Job IJtsma stoomt zich klaar voor EK Cross in Italië

Job IJtsma
Job IJtsma © Emiel Venema/RTV Noord
Zondag komen twee atleten van Groningen Atletiek in actie tijdens het EK Cross in Turijn in Italië. Silke Jonkman start rond half één bij de vrouwen senioren, een uur eerder klinkt het startschot voor Job IJtsma, die loopt bij de mannen onder 23 jaar. De 22-jarige IJtsma plaatste zich onlangs voor het EK tijdens de Warandeloop in Tilburg.
IJtsma eindigde op 27 november als vijfde in de Warandeloop, die tevens gold als Nederlands kampioenschap. Met een tijd van 29 minuten en 48 seconden over tien kilometer werd IJtsma tweede bij de mannen onder 23 jaar, waarmee hij een uitverkiezing verdiende voor het EK. Dit tot zijn eigen verrassing. ‘Ja, wel een beetje’, reageert IJtsma. ‘Ik wist dat ik fit was, maar dat ik zo ver voorin zou zitten had ik niet verwacht. Dus dat was leuk.’
Silke Jonkman
Silke Jonkman © Henk Elderman/RTV Noord

Onvoorspelbaar

Crosslopen zijn hardloopwedstrijden over onverharde parcoursen. De wedstrijd in Turijn gaat zondag over een lengte van acht kilometer. ‘Het is vooral op gras dus dat is anders dan het parcours in Tilburg’, weet IJtsma. ‘Er zit één hele grote heuvel in die we vier keer op moeten lopen.’ De student bewegingswetenschappen aan de Rijksuniversiteit Groningen verwacht dan ook een pittige race. ‘Ik ben wel iets meer van vlakke parcoursen. Heel steile heuvels gaan vaak niet goed.’
Verder heeft IJtsma geen verwachtingen. ‘Dat is bij een cross ook altijd moeilijk te zeggen. Je hebt heel veel deelnemers en je kunt ook niet echt tijden vergelijken. Ik hoop dat ik een beetje hetzelfde kan doen als in de Warandeloop. Mijn race goed opbouwen en waar dat dan eindigt? Geen idee. Of dat als 20e of als 40e zal zijn? Ik weet het niet. Dat zien we dan wel.’
'Ik hoop dat ik mijn race goed kan opbouwen en waar dat eindigt, gaan we zien'
Ervaring met internationale wedstrijden heeft IJtsma wel. Die ervaring kan hij meenemen naar zondag. ‘Ik heb twee keer eerder voor Nederland gelopen. Eén keer op de baan en één keer tijdens het EK Cross, in 2019 in Lissabon. Ik weet dus een beetje hoe dat gaat. Dat is wel prettig.’
Er zit nog steeds een stijgende lijn in, dus dat is mooi
Job IJtsma
Voordat hij zondag in actie komt tijdens de race, krijgt IJtsma zaterdag eerst nog de mogelijkheid om het parcours te verkennen. IJtsma: ‘Dan mogen alle landen inderdaad over het parcours lopen.’ De weersverwachting voor komend weekend in Turijn lijkt ook goed. ‘Het gaat vijf graden worden, misschien iets warmer. Met een beetje zon. Het weer zal beter zijn dan hier, haha.’
IJtsma doet nu nog mee bij de atleten onder 23 jaar. Straks gaat hij de stap maken naar de senioren. ‘Bij de senioren kom ik internationaal nog niet in de buurt van de beste lopers, maar in Nederland doe ik op NK’s wel mee om de medailles. Er zit nog steeds een stijgende lijn in, dus dat is mooi.’