Hoogleraar ontrafelt geheim van de paradijsvogel

GRONINGEN - De Groninger hoogleraar biofysica Doekele Stavenga is er in geslaagd het geheim van de mannelijke paradijsvogel te ontrafelen.
De mannetjes van de paradijsvogelsoort Parotia lawesii, die voorkomt in Nieuw-Guinea, kunnen in één klap hun borstveren volledig van kleur laten veranderen: Van geel naar blauw, oranje of groen. Ze doen het bij wijze van versiertruc tijdens de paringsdans. Tijdens het dansen schudden ze met hun borst waardoor de veren continu van kleur verschieten.
Stavenga heeft zich in dit fenomaan verdiept en kwam er achter dat de vogel de veren kan kantelen.