Zeerijp is 'spooktochthoofdstad' van Groningen: 'We trekken alles uit de kast'

Een vrijwilliger schminkt zich als clown als onderdeel van de spooktocht in Zeerijp
Een vrijwilliger schminkt zich als clown als onderdeel van de spooktocht in Zeerijp © Organisatie Spooktocht Zeerijp
Zeerijp is een bescheiden stipje op onze provinciekaart en wordt tegen wil en dank vooral geassocieerd met aardbevingen. Maar dat het dorp veel meer in z'n mars heeft, blijkt minimaal twee dagen per jaar als de jaarlijkse spooktocht op het programma staat. Met elfhonderd deelnemers - uitgesmeerd over twee dagen - staat Zeerijp half november helemaal in het teken van griezelen en alles wat daarbij komt kijken. 'Kinderen hebben de grootste lol, terwijl de moeders de schrik om het hart slaat.'
Toen Bart van de Kleut twintig jaar geleden in Zeerijp kwam wonen, was het ver zoeken naar activiteiten voor de lokale jeugd. Dat vond hij zo jammer, dat hij kinderen zelf vroeg wat zij graag in het dorp georganiseerd wilden hebben. 'Een spooktocht', kreeg de Riepster te horen. Zo gezegd, zo gedaan. Hij zette het evenement in 2007 voor de eerste keer op poten. 'We hadden toen vijftig deelnemers en dat was hartstikke leuk', blikt hij terug.
'Spoken' bereiden zich voor op de spooktocht
'Spoken' bereiden zich voor op de spooktocht © Organisatie Spooktocht Zeerijp

Van vijftig naar elfhonderd deelnemers

Hij had toen nog niet durven bedenken dat de spooktocht zou uitgroeien tot een evenement dat vijftien jaar later 22 keer zo groot zou zijn. Door de jaren heen was er steeds meer animo om mee te helpen en mee te doen, dat de organisatie - waar Van de Kleut nog steeds deel van uitmaakt - besloot dat elfhonderd deelnemers toch echt wel het maximum was.
'Als de spooktocht erop zit, kun je je een dag erna meteen weer aanmelden voor de volgende editie. En daar wordt vaak meteen al gretig gebruik van gemaakt door mensen, die het absoluut niet willen missen. Het hele jaar druppelen de aanmeldingen binnen, tot we op elfhonderd zitten.'
Vriendengroepen doen al maanden van tevoren ideeën op, die houden we lekker voor ons
Bart van de Kleut - Spooktocht-organisator

Vrijwilligersstop

Dat beperkt zich niet alleen tot mensen uit Zeerijp en omstreken, weet Van de Kleut. 'Tijdens de laatste spooktocht hadden we zelfs deelnemers uit Brabant, die speciaal voor de gelegenheid hadden overnacht in de buurt en zowel op vrijdag als zaterdag meeliepen. Ja, dan besef je wel dat we iets hebben neergezet. Deelnemers komen overal vandaan trouwens', weet hij inmiddels. 'Uit alle delen van Groningen, maar ook uit Drenthe.' En niet alleen qua deelnemers loopt het storm, ook vrijwilligers vervullen graag een rol tijdens de spooktocht. 'We hebben zelfs een vrijwilligersstop moeten afkondigen. Honderd is echt meer dan voldoende.'
Dat de Riepster spooktocht populair is bij deelnemers en vrijwilligers, komt volgens de medeorganisator doordat het evenement tot in de puntjes is geregeld. Dat begint negen maanden eerder al met het aanvragen van de juiste vergunningen. Ook aan de vrijwilligers wordt gedacht. Ze krijgen niet alleen een maaltijd en consumptiemunten, maar ook een outfit en bijbehorende apparatuur voor bijvoorbeeld een lichtshow om hun spookact zo goed mogelijk op te voeren. 'Mensen die voor de eerste keer meehelpen met de spooktocht verbazen zich altijd hoeveel achter de schermen gebeurt', lacht Van de Kleut.
Dit tweetal is er klaar voor om deelnemers de stuipen op het lijf te jagen
Dit tweetal is er klaar voor om deelnemers de stuipen op het lijf te jagen © Organisatie Spooktocht Zeerijp

