Kim Polling blikt terug: 'Mooiste jaar van mijn leven'

Judoka Kim Polling tijdens de World Masters in Jeruzalem
Judoka Kim Polling tijdens de World Masters in Jeruzalem © Remko de Waal/ANP
In mei beviel judoka Kim Polling uit Zevenhuizen van dochter Aurora, in oktober maakte ze haar rentree en woensdag judode ze haar laatste wedstrijd van 2022, waarbij ze net naast de prijzen greep. Ze kijkt terug op haar comeback in de judosport, die verrassend soepel verliep.
'Ik ben nog niet helemaal terug op niveau', begint de 31-jarige judoka die uitkomt in de klasse tot 70 kilogram. 'Maar het gaat eigenlijk wel heel erg goed, dus ik kan niks anders zijn dan heel erg tevreden.'

'Zo'n anticlimax is jammer'

Dochter Aurora is inmiddels precies zeven maanden oud en Polling had niet verwacht de wereldkampioen alweer te kunnen verslaan tijdens de World Masters in Jeruzalem. Vervolgens verloor ze nipt van de vicewereldkampioen, door een beslissing van de videoscheidsrechter.
'We dachten allebei dat ik scoorde, maar kennelijk vond de scheidsrechter van niet. Zo'n anticlimax is jammer, maar verder is het een heel goede dag geweest. Ik ben niets anders dan tevreden.'

Nog niet op haar top

'En dan ben ik nog niet eens op mijn top', vervolgt ze. 'Ik mis gewoon nog kracht. Ik ben nog niet in staat om de Europees kampioen echt tegen te houden, zij is fysiek best wel sterk.' Ook haar uithoudingsvermogen is nog niet goed genoeg. 'Ik heb vijf partijen gejudood, maar bij die laatste partij zie je me na twee minuten ook volledig inzakken.'
Mijn lichaam is natuurlijk best wel veranderd
Kim Polling
'Dus ik mis fysieke kracht en conditie om zo’n hele dag vol te houden, maar judoën gaat steeds beter, dat is wel echt heel erg fijn.' Pollings doel is om zich te kwalificeren voor de Olympische Spelen van 2024 in Parijs. Eerder gaf ze al aan dat ze begin 2023 weer echt op niveau wil zijn.

'Erg meegevallen'

De weg naar de judomat had ze zich anders voorgesteld. 'Ik dacht dat het een soort blessure zou zijn, alleen dat is het totaal niet. Ik heb geluk gehad, want de zwangerschap ging goed en ik heb ook eigenlijk helemaal geen pijn gehad. Normaal als je terugkomt van een blessure heb je ergens pijn en dat was nu niet zo, dus dat was eigenlijk best wel raar. Het is me heel erg meegevallen, het terugkomen.'

Zoeken naar evenwicht

Polling kon zonder pijn het trainen weer oppakken, maar niet alles ging vlekkeloos. 'Mijn lichaam is natuurlijk best wel veranderd, mijn zwaartepunt is voor een paar maanden heel erg anders geweest. En ja, in judo is het belangrijk dat je niet omvalt, dus de eerste maanden was het best zoeken naar evenwicht.'
Gelukkig helpt de kleine haar moeder goed mee. 'De combinatie met een baby thuis, dat is me echt reuze meegevallen. Maar ik heb ook een hele lieve en makkelijke baby, ze slaapt al hele nachten door, dus ze doet er alles aan om het mij zo makkelijk mogelijk te maken. Ik heb daar echt heel veel geluk mee. Dus ondanks dat ik geen enkele medaille heb gewonnen, is dit denk ik het mooiste jaar van mijn leven. Het is echt fantastisch.'