Wildlands boekt 1,3 miljoen euro winst over 2021, 2022 gaat beter dan verwacht

Olifanten in Wildlands Adventure Zoo in Emmen
Olifanten in Wildlands Adventure Zoo in Emmen © Venema Media/ANP
Dierenpark Wildlands in Emmen heeft 1,3 miljoen euro winst geboekt in 2021. Dat blijkt uit de jaarrekening, die deze week gepubliceerd is. Het park trok 516.000 bezoekers in dat jaar.
'Het zijn heel gekke jaren geweest', zegt directeur Erik van Engelen tegen RTV Drenthe. 'Het was een vol coronajaar waarin we de helft van het aantal bezoekers draaiden die we daarvoor hadden in een regulier jaar.'

Drie redenen

Volgens Van Engelen zijn er drie redenen waardoor de jaarcijfers toch meevallen. Zo kende Wildlands in 2021 een goede zomer, waarin elke dag het maximum aantal van vijfduizend bezoekers in het park mocht worden verwelkomd.
'De tweede reden is dat we de kosten goed onder controle blijven houden. De bestedingen waren ook goed in dat jaar. Daarnaast hebben we gebruik kunnen maken van een aantal regelingen vanuit het ministerie. Dat maakt dat we in een heel lastig jaar financieel heel goed uitkomen.'
De coronaregelingen vanuit Den Haag kon de dierentuin goed gebruiken. 'Als je dat allemaal bij elkaar optelt, dan gaat het over miljoenen euro's. Dat is een heel belangrijk onderdeel van het resultaat.'

'2022 ziet er goed uit'

Ook de resultaten over 2022 zien er tot dusver goed uit, stelt Van Engelen.
'Wat ik daarover kan zeggen, is dat we heel goed op begroting lopen, zowel de bezoekersaantallen als op de omzet. We hebben de afgelopen jaren heel veel dingen in gang gezet en dat betaalt zich nu uit in opbrengst per bezoeker. Zoals het er nu naar uitziet, gaan we het beter doen dan de prognose. En dan te bedenken dat we de eerste drie weken van januari nog dicht waren, omdat toen de lockdown nog van kracht was.'
Directeur van Wildlands Erik van Engelen
Directeur van Wildlands Erik van Engelen © Janet Oortwijn/RTV Noord

Diep dal

Wildlands komt uit een diep dal. Op het dieptepunt, in 2018, leed de dierentuin ruim acht miljoen euro verlies. Ook liepen het aantal abonnementhouders en de bezoekersaantallen sterk terug.
Samen met de gemeente Emmen werd een reddingsplan opgesteld, waarbij een aantal mensen werd ontslagen. Ook is de gemeente Emmen sinds 2019 volledig aandeelhouder en nam het miljoenenleningen over. Uit de jaarrekening van 2021 blijkt dat Wildlands op 31 december 2021 nog ruim 69 miljoen euro schuld had bij de gemeente. De gemeente verleende Wildlands tot juli dit jaar bovendien uitstel van betalingsverplichtingen, zoals huur en gemeentelijke heffingen.

Meer diersoorten en verbouwingen

Om het tij te keren, investeerde het park afgelopen jaren onder meer in het toevoegen van diersoorten, is er flink gesneden in de kosten en onderging Wildlands een aantal verbouwingen. Zoals de doorsteek tussen de gedeelten Nortica en Serenga, de komst van de houtzagerij en werd onlangs het entreeplein vernieuwd.
Ik vind het heel fijn dat mensen zeggen: Dit is echt weer ons park
Erik van Engelen - directeur Wildlands Adventure Zoo
Volgens Van Engelen gaat het met het park de goede kant op. 'Ik ben heel tevreden over hoe we er nu bijstaan. Wat we in gang hebben gezet, daar plukken we nu de vruchten van. Het plan van destijds heeft heel goed uitgepakt. Ik vind het heel fijn dat mensen zeggen: Dit is echt weer ons park.'

Tienjarenvisie op komst

Toch zijn er nog tal van andere uitdagingen in deze tijden, aldus Van Engelen. 'We hebben het dan over goed personeel. Het energievraagstuk houdt ons ook bezig, gezien de energiebehoefte die wij hebben.'
In januari presenteert Wildlands een tienjarenvisie, met daarin de plannen voor de komende jaren.