Groningse studente strijdt voor eerlijkere basisbeurs: 'Met dit plan hebben we dubbel pech'

Een eerder protest in de Groningse binnenstad voor een schuldenvrije basisbeurs en compensatie voor de leenstelselgeneratie
Een eerder protest in de Groningse binnenstad voor een schuldenvrije basisbeurs en compensatie voor de leenstelselgeneratie © Corne Sparidaens/ANP
Als het aan onderwijsminister Robbert Dijkgraaf ligt, keert de basisbeurs voor studenten nog dit jaar terug. Het leenstelsel is daarmee verleden tijd. De Groningse rechtenstudent Marieke Schunselaar vindt dat de plannen niet ver genoeg gaan: zij vindt de nieuwe regeling oneerlijk. Via een petitie wil ze de wet laten aanpassen.
Vol vuur vertelt Schunselaar over de petitie waarmee het wetsvoorstel moet worden aangepast. Als 23-jarige rechtenstudent weet de Stadjer waar ze het over heeft. Zelf heeft ze inmiddels een studieschuld van dik veertigduizend euro achter haar naam staan en daarmee is ze geen uitzondering. Dat het kabinet het leenstelsel wil terugdraaien vindt ze fijn, maar van het huidige plan wordt ze niet vrolijk.
'Dit plan is mooi voor studenten die binnenkort aan een studie beginnen. Maar voor ons, studenten die al studeren, is het oneerlijk. Voor ons is de maximale looptijd van vier jaar al ingegaan. We kunnen dus nog maximaal drie jaar profiteren van de herinvoering.'

Hoe zat het ook al weer

De basisbeurs is in 2015 afgeschaft en omgezet in een sociaal leenstelsel: studenten krijgen nog wel maandelijks een bedrag overgemaakt, maar dit is geen gift meer. Het volledige bedrag moet na het beëindigen van de studie worden terugbetaald. Studenten krijgen daar vijfendertig jaar de tijd voor.
Marieke Schunselaar
Marieke Schunselaar © Eigen foto
Dat studenten door het leenstelsel flinke schulden zouden opbouwen, was bekend. Om de pijn te verzachten werd de rente op nul procent gezet. Ook zou de studieschuld niet worden meegewogen bij het afsluiten van een hypotheek. De praktijk bleek anders. De studieschuld werd wel meegewogen en inmiddels moet ook rente worden betaald.

'Geen lekker begin van je carrière'

Toen bekend werd dat de basisbeurs zou terugkeren, was Schunselaar erg blij. Net als duizenden andere studenten voelde zij zich behoorlijk benadeeld toen het leenstelsel werd ingevoerd: 'Tienduizenden euro's schuld is geen lekker begin van je carrière.'
Dat de basisbeurs nu terugkeert is leuk voor nieuwe studenten, maar wij hebben er geen recht op
Marieke Schunselaar - Rechtenstudent
Toch is ze niet tevreden met het wetsvoorstel van minister Dijkgraaf: 'Het plan is oneerlijk. De compensatie (maximaal 1.400 euro, red.) die we krijgen voor het missen van de basisbeurs staat niet in verhouding tot de kosten. En dat de basisbeurs nu terugkeert is leuk voor nieuwe studenten, maar daar hebben wij geen recht op.' Volgens Schunselaar heeft haar generatie daardoor dubbel pech.
De startdatum van de studie bepaalt of een student straks wel of geen basisbeurs krijgt
De startdatum van de studie bepaalt of een student straks wel of geen basisbeurs krijgt © RTV Noord
'In het plan krijgen studenten maximaal vier jaar een basisbeurs en eventueel een aanvullende beurs. De vier jaar gaan in op het moment dat je aan de studie begint. Voor studenten die al aan een studie zijn begonnen, ligt de startdatum dus in het verleden. Vanaf dat moment krijg je vier jaar een beurs en dat is oneerlijk: de één krijgt nog drie jaar een basisbeurs, de ander nog maar één jaar of zelfs helemaal niks meer', aldus de student.

Online petitie

Als het aan Schunselaar ligt, wordt de nieuwe basisbeurs voor iedereen gelijkgetrokken. Dus vanaf invoering maximaal vier jaar, ongeacht of je al met een studie bezig bent. In de Tweede Kamer is inmiddels al gesproken over het plan, maar minister Dijkgraaf wil het niet meer aanpassen. 'Hij zegt dat de nieuwe wet zo snel mogelijk moet worden ingevoerd. Het nu nog aanpassen zou vertraging opleveren.'
Om de minister te dwingen toch nog eens naar het plan te kijken, is rechtenstudent Schunselaar een online petitie gestart. Bij veertigduizend handtekeningen worden de plannen opnieuw op de politieke agenda gezet. 'Hoe het precies gaat weet ik eerlijk gezegd niet. Maar de teller staat inmiddels op ruim dertigduizend, dus we gaan de goeie kant op.'