Ontwikkelaar batterij voor opslaan windenergie op punt van definitieve doorbraak

Een animatie van de Ocean Battery
Een animatie van de Ocean Battery © Eigen foto
Begin dit jaar gooit het bedrijf Ocean Grazer in Groningen al hoge ogen op de grootste technologiebeurs ter wereld in Las Vegas. Dat doen ze met de Ocean Battery, een batterij om opgewekte energie door windmolens op zee op te slaan. Het systeem gaat een rol spelen bij de aanleg van een groot windpark voor de kust van Noord-Holland.
Het in 2018 opgerichte Ocean Grazer wint in de categorie Best of Innovation, Sustainability, Eco-design & Smart Energy een award tijdens de Consumer Electric Show in Las Vegas en doet dan al diverse hoopvolle contacten op om verder te kunnen.
Het jonge bedrijf moet zich nog bewijzen en lijkt nu de grote vis aan de haak te hebben, die in de toekomst nodig is voor de, zoals directeur Frits Bliek het eerder formuleerde, ontbrekende schakel in de energietransitie op zee.

Groot windpark

Ocean Grazer is in contact gekomen met RWE, de twee na grootste offshore ontwikkelaar ter wereld, en betrokken geraakt bij het ontwikkelen van een grootschalig windpark vijftig kilometer uit de kust van Noord-Holland; Hollandse Kust West VII. RWE investeert niet alleen in personele uren, maar ook financieel.
We zijn trots dat we de kans krijgen van de Nederlandse overheid om de Ocean Battery marktrijp te maken
Frits Bliek - CEO Ocean Grazer
Qua omvang is het de bedoeling om via het windpark eind 2026 één miljoen huishoudens van duurzame energie te kunnen voorzien. Directeur Frits Bliek (54): ‘We zijn trots dat we samen met RWE de kans krijgen van de Nederlandse overheid om de Ocean Battery marktrijp te gaan maken voor grootschalige energieopslag op Noordzee. Dit is een van onze strategische groeimarkten.’
Zo ziet de constructie van de batterij op de zeebodem eruit
Zo ziet de constructie van de batterij op de zeebodem eruit © Eigen foto
De innovatieve Ocean Battery is bij de RUG bedacht en gepatenteerd. Vanuit Ocean Gracer zijn er een paar patenten aan toegevoegd waardoor sprake is van een beschermde toepassing. De batterij ligt op de zeebodem bij een windmolen en laadt op door de opgevangen hoeveelheid wind.
Het werkt als een waterkrachtcentrale. Voor de opslag van het overschot aan stroom pompt een Ocean Battery zeewater uit ondergrondse reservoirs naar een flexibele blaas via een buizensysteem op de zeebodem.

Geen energie verliezen

Bij energievraag loopt dit water terug naar de lagedrukreservoirs die meerdere hydroturbines aandrijven om elektriciteit op te wekken. Naar eigen zeggen is Ocean Grazer momenteel als enige in staat om bij piekbelasting van windparken op zee geen energie verloren te laten gaan.
Bliek is blij met deze enorme kans, maar is ook overtuigd van de noodzaak. ‘Dit is nodig omdat de productie niet langer bepaald wordt door de vraag zoals bij conventionele centrales, maar steeds meer bepaald gaat worden door de weersomstandigheden. Terwijl we allemaal willen dat het licht ’s nachts aanblijft, ook als het niet waait. Daarvoor is opslag noodzakelijk.’
Ocean Grazer stond begin dit jaar op de grote technologiebeurs in Las Vegas
Ocean Grazer stond begin dit jaar op de grote technologiebeurs in Las Vegas © Eigen foto
In de ogen van Bliek is het binnenhalen van deze opdracht superbelangrijk om als bedrijf verder te kunnen uitrollen. ‘Het winnen van deze tender is de erkenning van een grote marktpartij zoals RWE en van de Nederlandse overheid van ons innovatieve concept. Het is de basis voor een prominente rol in de energietransitie.’
De tijd is rijp. We zijn er meer dan ooit klaar voor
Frits Bliek - CEO Ocean Grazer
De hoge en grillige energietarieven in combinatie met de groeiende vraag naar energie ziet Bliek als een extra factor om de opslaginnovatie toe te passen. ‘Wij maken het mogelijk om overschotten tijdelijk op te slaan en ze weer te verkopen op de momenten dat er tekorten zijn. Zo voorkom je dat overschotten aan windenenergie op de markt gedumpt moeten worden als het hard waait en het weinig waarde heeft. Dat maakt duurzame energie nog concurrerender met conventionele opwekking.’

Mogelijkheden

Bliek bruist van energie. ‘Om als innovatieve startup onderdeel uit te maken van dit eerste systeemintegratie-project, zal het ons als bedrijf ongetwijfeld weer nieuwe mogelijkheden opleveren. De tijd is rijp. We zijn er meer dan ooit klaar voor.’