Theatergezelschap PeerGroup verhuist van Donderen naar Veenhuizen

De nieuwe plek van PeerGroup in Veenhuizen
De nieuwe plek van PeerGroup in Veenhuizen © Mathijs Renkema/RTV Drenthe
Na tien jaar in Donderen te hebben gezeten, verhuist PeerGroup naar Veenhuizen. Het theatergezelschap keert daarmee terug naar het dorp waar het dertig jaar geleden begon.
Het is even slikken voor Joop Ruiter uit Zuidlaren. 'Het is jammer dat we hier moeten vertrekken, je begint gehecht te raken aan de locatie. Dit is natuurlijk een prachtig plekje', zegt de vrijwilliger op het terrein van het voormalige munitiedepot van Donderen tegen RTV Drenthe.
Al zo'n zeven jaar helpt hij de PeerGroup met allerlei hand- en spandiensten. Dat kan van alles zijn: het in orde maken van materiaal, maar ook kleine klusjes op het terrein. 'Iedere dinsdag ben ik hier. Het is haast een soort dagbesteding', lacht hij.

Tientallen vrijwilligers

De PeerGroup kan bogen op tientallen vrijwilligers. Zij startten twee maanden geleden al met de voorbereidingen voor de verhuizing, toen ze te horen kregen voor 1 februari volgend jaar weg te moeten uit Donderen.
De zes bunkers op het terrein in Donderen moeten geleegd worden en de inboedel moet naar Veenhuizen. Daar, aan de Oude Gracht, is een oud schoolpand het komende jaar het onderkomen van het theatergezelschap.
We hebben al veel spullen die niet mee konden verkocht, weggegeven of weggegooid
Vrijwilliger Joop Ruiter
Alleen al het leeghalen van de bunkers heeft nogal wat voeten in de aarde. 'Je komt veel tegen', zegt Ruiter. 'We hebben al veel spullen die niet mee konden verkocht, weggegeven of weggegooid. Maar dan blijft er nog veel over.'
De verhuizing is in volle gang
De verhuizing is in volle gang © Mathijs Renkema/RTV Drenthe

Schitterende plek

Sinds 1 december heeft de PeerGroup de sleutel van het onderkomen in Veenhuizen, pal tegenover het Gevangenismuseum. Daarmee keert de PeerGroup terug naar het dorp waar het ooit, dertig jaar geleden, begon.
'Het is een schitterende plek', zegt artistiek leider Dirk Bruinsma. 'Voor we tien jaar geleden naar Donderen verhuisden, zaten we op de plek van de oude brandweerkazerne. Dat is op een steenworp afstand van de nieuwe plek. Het is mooi dat we terug zijn.'

'Komt nooit goed uit'

De verhuizing neemt nogal wat tijd in beslag, maar vele handen maken licht werk. 'We zijn vandaag met een man of vijftien bezig en later deze week gaan we weer aan de slag. Ik denk dat we over twee weken wel over zijn', schat Bruinsma in.
Het is een schitterende plek. Mooi dat we terug zijn
Artistiek leider Dirk Bruinsma
'Een verhuizing komt eigenlijk nooit goed uit', vervolgt Bruinsma. 'Maar in de wintertijd hebben we minder voorstellingen, dus misschien komt het nu juist goed uit. Een mooie frisse start, voor het nieuwe jaar.'

Programma ligt tot 2024 vast

Voor het komende jaar staan al wat theaterproducties in de steigers. 'We hebben al veel kunnen voorbereiden', zegt Bruinsma. 'Tot 2024 ligt ons programma vast. Er zit nog niet iets tussen wat specifiek op Veenhuizen is gericht, maar dat zou best kunnen komen als we na dit jaar nog op deze plek doorgaan.'
In ieder geval wil de PeerGroup kijken hoe ze hun locatie tegenover het Gevangenismuseum kunnen verduurzamen. 'Het is een monumentaal pand, dus dat zal niet zomaar gaan. Maar er valt vast iets te doen.'
Aan optimisme voor het komende jaar geen gebrek dus. 'We hebben veel zin in het komende jaar', lacht Bruinsma. 'De PeerGroup is er klaar voor.'