Pekela houdt geld over en schrapt hondenbelasting

Hond poept op het gras op een uitlaatstrook
Hond poept op het gras op een uitlaatstrook © ANP
De gemeente Pekela houdt de komende jaren geld over en ziet daarom kans om eerder aangekondigde bezuinigingen te schrappen. Ook is er geld om te investeren en de hondenbelasting wordt afgeschaft.
‘Na jaren bezuinigingen, bezuinigingen en nog eens bezuinigen ziet de toekomst er nu wat rooskleuriger uit’, zegt burgemeester Jaap Kuin blij.

Geld over

Het kakelverse college van de gemeente Pekela, dat bestaat uit drie nieuwe wethouders en burgemeester Jaap Kuin, wil naar eigen zeggen ‘met een frisse start beginnen’. Dat kan, omdat de financiën er beter uitzien dan op voorhand verwacht.
Wethouder Reiny Kuiper legt uit: ‘Wij hebben onze begroting altijd heel sober en degelijk in elkaar gezet. We hebben het continu net gered. Maar het Rijk komt nu over de brug met extra geld, dus dat kunnen wij nu gebruiken voor investeringen waar nooit geld voor was.’

Bezuinigingen schrappen

Pekela draait de bezuiniging op groenonderhoud terug. Dat betekent dat er meer tijd en geld gaat naar het grasmaaien, snoeien en schoffelen en er worden extra bomen geplant.
Ook de bezuiniging op De Groenling, een gebouw waarin drie basisscholen gehuisvest zijn, wordt teruggedraaid. Pekela wilde de conciërge wegbezuinigen, maar blijft daarvoor nu toch jaarlijks geld overmaken.
Daarnaast heeft Pekela een fulltime jongerenwerker in dienst genomen. Kuin: ‘Hij is veel op straat, legt contacten en is de ogen en de oren van de gemeente. Het doel daarvan is dat de overlast wordt verkleind. De baldadigheid in Pekela is hoog. Wij hopen dat hij de jongeren weer de goede kant op kan helpen.’

Investeren

De gemeente schrapt niet alleen meerdere aangekondigde bezuinigingen, zij komt ook met nieuwe investeringen. Zo wordt er tot het jaar 2026 een half miljoen euro geïnvesteerd in het onderhoud van straten en wegen in de gemeente. Ook komt er structureel een tweede boa bij.
Kinderen in Pekela (en omstreken) kunnen zich verheugen op in elk geval één, maar waarschijnlijk twee speeltuinen. Kuin: ‘Die wens ligt er al acht jaar. Wij maken 120.000 euro vrij voor dit plan. In dat bedrag zit het ontwerp, de bouw en het onderhoud van dit plan.’
De gemeente wil in Oude en Nieuwe Pekela zogenaamde natuurspeelplaatsen aanleggen. Kuin legt uit: ‘Dat zou bijvoorbeeld bij het Heeresmeer in Nieuwe Pekela kunnen. Daar moet een speelplaats komen met water, zand, hout, heuvels en houtblokjes waar je overheen kunt stappen. Kinderen moeten vies kunnen worden en van de natuur genieten. Bewegen vinden wij een belangrijk kader.’

Blaftaks

Dan de hondenbelasting. Een meerderheid van de gemeenteraad van Pekela, onder aanvoering van vooral de PVV, pleit al langer voor het afschaffen van die belasting. De partijen krijgen nu hun zin.
Pekela is voornemens om de hondenbelasting af te schaffen. De gemeente loopt daardoor wel jaarlijks 100.000 euro mis, maar heeft daarvoor dekking gevonden. Kuiper: ‘Wij gaan jaarlijks de ozb met 0,5 procent verhogen, bovenop de trendmatige verhoging. Zo betaalt elke huiseigenaar in Pekela mee om dit mogelijk te maken.’
Het voorstel ligt op 8 november op tafel bij de begrotingsvergadering.

2026

Het is op dit moment dus, na jaren schrapen en bezuinigen, hosanna in Pekela. Toch wordt er met tegenzin naar het jaar 2026 gekeken. Dan krijgen alle gemeenten minder geld overgemaakt uit Den Haag.
Kuiper: ‘Wij hebben de komende jaren een sluitende begroting, maar alle gemeenten liggen wakker van het jaartal 2026. Den Haag móet wel wat doen, anders hebben we straks grote problemen in Nederland.’