Geen tipje van de sluier

Deelnemers van de spooktocht in Zeerijp krijgen een week van tevoren te horen wat hun starttijd is en hoe laat het groepje waarin ze zijn ingedeeld, vertrekt. De kantine van voetbalvereniging De Fivel is het start- en eindpunt en de spooktocht neemt zo'n vijf kwartier in beslag.
'De route gaat door het dorp, maar ook door de bossen en andere geliefde plekken', gaat hij verder. Om deelnemers te kunnen blijven verrassen, probeert de organisatie elk jaar nieuwe ideeën op te doen, maar Van de Kleut weigert een tipje van de sluier te lichten. 'Nee, we verklappen niks. Sommige vriendengroepen die meedoen, doen al maanden van tevoren ideeën op. Die houden we lekker voor ons.'
Eén keer kwam een groepje over de eindstreep, terwijl twee deelnemers ontbraken
Bart van de Kleut - Spooktocht-organisator
Inspiratie wordt opgedaan door andere spooktochten te bezoeken, al is de spooktocht in Zeerijp juist ook een inspiratiebron voor anderen. 'Zaterdag lopen wij de spooktocht in Appingedam, die is ontstaan door een aantal enthousiastelingen die een keer bij ons een kijkje in de keuken hadden genomen. Zo leer je weer van elkaar', zegt de Riepster.
En hoewel hij de woorden zelf niet in de mond wil nemen, glundert hij als Zeerijp wordt genoemd als spooktochthoofdstad van onze provincie. 'We krijgen vaak te horen dat onze spooktocht er in de regio met kop en schouders bovenuit steekt. En daar kunnen we alleen maar heel trots op zijn.'
Een groepje deelnemers aan de spooktocht in Zeerijp maakt zich klaar voor wat komen gaat
Een groepje deelnemers aan de spooktocht in Zeerijp maakt zich klaar voor wat komen gaat © Organisatie Spooktocht Zeerijp

Opmerkelijke taferelen

Het mooiste compliment dat de organisatie van de spooktocht in Zeerijp tot dusver kreeg, was de gemeentelijke waarderingsprijs van de voormalige gemeente Loppersum in 2015. Van de Kleut weet het nog als de dag van gisteren. 'Een paar ambtenaren van de gemeente liepen toen mee en ze schrokken zich een hoedje. In positieve zin welteverstaan, want ze waren vol lof over alles wat door het dorp was neergezet om dit mogelijk te maken. Van het prijzengeld dat we toen wonnen, konden we het voor de eerste keer mogelijk maken om de spooktocht ook voor mensen met een beperking te organiseren.'
Wat er ook gebeurt, op vrijdag 18 en zaterdag 19 november maken moorddadige monniken, klopgeesten, heksen en ander middeleeuws gespuis weer de dienst uit in Zeerijp. 'We trekken alles uit de kast', verzekert hij. Het doet hem spontaan denken aan eerdere spooktochten, die voor opmerkelijke taferelen zorgden. 'Eén keer kwam een groepje over de eindstreep, terwijl twee deelnemers ontbraken. Die waren zo geschrokken, dat ze waren weggerend en hun groepje uit het oog waren verloren. En we maken ook mee dat kinderen de grootste lol hebben, terwijl de moeders de schrik om het hart slaat. Dan weet je dat de opzet geslaagd is', lacht hij.
Een deelneemster aan de spooktocht in Zeerijp wordt aan het schrikken gebracht
Een deelneemster aan de spooktocht in Zeerijp wordt aan het schrikken gebracht © Organisatie Spooktocht Zeerijp

Keerzijde

Het succes van de spooktocht heeft ook een kleine keerzijde. Jaarlijks wordt de organisatie geconfronteerd met deelnemers die tijdens de route alcohol en drugs gebruiken. 'We kunnen niet vaak genoeg zeggen dat dat absoluut niet de bedoeling is. Als dit zo doorgaat, moeten we straks met blaastesten gaan werken voordat de route start en dan kunnen we er net zo goed mee stoppen. We focussen ons veel liever op de positieve dingen.'
Waar zijn de spooktochten?
De spooktocht in Zeerijp is lang niet de enige spooktocht die dit jaar is georganiseerd. In Usquert, Holwierde, Meeden en Farmsum vonden eerder deze maand ook al spooktochten plaats. Benieuwd waar in onze provincie nog meer spooktochten plaatsvinden de komende tijd? Check dan onderstaand overzicht:

Vrijdag 28 en/of zaterdag 29 oktober: Appingedam, Muntendam, Winschoten en stadswijk Vinkhuizen
Vrijdag 4 november: stadswijk Selwerd
Zaterdag 5 november: Ulrum en Siddeburen
Zaterdag 5 november: Uithuizen
Vrijdag 18 en zaterdag 19 november: Zeerijp
Zaterdag 26 november: Winsum

Ken jij nog een spooktocht voor in dit lijstje? Mail de locatie met een eventuele link naar meer informatie naar mslagter@rtvnoord.nl

Ronald nam voor Noord Vandaag een kijkje bij een spooktocht in Tolbert.
Halloweentochten worden steeds populairder