Visuele beperking hoeft geen beperking te zijn op arbeidsmarkt: 'Ik ben d'r nog steeds'

De blinde automonteur Col Collewijn (77) aan het werk
De blinde automonteur Col Collewijn (77) aan het werk © Elwin Baas/RTV Noord
Het is vandaag Wereld Braille Dag, een dag die speciaal in het leven is geroepen om aandacht te vragen voor mensen met een visuele beperking. Het speciaal voor blinden bedachte braille helpt veel visueel beperkte mensen in het dagelijks leven, onder wie Col Collewijn (77) uit Nuis. Toch laat hij zich door zijn blindheid niet beperken in zijn werk als automonteur.
Collewijn gebruikt elke dag braille: 'Aan alle onderdelen die ik van auto's afhaal, hang ik een kaartje in braille. De andere jongens hangen er op hun beurt weer een kaartje in gewoon schrift aan', legt hij zijn werkwijze uit. Al meer dan veertig jaar werkt Collewijn als automonteur, en met veel plezier: 'Ik ben gek op mijn onderdelen.'
Visuele beperking hoeft geen beperking te zijn op arbeidsmarkt

Aandacht nog steeds nodig

'Zeker in de huidige arbeidsmarkt is het voor blinden heel moeilijk om aan een baan te komen', weet Collewijn. Voor hem was het van jongs af aan al duidelijk dat hij daarom het beste voor zichzelf kon beginnen. Dat verliep overigens niet zonder slag of stoot.
'Ik heb heel veel weerstand gehad. Toen ik hier in het dorp kwam en als automonteur aan de slag ging, zeiden ze dat ik het hooguit een jaar vol zou houden. Maar nee, ik ben d'r nog steeds', zegt hij lachend, waarna Collewijn zich omdraait richting een collega: 'Paul, ik ga ook niet meer weg hè?'
Financiële hulp van de bank kon ik niet krijgen
Col Collewijn - Blinde automonteur
In dik veertig jaar heeft de blinde automonteur uit Nuis veel meegemaakt. 'Financiële hulp van de bank kon ik niet krijgen, vergunningen waren altijd moeilijk en we hebben natuurlijk veel te maken gehad met milieuproblematiek. Maar we hebben het allemaal hartstikke netjes voor elkaar nu.'
Pas toen Collewijn panden bezat, durfde de bank het met hem aan. 'Eigenlijk zou het zo moeten zijn dat als je gehandicapt bent, je een bepaalde subsidie kunt krijgen om een bedrijf te beginnen. Dat was er vroeger niet.' Collewijns geheim? 'Doorzetten', zegt hij met een lach.

Lobby voor kansen op arbeidsmarkt

Tjidde Bos uit Stadskanaal is inmiddels samen met andere initiatiefnemers in Den Haag een lobby gestart om meer kansen op de arbeidsmarkt te creëren voor mensen met een visuele beperking. Bos heeft zelf kokervisie en ziet nog maar heel weinig. 'Alsof ik door een rietje kijk', omschrijft hij het zelf. Volgende maand mag Bos in het Torentje over zijn missie praten met minister-president Mark Rutte.
Bos weet wel waarom veel werkgevers terughoudend zijn met het aannemen van werknemers met een visuele beperking: 'Heel simpel: geld', zegt Bos. 'Wij kosten meer, er moeten misschien dingen aangepast worden en dat is lastig. Op sommige vlakken hebben we wat meer tijd of begeleiding nodig. Door dat gedoe kost het geld.'
Maar dat beeld klopt helemaal niet, meent hij. 'Werkgevers kunnen bij het UWV terecht voor zowel praktische als financiële ondersteuning. En dan zijn er ook nog andere instanties die kunnen helpen. Wel zou het helpen als die worden verzameld in één loket', vertelt hij.
Collewijn kan de actie van Bos en zijn compagnons wel waarderen. 'Hartstikke goed', noemt de automonteur het initaitief. 'Hoe meer kansen, hoe beter.'