'Zonder politie-uniform ben ik soms eerder crimineel dan collega'

Politieagent Joël
Politieagent Joël © Politie
Naar aanleiding van de documentaire De Blauwe Familie heeft Joël, inspecteur bij de politie in Groningen, op de social media-accounts van de politie zijn ervaringen over racisme en discriminatie binnen het korps gedeeld. 'Fout gedrag werd te lang geaccepteerd.'
'Ik ken alleen zwarte mannen met dreadlocks die drugsdealers zijn', zei een collega van Joël toen hij als een van de weinige zwarte politieagenten begon op het bureau in Groningen. 'Hij zei het heel oprecht: 'Jij bent de eerste die ik tegenkom als agent'. Dat zegt iets over zijn beeldvorming. Hij groeide op in een bepaald gebied, op een bepaalde school. Wist niet beter.'
Zonder uniform ben ik in de ogen van sommige collega’s eerder een crimineel dan een collega
Joël over racisme binnen het politiekorps
Een ander pijnlijk voorbeeld is die keer dat Joël als burger een arrestant naar het cellencomplex bracht. ''Gaat u daar maar staan', zei de arrestantenbewaker tegen mij. Ik volgde, dacht: misschien moet ze even ergens bij. Tot ik realiseerde dat ze míj aanzag als arrestant. Dat deed zeer. Zonder uniform ben ik in de ogen van sommige collega’s eerder een crimineel dan een collega.'

De Blauwe Familie

Joël, inmiddels vijftien jaar werkzaam bij de politie, zegt meer discriminatie te hebben meegemaakt. Hij heeft dat naar eigen zeggen omgebogen tot een motivatie. Met politiecollega's gaat hij graag in gesprek over het onderwerp.
De 47-jarige inspecteur merkt dat door de NPO-documentaire De Blauwe Familie het bewustzijn over het onderwerp in een stroomversnelling is beland. In de documentaire wordt gesproken met klokkenluiders binnen het politiekorps. Zij die misstanden aan de kaak stellen, zien mooie woorden van de politie naar de buitenwereld, maar op de werkvloer weinig verandering. Slachtoffers binnen de politiekorpsen worden weggepest, weggepromoveerd of ontslagen.

Lichtpuntjes

Deze verhalen waren voor Joël 'herkenbaar'. 'Het is een deel van het verhaal.' Maar inmiddels ziet hij ook verbetering, zoals agenten die bepaalde grapjes niet meer maken, en er wat van zeggen als ze discriminerende opmerkingen horen. Ook de houding van de politieleiding biedt hoop, stelt hij.
Inmiddels is Joël overgestapt naar het team Politie voor Iedereen, waar hij werkt aan meer inclusiviteit. 'Dat gaat niet snel. Veel te langzaam zelfs, naar mijn mening. Maar iedere stap richting een meer inclusieve wereld is er één.'