Schuilhut borg Verhildersum verwoest door brand: 'Absurd!'

De afgebrande schuilhut
De afgebrande schuilhut © Landgoed Verhildersum
De schuilhut bij de boomgaard van Landgoed Verhildersum in Leens is deze week in vlammen opgegaan. Er wordt uitgegaan van brandstichting.
De brandweer was er snel bij, maar er viel eenmaal ter plaatse weinig meer te redden. De schuilhut is compleet verwoest en de schade is geraamd op twintigduizend euro. 'Absurd. Wie doet nou zoiets?', vraagt directeur Monique Spaltman zich af. 'We hebben begrepen dat de daders op de fiets en brommers gevlucht zijn. De brand is aangestoken met zwaar vuurwerk.'
Spaltman vindt het heel triest wat er is gebeurd. 'De schuilhut werd vroeger gebruikt door mensen die in de boomgaard werkten. Tegenwoordig maken veel wandelaars en fietsers er gebruik van, maar ook jongeren.'

Opgeknapt en geschilderd

'Twee jongens van een groep jongeren die veel in de schuilhut verblijven, hebben afgelopen zomer zelf de schuilhut geverfd. Een leuke samenwerking was dat. Nu is alles kapotgemaakt en een grote bende is het enige dat over is', zegt een gefrustreerde Spaltman. Ook waren er in en rondom de hut nieuwe schelpen gelegd. 'Wij kunnen opnieuw beginnen met het repareren van het pad en de hut.'
De restanten van de schuilhut na de brand
De restanten van de schuilhut na de brand © Landgoed Verhildersum
De museumdirecteur heeft al van inwoners uit het dorp de vraag gekregen of het niet beter is om de schuilhut weg te halen. 'Dan hangen er ook geen jongeren rond die kwaad kunnen doen, zeiden ze tegen mij. Maar dat is de omgekeerde wereld. Dan zouden wij ook geen historisch landgoed meer kunnen hebben, omdat er anders misschien jeugd rondhangt.'

Schuilhut staat er tientallen jaren

'De schuilhut hoort bij een boomgaard op een negentiende-eeuws landgoed als Verhildersum. Het zou veel beter zou zijn als ouders de verantwoordelijkheid nemen om op hun kinderen te letten en ze niet bij nacht en ontij te laten rondzwerven in de omgeving.' Het lijkt Spaltman een goed idee om een ouderwacht in te stellen om een oogje in het zeil te houden. 'Zo kunnen we meteen ons culturele erfgoed beschermen.'
Verhildersum hoopt dat de daders snel gevonden worden. Ze hebben een beloning van 250 euro uitgeloofd voor de gouden tip die tot de daders leidt.