Herder stadskudde stopt na vijftien jaar: 'Op een gegeven moment wordt het een sleur'

Herder Bouke Arends bij zijn stadskudde
Herder Bouke Arends bij zijn stadskudde © Beppie van der Sluis/RTV Noord
Als de schapen van de stadskudde komend voorjaar weer gaan grazen in de stad Groningen, is herder Bouke Arends er niet meer bij. 'De uitdaging was er een beetje uit, vijftien jaar is wel lang genoeg.'
'Ik heb nog tien jaar tot mijn pensioen en wil nog eens een keer wat anders gaan doen. Op een gegeven moment wordt het een sleur', vertelt Arends op Radio Noord.

Eerst naar Aruba

De schapen van de kudde grazen overwinteren momenteel in Drenthe, Arends zelf gaat voor vier maanden naar Aruba. 'En dan rustig kijken wat ik wil gaan doen.'
Wat wel zeker is: Arends gaat niet verder als stadsherder. 'Je bent zeven maanden lang verantwoordelijk voor een kudde van zo'n 350 tot 400 schapen en moet voor de gemeente een bepaald traject begrazen. Dat doe je dan zeven dagen in de week.'

Schapen vreten de bloemen uit de fietstassen

Herder zijn in de stad is heel anders dan bijvoorbeeld op de Drentse hei. 'In de stad is het veel hectischer, met allemaal fietsende mensen die om 09.00 uur naar hun werk gaan', vertelt hij.
'Dus dan kan ik de schapen beter pas om 09.30 uur het fietspad opsturen, anders hinder ik de hele boel. Je moet met heel veel dingen rekening houden. Je zit midden tussen de mensen. Als er een mevrouw langskomt met bloemetjes die nog uit de fietstas steken, zeg ik dat ze die beter omhoog kan houden, want de schapen vreten ze zo uit de fietstas.'

Schaap op de ringweg

'Ik heb in die vijftien jaar heel weinig calamiteiten of dingen die niet deugen gehad, maar wel bijvoorbeeld een schaap op de ring. En dat wil je niet. Gelukkig heb ik een hond die de schapen bij elkaar houdt, dus ik kan wel even weg. Maar dat is natuurlijk een stressmoment van heb ik jou daar, want je moet dat ene schaap er toch weer bij zien te krijgen.'