'Het is heel lastig daar iets zinsvols over te zeggen', beaamt Bartelink. 'Aannemers werken met een soort dagoffertes. We zijn er nog niet uit. We zijn daar samen met de gemeente naar aan het kijken. Het is een urgente zaak voor ons.'
Als het langer duurt om het geld bij elkaar te krijgen, overweegt Bartelink de bouw op te splitsen in drie fasen. Dat wordt lastig kiezen: 'Ik zou graag de nieuwe entree aan de Kleine der A als eerste klaar willen hebben.'
Anderzijds: 'Er is ook wat voor te zeggen om te beginnen met onze twee monumentale panden aan de Brugstraat. Die moeten onder meer geschikt worden gemaakt voor bezoekers met een fysieke beperking. Als dat als eerste kan, dan zou dat ook geweldig zijn. Maar het moet wel passen binnen het budget en binnen de vergunning.'
Ik denk dat we volgend jaar maart veel meer weten
Nicolette Bartelink -Directeur Museum aan de A
Er zijn veel regels en voorwaarden waaraan moet worden voldaan, vertelt Bartelink: 'Dat hangt dan bijvoorbeeld weer samen met de NPG-gelden. Dat geld krijg je alleen maar als je een vergunning en bestektekeningen hebt. Dat betekent dat je een bepaald deel van het gebouw helemaal uitgewerkt moet hebben. En daar moet je dan ook weer een deelvergunning voor hebben. Zo hangt alles met alles samen. Ik denk dat we volgend jaar maart veel meer weten.'
Bartelink gaat niet in op de vraag of ze achter de schermen in gesprek is met de gemeente over extra financiering: 'Daar kan ik op dit moment niets over zeggen.'
Bij mij is het glas altijd half vol
Nicolette Bartelink - Directeur Museum aan de A
Voor de herinrichting van het nieuwe museum is, naast regionale fondsen, bijvoorbeeld ook de Vriendenloterij benaderd voor een gift. 'We voeren goede gesprekken. Ze volgen de ontwikkelingen met belangstelling en zien dat we met iets moois bezig zijn', aldus Bartelink. Concrete toezeggingen zijn volgens haar nog niet aan orde. 'Dat doen ze niet. Het hangt ook af van hoeveel ze ophalen met hun loterij. Ze weten pas eind dit jaar hoeveel ze kunnen geven.'
Als het gaat om het begin van de daadwerkelijke bouw in 2023, geeft de museumdirecteur de moed nog niet op: 'Als we het geld eenmaal bij elkaar hebben, dan kan het snel gaan. Ik ben een optimistisch mens. Bij mij is het glas altijd half vol.'
Museum aan de A en het Groninger Museum zoeken ondertussen samenwerkingen actief op. Twee jaar geleden werden de krachten al gebundeld met betrekking tot de programmering. De twee musea willen dit verder uitbouwen. Daarnaast wordt nu ook gekeken naar de mogelijkheden van een gezamenlijke backoffice en het gemeenschappelijk gebruik van computersystemen.