Griepgolf doet zorg in UMCG piepen en kraken: 'Het vraagt veel flexibiliteit'

Het UMCG in Stad
Het UMCG in Stad © FPS/Jos Schuurman
De griepgolf die momenteel huishoudt in Nederland treft verschillende branches. Ook de ziekenhuizen ontspringen de dans niet. 'Het piept en het kraakt', zegt Ger Sieders, chirurg en voorzitter van het capaciteitsteam van het UMCG.
De griepgolf doet zich voelen, geeft Sieders toe. In het UMCG lopen ze op hun tenen.
'De zorg die we wíllen doen kúnnen we ook nog wel geven, al betekent dat wel dat dat heel veel flexibiliteit vraagt van verpleegkundigen. Die worden nu ingezet op afdelingen waar tekorten zijn door uitval door de griep. Er wordt dus veel geschoven. Op die manier houden we momenteel de ballen in de lucht.'

Geluk bij ongeluk: veel ok's nog niet weer in bedrijf

Naast ziekteverzuim heeft het UMCG ook te maken met meer opnames van mensen met griep. 'We kunnen het eigenlijk nog bolwerken doordat - als gevolg van covid en het vertrek van mensen - nog altijd een aantal ok's niet weer in bedrijf is.'
Exacte cijfers van de hoogte van het ziekteverzuim in het UMCG heeft Sieders niet. 'Ik schat dat het schommelt rond de zes, zeven procent, en misschien zelf nog iets hoger. Terwijl we dat normaal gesproken onder de drie à vier procent zit.'
Behalve griep hebben we nu ook te maken met covid én het RS-virus bij kinderen
Ger Sieders - voorzitter van het capaciteitsteam van het UMCG
Probleem daarbij is dat er momenteel niet louter sprake is van griep. 'Een griepepidemie zoals nu hebben we natuurlijk wel vaker meegemaakt. Vooral in 2018 was er een berucht griepseizoen, vergelijkbaar met die van nu. Maar daarnaast is er nu óók covid én het RS-virus bij kinderen, waardoor er mensen van de volwassen-ic moeten helpen op de kinder-ic. Dat vergt dus veel flexibiliteit.'

Verminderde weerstand

Het UMCG ziet bovendien een toename van patiënten die als gevolg van hun ziekte al een verminderde weerstand hebben en daar nu bovenop griep krijgen. Sieders; 'Dat zien we vooral bij kankerpatiënten en hematologie. Als die patiënten bovenop hun ziekte ook nog griep krijgen, moeten ze opgenomen worden.'
Van het uitstellen van niet-spoedeisende zorg, waarbij mensen de mededeling krijgen dat hun niet-urgente operatie wordt uitgesteld, zoals ten tijde van corona het geval was, is (nog) geen sprake. 'Dat er af en toe een operatie niet kan doorgaan is van alle tijden, 'zegt Sieders, 'maar de huidige situatie is zeker niet te vergelijken met de piek van de coronapandemie.'

Nog een kleine twee maanden

Of de griepepidemie zich al op z'n hoogtepunt bevindt, weet Sieders niet. 'Dat is moeilijk te zeggen. Ik heb nog aan onze virologen gevraagd of ze daar een uitspraak over kunnen doen, maar dat is lastig in te schatten. Of het nog erger gaat worden, weet ik niet.'
De huidige situatie zou nog wel een kleine twee maanden kunnen aanhouden. 'Griep duurt normaal tot eind februari, begin maart. Maar of het in deze ernstige mate ook zo lang zal duren, durf ik niet te zeggen.'