Hoge energiekosten maken sportclubs radeloos: 'Een verviervoudiging is niet op te brengen'

Een kleedkamer van een amateurvoetbalclub
Een kleedkamer van een amateurvoetbalclub © ANP
Hogere contributie, korter douchen en mogelijk een tijdelijke sluiting van de accommodatie: voor sportclubs is het allemaal geen taboe meer nu de energiekosten de pan uitrijzen en een financiële tegemoetkoming achterblijft. Ook sommige Groningse sportverenigingen zitten met de handen in het haar.
'Kopje onder gaan we nog niet, maar het is wel een crime om alles rond te krijgen', weet voorzitter Andry Hoving van Korfbalvereniging Wij Spelen Sportief (WSS) uit Oude Pekela. De club kon zich vastklampen aan het vaste energiecontract dat tot en met september liep, maar inmiddels vallen de gepeperde energienota's ook bij WSS op de deurmat. 'De kosten zijn verdrievoudigd', rekent hij uit op jaarbasis. 'Van vijf- tot zesduizend euro, gaan we nu richting de vijftienduizend euro. Dat is gigantisch.'

Nieuwe mokerslag

Voor Hoving en de Pekelder korfbalclub is het een nieuwe mokerslag. De coronacrisis liet ook al de nodige sporen na bij WSS. 'Toen misten we veel kantineomzet omdat de deur vaak gesloten was. En dan komt dit er nog eens achteraan', zegt hij, doelend op de gestegen energielasten.
De accommodatie helemaal sluiten is voorlopig geen gespreksonderwerp, stelt Hoving. 'Dat is pas de aller-, allerlaatste optie. En nog geen reëel scenario. Ook contributieverhoging is on hold gezet. Als we dat zouden doen, gaat iedereen dat thuis merken. En heel veel gezinnen hebben het al moeilijker gekregen. Dus op dit moment doen we het even niet.'
Een verviervoudiging van de kosten is niet op te brengen
Auke Henk Doornbosch - VV Niekerk
Het clubgebouw van VV Niekerk
Het clubgebouw van VV Niekerk © Hessel de Jong/OverDeBal.nl
Stap je binnen bij voetbalvereniging Niekerk, dan is alles nog als vanouds. Geen tijdslimiet op je douchebeurt, de lidmaatschapskosten zijn gelijk gebleven en de thermostaat is niet gekelderd tot een bedenkelijk niveau.. Maar na dit jaar zit de vereniging er niet meer zo warmpjes bij. Bij de Niekerkers loopt het vaste energiecontract namelijk ook af.
'En dan hebben we een probleem', erkent betrokken lid en oud-voorzitter Auke Henk Doornbosch. 'Als de kosten straks verviervoudigen, is dat niet op te brengen. Daarom wordt het mogelijk korter of helemaal niet meer douchen bij ons.'
De contributie kun je daar niet tegen verhogen
Auke Henk Doornbosch van VV Niekerk over de explosief stijgende energielasten

Tijdelijke sluiting geen onbespreekbare optie

Als de energienota's daadwerkelijk zo explosief stijgen, dan zijn extra lasten voor de leden volgens hem nutteloos. 'De contributie kun je daar niet tegen verhogen. Bovendien jaag je leden dan op extra kosten. Dat wil je als vereniging niet.'
Er gaan daarom stemmen op om het complex aan de Smidhornerweg tijdelijk op slot te doen. Dat is nog lang niet in kannen en kruiken, maar 'er zal verder over gesproken worden', blikt Doornbosch vooruit. 'We hebben wel wat zonnepanelen op het dak liggen, maar dat is niet afdoende. Met dat aantal ben je momenteel gewoon nog de Sjaak.'

