Roep om sportpark in Meerstad wordt luider: 'De rust is heerlijk, maar je moet ook een balletje kunnen trappen'

Meerstad
Meerstad © Jos Schuurman/FPS (bewerkt)
De gemeente Groningen heeft in Meerstad geen rekening gehouden met de komst van een sportpark voor bijvoorbeeld een voetbal- of hockeyclub. Dat is Dorpsbelangen Meerstad een doorn in het oog. Zij krijgt steun van D66 in de gemeenteraad van Groningen. De politieke partij gaat woensdagavond een poging doen om alsnog de komst van een sportpark af te dwingen.
In de meest recente toekomstplannen van het dorp, die een doorkijkje geven tot 2050, is geen specifiek sportpark ingetekend. Er zijn wel stukken grond aangemerkt voor sportdoeleinden, maar een specifieke plek voor een sportvereniging is niet terug te vinden. De gemeente lijkt ook niet van plan om een heus sportpark uit de grond te stampen. Er wordt wel gedacht aan een uitbreiding van de faciliteiten in de omliggende dorpen Engelbert en Harkstede.

'Achtduizend inwoners'

Daar kunnen Dorpsbelangen en dus D66 zich niet in vinden. 'Hier wonen straks achtduizend mensen en dat is dan een volwaardig dorp', zegt raadslid Tom Rustebiel (D66). 'Dorpen van soortgelijke omvang hebben wel voorzieningen, zoals een sportpark. Dat hoort hier dus ook.' Rustebiel hoopt vanavond een raadsmeerderheid achter zich te krijgen om alsnog ruimte te maken voor een sportpark. 'Je moet nu naar de omliggende dorpen en dat is op zich niet heel erg. Maar nu de wijk zo groot wordt, is het echt belangrijk dat mensen in de nabije omgeving een sportvereniging hebben.'
D66'er Tom Rustebiel in Meerstad
D66'er Tom Rustebiel in Meerstad © Robert Pastoor/ RTV Noord
Dat zorgt volgens het raadslid voor een betere sociale samenhang. Ook heeft hij signalen ontvangen dat de omliggende verenigingen ook groter en groter worden. Dorpsbelangen heeft al eerder aan de bel getrokken rondom het uitblijven van voorzieningen, zoals sportclubs. Voorzitter Marja Wouda is dan ook erg blij met de boodschap van D66. Ze hoopt dat een raadsmeerderheid iets kan afdwingen.

Vooraf regelen

'Wij willen er vooral op aandringen om de realisatie van zo'n park naar voren te trekken. Het moet dan zo snel mogelijk komen. Uiteraard moet er wel een goed overleg komen over de te kiezen locatie. Er zullen gerust mensen zijn die er vraagtekens bij zetten, maar laten we dat in goede samenwerking zo snel mogelijk realiseren. Er is nu namelijk niks. Er komen sporthallen in de nieuw te bouwen school, maar die staat er ook nog niet.'
In de gemeente Groningen worden de belangen van sportend Groningen behartigd door de Sportkoepel. Voorzitter Bram Reudink had graag gezien dat de gemeente al op de tekentafel meer rekening had gehouden met de sportbehoefte van het dorp. 'Zoiets moet je niet regelen als de plannen al klaar zijn. Dus niet achteraf, maar vooraf.'
Volgens Reudink zie je in de omliggende dorpen de druk op sportverenigingen toenemen. 'Het legt een claim op het buitengebied. Als je weet dat ergens veel woningen worden gebouwd dan moet je gewoon rekening houden met sportfaciliteiten. We vinden sporten tenslotte allemaal belangrijk.'
Deze borden zijn op meerdere plekken in het dorp te vinden
Deze borden zijn op meerdere plekken in het dorp te vinden © Robert Pastoor/RTV Noord

Afdwingen in gemeenteraad

Meerstad is nog altijd een dorp in aanbouw. Naast de onlangs geopende supermarkt zijn er geen ontmoetingsplekken. Het sportpark moet dus zo'n plek worden. D66 is tegenwoordig een oppositiepartij, maar tot voor kort had ze het wel voor het zeggen in de gemeente. Volgens Rustebiel heeft zijn partij dan ook wel eerder aangedrongen op een eigen sportpark voor het dorp. Daar zou niet naar geluisterd zijn.
'Ze hebben niet goed geluisterd. Heel veel zaken op het gebied van sporten in de openbare ruimte zijn hier dik in orde, maar als het gaat om sporten in verenigingsverband, zoals in de zaal of op het veld, dan wordt dat door de gemeente bijna uitgesloten. Er is namelijk een tekort aan dat soort plekken in de gemeente en er wordt vooral ingezet op het uitbreiden van voorzieningen in de omgeving. Dat vinden wij wel erg prematuur.'
Woensdagavond moet dus blijken of de gemeenteraad alsnog ruimte gaat maken in het dorp. 'De rust is hier heerlijk, maar het zou toch ook lekker zijn als je hier op zaterdag een balletje kan slaan of trappen', zegt Rustebiel tot besluit.