Excuses voor vertraging bouw slavernijmonument Groningen

De viering van Ketikoti in Groningen
De viering van Ketikoti in Groningen © Steven Radersma/RTV Noord
Het beloofde monument ter nagedachtenis aan het slavernijverleden staat er niet tijdens de komende viering van Ketikoti, op 1 juli volgend jaar. Wethouder Manouska Molema van de gemeente Groningen heeft daarvoor woensdagavond haar excuses aangeboden.
Molema's voorganger, Glimina Chakor (ook GroenLinks) had namelijk eerder aangegeven dat het monument er wel degelijk in 2023 zou staan. Dat jaartal is speciaal: het is komend jaar namelijk 150 jaar geleden dat de slavernij officieel werd afgeschaft.
Voor Molema was de toezegging dat het monument er in 2023 zou staan 'niet helder'. 'Daarbij is er een heel zorgvuldig proces doorlopen, waarin onder andere bepaald is hoe het monument eruit moet komen te zien. Dat heeft tijd gekost, en dat maakt dat we het niet redden om het monument in 2023 klaar te hebben.'

'Erkenning helpt enorm'

Het feit dat het monument er niet op tijd staat, gaat D66-raadslid Jim Lo-A-Njoe aan het hart. In een emotioneel betoog tijdens de gemeenteraadsvergadering noemt hij de Ketikoti-viering van 2023 'een moment dat je niet over kunt doen'. 'Ketikoti leeft in Groningen, want ook Groningen had een belangrijke rol in de slavenhandel. Groningen kent veel inwoners met een achtergrond in de slavernij.'
Lo-A-Njoe is zelf een van hen. 'Ik heb nog een foto van een voorouder die zelf geboren is als een tot slaaf gemaakte. Dat is niet zo ver weg, en de verhalen worden van generatie op generatie doorgegeven. Het slavernijverleden werkt door tot op de dag van vandaag, en het helpt enorm als er erkenning is voor dat verleden. Erkenning dat het verkeerd is geweest, en wat het met heel veel mensen heeft gedaan.'

Markeringspunt

Het kabinet gaat binnenkort namens Nederland excuses maken voor het slavernijverleden. 'Het helpt enorm als er erkenning is voor dit verleden. Dat markeert een belangrijk punt, zodat we op een andere manier verder komen', zegt Lo-A-Njoe.
Ook het Groningse monument had een markeringspunt moeten zijn, vindt het raadslid. 'Dit heeft zo'n symbolische waarde. Als je vol overtuiging zegt dat het er komt, en dat je op koers ligt, creëer je je eigen teleurstelling bij een onderwerp dat super gevoelig ligt.'

Monument in 2024 onthullen

De excuses van wethouder Molema doen raadslid Lo-A-Njoe goed. 'Ik heb er vertrouwen in dat deze wethouder hier heel serieus en respectvol mee omgaat. Het herdenkingsjaar over het slavernijverleden begint in 2023, en eindigt een jaar later. Als we aan het einde van het herdenkingsjaar het monument kunnen onthullen en daar de viering en de herdenking kunnen houden, dan is het helemaal goed.'