Kabinet houdt hand nog op de knip

Meer sportclubs overwegen overigens om deze winter de deuren van hun accommodatie te sluiten. Dat blijkt uit een enquête van het Register van Verenigingsbestuurders, die is uitgezet bij 1200 sportverenigingen.
Hun bestuurders vragen om actie van de overheid, zodat verenigingen het hoofd boven water kunnen houden. Maar minister Conny Helder van Langdurige Zorg en Sport hapt niet. 'We zullen dit samen moeten doen. De overheid kan niet van iedereen de kosten voor honderd procent compenseren', zei ze bij de NOS.
Sportminister Conny Helder
Sportminister Conny Helder © ANP
De VVD-bewindsvrouw krijgt daarbij steun van Doornbosch. 'Er kan niet overal worden ingegrepen. Gebeurt dat, dan gaan mensen achterover leunen. Wat we moeten doen, zijn bepaalde keuzes maken en de tering naar de nering zetten.'

Gemeenten laten het afweten

Ook de lokale overheid is niet altijd bereidwillig om de sportsector de helpende hand te bieden, weet bijvoorbeeld voorzitter Jacelien Abbas van Sportvereniging Drieborg. 'De gemeente Oldambt bezuinigt juist op sport.' Daarmee doelt ze hoogstwaarschijnlijk op sportcomplex De Hardenberg in Finsterwolde, waarvoor het doek dit najaar viel. 'Het is dus wachten op steun van andere kanten. Als we daarop kunnen rekenen, dan hoef je ook geen drastische maatregelen te nemen voor de leden.'
Het sportcomplex in Drieborg
Het sportcomplex in Drieborg © Henk Elderman/RTV Noord
Sportvereniging Drieborg heeft naast een voetbalafdeling ook een tak voor volleybal en gymnastiek. Die maken gebruik van twee accommodaties, bestaande uit velden met een kantine en een sporthal, die overeind moeten blijven. 'Dat is een enorm probleem. We zijn druk aan het kijken hoe we dit moeten oplossen, want straks is het allemaal niet meer haalbaar', vreest voorzitter Jacelien Abbas.
Ondertussen worden hier en daar al wat maatregelen getroffen om de energierekening binnen de perken te houden. 'Het water voor de thee, die sporters in de rust krijgen, koken we niet meer op gas, maar met de waterkoker. Verder kijken we nauwlettender naar de temperatuur van de thermostaat.'
We roepen op om de duur van het douchen binnen de perken te houden
Eddy van Hoorn - VV PJC
Het gezamenlijk bekijken van WK-wedstrijden in de kantine zorgt voor wat extra inkomsten in deze moeilijke tijden, al zijn het volgens Abbas de spreekwoordelijke druppels op een gloeiende plaat. 'Maar als je bijvoorbeeld wat nazitters hebt na de training, helpt dat in ieder geval mee', schetst zij.
Maar de nazit in sportkantines zal niet meteen de redding zijn voor de noodlijdende sportverenigingen. 'We hebben de kantine open, maar op maandagavond om 17.00 uur gaat dat vooral om wat porties patat', stelt Eddy van Hoorn van VV PJC uit Nieuwe Pekela.
PJC voetbalt op het Burgemeester Boekhoven Sportpark
PJC voetbalt op het Burgemeester Boekhoven Sportpark © Henk Elderman/RTV Noord
Wat écht helpt, dat zijn bijvoorbeeld de 79 aangebrachte zonnepanelen bij PJC, een lagere stand van de thermostaat en een verhoging van de contributie. 'Maar dat laatste wel voor het eerst in tien à vijftien jaar', wil hij meegeven. 'Verder roepen we op: jongens, houd de duur van het douchen binnen de perken. Wil je langer, doe dat desnoods thuis. Zo houden we de club gezond.'
Of de sportclubs in onze provincie allemaal in de benen blijven, valt niet te zeggen. 'Het is enorm jammer dat de overheid hier nog niet op is ingesprongen', baalt voorzitter Gerrit Hofman van VV ZEC uit Zandeweer. 'Als je gefrustreerd thuis zit in deze dure tijden, wat is dan lekkerder om je sport te beoefenen, je ergernissen kwijt te kunnen en plezier te maken? Ontspannen is belangrijk.'