Ammar uit Irak is fietsenmaker in Stad: 'In de oorlog handig geworden'

Ammar Al-Zerkani in zijn fietsenwinkel
Ammar Al-Zerkani in zijn fietsenwinkel © Derk Bosscher/RTV noord
Vluchteling Ammar Al-Zerkani uit Irak heeft onlangs een fietsenzaak aan het Overwinningsplein in Stad overgenomen. De zaken gaan al zo goed, dat hij op zoek is naar extra werknemers.
In Irak was Al-Zerkani militair. 'In de oorlog hebben we veel functies gekregen, en mijn functie was om bommen te demonteren.' Hij beschrijft hoe Irakezen in die jaren door een gebrek aan voorzieningen zelf de handen uit de mouwen moesten steken. 'We zijn handig geworden door de oorlog.'

Fietsenmaker of patatboer

Zeventien jaar geleden kwam hij naar Nederland, waar hem twee dingen opvielen: veel fietsen en veel patat. 'Ik dacht: óf een patatzaak, óf ik word fietsenmaker. Gelukkig ben ik fietsenmaker geworden.'
En sinds twee weken is hij de eigenaar van zijn eigen fietsenwinkel in Groningen, die de naam Fietsenkees draagt. 'Het is gelukt. Ik heb hartstikke aardige klanten, het is een hartstikke aardige buurt.' Steeds meer mensen noemen de goedlachse man zelf Kees, dat is makkelijker dan zijn echte naam. 'Dat vind ik leuk. En nu, als iemand op straat Kees zegt, draai ik zelf om. Dat is een gewoonte geworden.'
Al-Zerkani is elke werkdag om 6.00 uur in zijn zaak te vinden om fietsen te repareren. De zaak draait goed, zelfs zo goed dat Al-Zerkani extra werknemers nodig heeft. 'Alleen lukt het niet, helemaal niet in deze omgeving. Het is een heel druk punt. Ik ben op zoek naar twee leerlingen.'
Bekijk hier een reportage over de fietsenzaak van Ammar Al-Zerkani:
'Heel veel mensen gooien dingen weg, ik ben er juist om te maken'

Gratis je eigen band plakken

Al-Zerkani zegt dat hij wil groeien in de markt. 'Heel veel mensen repareren niet, maar wisselen onderdelen en gooien dingen weg. En ik ben er juist om te maken, bij mij kan alles.' Zo maakte hij eens een fietspomp als robot, die veel bekijks trekt aan het Overwinningsplein.
De vrolijke fietspomp voor de winkel
De vrolijke fietspomp voor de winkel © Derk Bosscher/RTV Noord
En om mensen te helpen, mogen ze zelf, gratis, hun band plakken. 'Heel veel studenten, heel veel mensen hebben geen geld, en sommige mensen kunnen dat niet zeggen. Nou heb ik zelf bedacht om lijm, plakkertjes, ventielen en een bandenlichter buiten te zetten, onder de robot, dan kunnen mensen het zelf doen', vertelt de fietsenmaker.