'Wat ik ga doen met deze boekenprijs? Leven! Het is mijn inkomen'

Auteur Anjet Daanje en uitgever Anton Scheepstra
Auteur Anjet Daanje en uitgever Anton Scheepstra © René Walhout/RTV Noord
Het is vrijdag een drukte van belang op de burelen van Uitgeverij Passage aan de St. Jansstraat in Stad. Het is de dag nadat schrijfster Anjet Daanje de belangrijkste literaire prijs van het jaar in ontvangst mocht nemen voor haar boek 'Het lied van ooievaar en dromedaris'.
Verrast was ze eigenlijk niet meer door het winnen van de Boekenbon Literatuurprijs, moet de prijswinnende auteur de day after toegeven. 'Het boek heeft de afgelopen tijd al heel veel lovende recensies gekregen', zegt Daanje, 'En daar kwam deze prijs nog weer bovenop. Ik zie het als een bekroning.'

Schrijverssensatie

Hoe het komt dat ze ineens als een schrijverssensatie wordt gezien? Daarover tast ze zelf ook in het duister. Ze is in ieder geval niet anders gaan schrijven, zegt ze. Misschien dat de mensen anders zijn gaan lezen, dat zou kunnen.
'Van 'Jl.'., het boek dat niemand wilde uitgeven, werden maar een paar honderd verkocht. En toen kwam ik aanzetten met 'De herinnerde soldaat', dat heel dik was en ook nog eens een afwijkende stijl had. Dat wordt 'm dus niet, dacht ik, maar door één heel goede recensie en de longlist van de Librisprijs werd dat ineens een bestseller.'
Ik ben altijd verbaasd geweest dat niemand haar wilde
Uitgever Anton Scheepstra van De Passage
De Groningse uitgever Anton Scheepstra zag het zeven jaar geleden al zitten met Anjet Daanje. 'Ik kende haar werk al langer en ik was zéér onder de indruk', zegt hij. 'Ik was dan ook zeer verbaasd dat niemand haar wilde. Ik las 'Jl.' en ik dacht: hoe kan dat nou?'
Anjet Daanje wint de belangrijkste literaire prijs van het jaar

Media praten elkaar na

Dat Anjet Daanje na jarenlange anonimiteit nu wel ineens als een sensatie wordt gezien, komt doordat de media elkaar napraten, denkt Scheepstra. 'De NRC kwam met een heel mooie recensie, waarna andere media dachten: daar moeten wij ook wat mee. Vervolgens liepen ze hier allemaal de deur plat om Anjet te interviewen. Hoewel haar werk natuurlijk gewoon goed is. Maar dat was het daarvóór ook al.'
Scheepstra genoot niettemin van de prijs die zijn auteur een dag eerder mocht ontvangen. 'Je kon daar wel merken dat het Nederlandse literaire leven zich concentreert in Amsterdam', zegt hij. 'En dan gaat er ineens een Groningse schrijfster, van een Groningse uitgever, met de prijs vandoor. Al was de gunfactor daardoor ook wel weer hoog.'
Van die geldprijs betaal ik straks gewoon de huur en energierekening hoor
Anjet Daanje
Aan de Boekenbonprijs is een geldbedrag van 50.000 euro verbonden. Wat ze ermee gaat doen? 'Daar ga ik van leven', zegt Daanje. 'Dat is m'n inkomen. Een onverwacht inkomen weliswaar, maar toch. Daar ga ik gewoon de huur en de energierekening van betalen.'

Nog geen nieuw boek in de pen

Daanje heeft nog geen nieuw boek in de pen. 'Een beetje veroorzaakt door alle afleiding rondom het succes van 'Het lied van ooievaar en dromedaris'', moet ze toegeven. 'Maar geen zorgen hoor, dat komt wel. Al zijn we eerst nog bezig met Duitse en Engelse vertalingen van 'Het lied van ooievaar en dromedaris'. Dus dat is best spannend.'
Ondanks de drukte hoeft Uitgeverij Passage nog geen overuren te maken en extra personeel in te schakelen. Scheepstra: 'Het boek liep al heel goed. En de vraag is sinds gisteravond weliswaar toegenomen, maar de vijfde druk was eerder deze week net geleverd, dus daar komen we nog wel even mee uit. Al zal er volgende week al wel weer een nieuwe druk volgen.'