'De Oekraïners hebben nú generatoren nodig, anders vriezen ze dood'

Kees Huizinga en zijn vrouw Emmeke Vierhout
Kees Huizinga en zijn vrouw Emmeke Vierhout © RTV Noord
De oorlog in Oekraïne duurt voort. Cruciale infrastructuur, zoals de energievoorziening, raakt steeds meer beschadigd. Met de winter in aantocht betekent dit voor de Oekraïense bevolking een ramp bij een ramp. ‘Generatoren, dat is wat ze nodig hebben’, zegt Emmeke Vierhout, de vrouw van Kees Huizinga.
De in Hellum opgegroeide Kees Huizinga werpt zich op als spreekbuis van de boeren en het volk van Oekraïne. Zo'n twintig jaar geleden trok Huizinga naar dat land en bouwde daar samen met zijn vrouw Emmeke Vierhout een bloeiend agrarisch bedrijf op. RTV Noord heeft geregeld telefonisch contact met Huizinga. En deze keer dus met zijn vrouw Emmeke.
Terwijl haar man hun bedrijf in Kischentzi - vanaf Kiev zo’n twee uur rijden naar het zuiden – draaiende houdt, is Vierhout in Nederland volop bezig met het inzamelen van hulpgoederen voor de getroffen Oekraïense bevolking.
Dat doet ze vrijwel sinds het begin van de oorlog. Met hulp van het omvangrijke netwerk van Huizinga en haarzelf worden met regelmaat partijen medische goederen, kleding, fietsen en zelfs auto’s naar Oekraïne getransporteerd.
Je merkt dat je nu meer moeite moet doen om mensen over te halen
Emmeke Vierhout - Vrouw Kees Huizinga
Maar de animo neemt af, merkt Vierhout: ‘In het begin hielp iedereen enthousiast mee. Maar je merkt dat je nu meer moeite moet doen om mensen over te halen. Het lijkt er vooral op dat de oorlog steeds minder ook onze oorlog is en meer die van de Oekraïners. Je ziet ook steeds minder Oekraïense vlaggen, die in het begin overal als steunbetuiging werden opgehangen.’

Verzoeken vanaf de frontlinies

Terwijl met de winter voor de deur de Oekraïners meer dan ooit de hulp kunnen gebruiken. ‘Vooral uit de regio’s langs de frontlinies krijgen we heel veel verzoeken. Daar is alles kapot geschoten. En de winter staat voor de deur. Het wordt min twintig. Voor verwarming hebben de mensen daar generatoren nodig. Anders vriezen ze dood.’
Een vrachtwagen met generatoren voor Oekraïne
Een vrachtwagen met generatoren voor Oekraïne © Stichting De Leeuw Kyiv
En dus richt Vierhout zich momenteel vooral op het inzamelen van geld voor de aanschaf van zoveel mogelijk generatoren: ‘De afgelopen week zijn er door ons al 110 generatoren gebracht.’
De meeste exemplaren hebben een compact formaat, maar er zit ook een groot exemplaar bij: ‘Die hebben we voor zevenduizend euro kunnen overnemen. De kleine kosten tussen de vijf- en zeshonderd euro.’

'Hulpgeld is nú nodig'

Bij elkaar praat je al gauw over tonnen. En eigenlijk is het nooit genoeg. Vierhout: ‘Terwijl de hulporganisaties in Nederland nog ruim honderd miljoen euro op de plank hebben liggen, opgehaald met die gezamenlijke inzamelactie. Ze willen dat geld pas volgend jaar beschikbaar stellen. Terwijl de hulp nú nodig is! Dat geld kunnen we volgend jaar vooral gebruiken om de mensen te begraven. Maar goed, dat is mijn frustratie. Ik heb me er inmiddels bij neergelegd.’
Naast gebrek aan elektriciteit kampen de Oekraïners ook met drinkwaterschaarste. Om daar wat aan te doen, helpen Vierhout en Huizinga ook mee met een inzamelingsactie voor drinkwaterfilters.
Oekraïners wachten op het uitdelen van waterfilters
Oekraïners wachten op het uitdelen van waterfilters © Stichting De Leeuw Kyiv

Twee emmers, een filter en een kraantje

De waterfilters werken volgens een eenvoudig principe, legt Vierhout uit: ‘Het zijn twee emmers op elkaar, met daartussen een filter. Je doet water in de bovenste emmer, dat stroomt door het filter en het komt via een kraantje in de onderste emmer er weer uit. Eenvoudig te maken. En ze kunnen drie jaar mee voor een gezin van vijf.’
De filters kosten twintig euro per stuk. De onderdelen worden zoveel mogelijk lokaal aangeschaft in Oekraïne, waar ze ook in elkaar worden gezet. Het mes snijdt daarbij aan twee kanten.
Vierhout: ‘Het scheelt in transportkosten. Het in elkaar zetten gebeurt in Oekraïne bij een soort sociaal werkproject. Zo hebben die mensen er ook nog wat aan.’
Het is ook nog steeds onze oorlog
Emmeke Vierhout - Vrouw Kees Huizinga
Vierhout verblijft samen met haar kinderen sinds het eind van de zomer in Nederland. Haar man Kees komt in december over naar Nederland. De bedoeling is dat ze na de kerst met z’n vieren teruggaan naar Oekraïne om daar de tweede helft van de vakantie door te brengen.
Door de oorlog verwoeste huizen in Oekraïne
Door de oorlog verwoeste huizen in Oekraïne © Stichting De Leeuw Kyiv

Afnemende steun

Net als haar man is Vierhout niet bang voor eventuele gevaren onderweg: ‘Wij wonen op het platteland. Daar merk je niet zoveel van de oorlog. Het zijn de mensen in het oosten om wie ik me zorgen maak.’
Dat laatste geldt ook voor de Europese steun voor het Oekraïense volk. Vierhout constateert dat die afneemt, net als in Nederland: ‘Terwijl het zo belangrijk is dat Europa Oekraïne blijft steunen bij het winnen van de oorlog. Het is ook nog steeds onze oorlog.’
Voor meer informatie over de inzameling van hulpgoederen voor Oekraïne, zie de website van Stichting De Leeuw Kyiv.