Groninger webshop Frank B.V. failliet, tientallen medewerkers op straat

Een lege portemonnee
Een lege portemonnee © Pixabay
De stad-Groninger handelsfirma Frank B.V. is failliet. Daardoor verliezen de dertig resterende medewerkers hun baan.
Het faillissement is dinsdag uitgesproken. Curator Jasper Gevers (De Haan Advocaten) is pas begonnen met het doorspitten van de boeken. Over de omvang van de schuldenlast kan hij daarom nog niks zeggen.

Opboksen tegen de groten

Dat geldt ook voor de precieze oorzaak van de ondergang. Gevers: ‘In het algemeen is het wel zo dat webshops het momenteel moeilijk hebben. De marges zijn klein; ze moeten opboksen tegen de grote spelers, zoals Amazon. Daardoor kun je je weinig fouten veroorloven.’
Naar ik heb begrepen zagen ze het aankomen en waren ze naar het einde toe aan het werken
Jasper Gevers - curator
Een andere factor speelt mogelijk ook een rol, schetst Gevers: ‘Veel webshops hebben na corona grote voorraden aangelegd. Daar blijven ze nu vaak mee zitten. Dat is lastig, want dan zit je geld in de voorraden vast.’

Nog steeds online

Frank is een paraplu waaronder tientallen webpagina’s hangen: één voor elk product. Variërend van pedaalemmers en verrekijkers tot aan kachels en kapstokken.
De webpagina's zijn nog steeds online. Met reden, legt de curator uit: ‘Als ze offline gaan, zijn ze ook niet meer zomaar via Google te vinden. Dat maakt de kans op een doorstart er niet beter op.’ Het moet nog blijken of het in dit geval ook tot een doorstart komt, zegt hij: ‘Er is altijd een kans.’
Webshop Frank is out of business
Webshop Frank is out of business © screenshot

'Geen gedupeerde klanten'

Volgens Gevers is er geen gevaar dat een argeloze consument een kat in de zak koopt bij de failliete webshop: ‘Het bestelproces kan niet worden voltooid. Dus je kunt geen bestelling plaatsen.’
Sowieso denkt hij dat het aantal lopende orders gering is: ‘Naar ik heb begrepen zagen ze het aankomen en waren ze naar het einde toe aan het werken. Ze hadden ook al personeel afgestoten. Ik vermoed daarom dat er weinig of geen gedupeerde klanten zijn.’

Onstuimige groei

Frank B.V. werd in 2008 met een paar honderd euro startkapitaal opgericht door ondernemer Reinier de Jonge uit Veendam onder de naam Expert-shops. In 2012 kwam de Groninger Benjamin Derksen bij het bedrijf.
De onderneming beleefde een onstuimige groei en stond een aantal keer achtereen in de Deloitte Fast 50 van snelgroeiende bedrijven. Derksen liet een paar jaar geleden weten te streven naar 2.500 webshops en een omzet van ongeveer honderd miljoen euro.
We hebben in 2021 een heel mooi bedrijf achtergelaten
Benjamin Derksen, voormalig eigenaar Frank B.V.
Op het hoogtepunt had Frank naar eigen zeggen 450 webshops in vijftien landen. Bij Frank werkten 175 mensen. In 2021 verkochten Derksen en De Jonge Frank aan Jeffcommerce in Capelle aan den IJssel. ‘We hebben in 2021 een heel mooi bedrijf achtergelaten’, zegt Derksen. ‘Het was winstgevend en had een gezond eigen vermogen.’

Verdriet

Derksen zegt niet te weten wat er onder de nieuwe eigenaar niet goed is gegaan. ‘Het is treurig om te zien’, verklaart Derksen. ‘En wat de medewerkers nu overkomt doet me verdriet.’