Voetbalclubs Stadspark schrappen jeugdtrainingen om aangekondigde Koranverbranding

Ingang van de drafbaan in het Stadspark in Groningen
Ingang van de drafbaan in het Stadspark in Groningen © Marten Nauta/RTV Noord
Voetbalclubs SC Stadspark en Velocitas 1897 voelen zich genoodzaakt om de trainingen van de jeugdteams woensdagmiddag te schrappen. De clubs vinden het niet vertrouwd om jeugdleden te laten komen, terwijl dichtbij een Koranverbranding is aangekondigd.
De gemeente Groningen staat toe dat er woensdagavond vanaf 18.00 uur een demonstratie plaatsvindt door de anti-islambeweging Pegida op de drafbaan in het Stadspark van Groningen. Pegida heeft aangekondigd dat ze een Koran gaan verbranden.

'Niet veilig'

Bestuurslid Jan Boonstra van SC Stadspark is zeer ontstemd over het doorgaan van de demonstratie, die van de Ossenmarkt in de binnenstad is verplaatst naar de drafbaan in het Stadspark.
'Onze kinderen trainen vanaf vier uur in de middag. Daarnaast fietsen er nog honderden andere kinderen door het Stadspark, op weg naar andere sportverenigingen bijvoorbeeld op Corpus den Hoorn. Ik vind het niet veilig om de trainingen door te laten gaan, terwijl er aan de overkant waarschijnlijk op het scherpst van de snede wordt gedemonstreerd.'
Hoofdveld van SC Stadspark
Hoofdveld van SC Stadspark © RTV Noord

Geen discussie

Boonstra laat weten dat het bestuur snel tot het besluit kwam om een streep te zetten door de jeugdtrainingen. 'Er was echt geen enkele discussie binnen het bestuur. Ik moet mij inhouden, maar dit is echt onbegrijpelijk.'
'Het Stadspark is het meest gebruikte recreatiegebied van de stad en dan verplaats je die Koranverbranding daarnaartoe? Het is een doodschande, echt een schande.. Dit staat de burgemeester gewoon toe; ik denk dat hij niet eens weet waar dit op kan uitdraaien.'

Avondtrainingen

Boonstra verwacht dat de demonstratie niet lang zal duren. De trainingen later op de avond, van de senioren, gaan daarom wel door. 'Ik ben blij dat het vroeg donker is, want er is geen verlichting op de renbaan. Ik heb ook niet gezien dat het er nu wel staat. Ik ga er dus vanuit dat er in de avond niks meer te doen is.'
Navraag bij de gemeente wijst uit dat er wel verlichting aanwezig is op de drafbaan; die is er in verband met de demonstratie geplaatst.

Voetbalclub Velocitas

Ook voetbalclub Velocitas heeft een streep gezet door de trainingen van zo'n acht jeugdteams, dat laat het bestuur van de club weten.
'Wij vinden het gewoon niet verantwoord om de kinderen door het stadspark te laten fietsen', zegt Roel Kok. 'Het kan gewoon niet. Als er iets gebeurt, dan word je er als vereniging op aangesproken.' Het bestuurslid denkt niet dat de gemeente doorheeft wat de demonstratie in het Stadspark teweeg brengt. 'Volgens mij is hier niet over nagedacht. Het gaat niet alleen om ons, maar er zijn nog meer sportverenigingen.'
De Groningen Atletiek vereniging heeft besloten om de trainingen gewoon door te laten gaan. Wel zijn leden en ouders daarvan door de club op de hoogte gesteld van de demonstratie. 'Wij vertrouwen op de informatie van de gemeente en politie', laat Lucas Leliveld weten. 'Wij hebben er wel alle begrip voor als ouders hun kinderen thuis willen laten.'

Tegendemonstratie

Naast Pegida hebben zich meerdere tegendemonstranten gemeld. Vorige week voorkwam de politie in Den Haag nog een aangekondigde Koranverbranding door Pegida-voorman Wagensveld te arresteren. De politie zei dat toen te hebben gedaan, omdat ‘hij zich niet aan de voorwaarden hield’ en om ‘verdere wanordelijkheden te voorkomen’.

Gemeente: 'Geen noodzaak'

De gemeente Groningen laat weten dat ze er alles aan doet om de demonstratie veilig te laten plaatsvinden. Ook laat ze weten dat het schrappen van de jeugdtrainingen aan de club zelf is en geen noodzaak is, omdat de 'inzet en inspanningen' van de gemeente gericht zijn op het veilig laten verlopen van de demonstratie.
Daarnaast is de drafbaan als locatie gekozen, omdat die buiten de binnenstad ligt en er voldoende ruimte aanwezig is. Op dit moment wordt er rekening gehouden met de aanwezigheid van tientallen demonstranten.