Burgemeester Visser mag een jaar langer op Urk wonen (en verhuist daarna naar Loppersum)

Burgemeester Ben Visser van Eemsdelta
Burgemeester Ben Visser van Eemsdelta © Martin Drent/RTV Noord
Burgemeester Ben Visser van Eemsdelta mag komend jaar op Urk blijven wonen, tot zijn nieuwe huis in Loppersum af is. Dat besloot de gemeenteraad woensdagavond. Visser laat een nieuw huis bouwen in Loppersum, maar de woning is nog niet klaar.
Daarom blijft hij voorlopig nog even met zijn gezin op Urk wonen, waar hij vandaan komt.

Vrijgezellenkoelkastje

Doordeweeks is Visser wel in zijn gemeente te vinden. Hij verblijft in Delfzijl. Daar heeft de burgervader een soort studentenleven, zo vertelde hij donderdagmorgen op Radio Noord. 'Ik zit momenteel in mijn uppie in een appartementje. Met zo'n vrijgezellenkoelkastje. Ach, het went wel.'
Een kroonbenoemde burgemeester moet in de gemeente wonen waar hij werkt. Visser was sinds zijn installatie in januari op zoek naar een huis, maar dat bleek lastig te zijn. 'De woningmarkt is niet makkelijk, zeker niet in Eemsdelta. Door de versterkingsopgave is het achteraan aansluiten in de rij.'

Groot genoeg

Visser en zijn vrouw hebben vijf kinderen, wat de zoektocht extra moeilijk maakte. Daarom hebben ze uiteindelijk gekozen voor nieuwbouw. 'We willen graag een huis dat groot genoeg is voor alle kinderen. Ook willen we een gasloos en bevingsbestendig huis. Dan kom je al gauw uit bij nieuwbouw.'
De bouw zou afgelopen zomer beginnen, maar dat is onder meer door materiaaltekort een paar maanden uitgesteld. Eind september ging de eerste paal de grond in. 'Het neemt waarschijnlijk een jaar in beslag, dus eind 2023 verhuizen we naar Loppersum', zegt Visser. Om het aantal verhuizingen te beperken voor zijn kinderen, blijft het gezin komend jaar op Urk.
Ben Visser met zijn toekomstige buurvrouw bij het slaan van de eerste paal
Ben Visser met zijn toekomstige buurvrouw bij het slaan van de eerste paal © Eigen foto

Geen haven

Visser kijkt ernaar uit om in Loppersum te gaan wonen. Eén ding gaat hij misschien wel missen: de haven. Die heeft Loppersum niet, aan de Wijmers liggen enkel wat plezierbootjes aan een steiger. 'Ik grap wel eens dat we aan de Wijmershaven gaan wonen, het havengebied van Loppersum. Maar we zijn niet vastgeroest hoor, elk gebied heeft zijn eigen charme.'
De commissaris van de Koning bepaalt uiteindelijk of een burgemeester toestemming krijgt om tijdelijk buiten zijn gemeente te wonen. Aangezien de gemeenteraad van Eemsdelta hier geen bezwaar tegen heeft, is dat slechts een formele stap.