Groningser dan het indie-duo Hister wordt het niet op Eurosonic Noorderslag

Hister, Merel Weijer en Michel Weber
Hister, Merel Weijer en Michel Weber © Reyer Boxem/Beeldbewerking RTV Noord
Spaans, Frans, Duits en Engels: de bands die vanaf woensdag te zien zijn op de 37ste editie van Eurosonic Noorderslag zingen in talen uit heel Europa. Maar er is één band die het in het Gronings doet en dat is Hister. Een spiksplinternieuw duo, dat bestaat uit bassist Merel Weijer en drummer Michel Weber. Hun debuutplaat komt in april uit en volgende week vrijdag presenteren ze zich tijdens ESNS.
‘Eigenlijk vieren we net onze eerste jubileum’, vertelt Merel Weijer. In januari vorig jaar dook ze voor het eerst de oefenruimte in met haar partner Michel Weber. Voor Merel waren het de eerste schreden op het muzikale pad. Michel is al zo’n dertig jaar actief in de Groninger muziekscene, onder meer als drummer in bands als Benjamin B., Avery Plains en Audiotransparent en als enthousiaste platenverkoper in de Groninger binnenstad.
Merel kreeg eigenlijk bij toeval een basgitaar in handen. De gitaar was van haar zoon, maar stond stond stof te vergaren in de hoek van de kamer. ‘Op een gegeven moment ben ik ermee gaan spelen en ik vond het direct een geweldig instrument. Hij lag me zo goed dat ik er iets meer mee wilde doen. We zijn de oefenruimte in gegaan en met wat nummers bezig gegaan. Zo is Hister ontstaan.’

Nieuw geluid in Groninger streektaalscene

Hister betekent volgens het Groninger woordenboek van Simon Reker ‘nerveus’ of ‘opgewonden’. ‘Een opgewonden standje, je bent hister als je ergens zin in hebt’, vult Merel aan. ‘En wij hebben er zeker zin in.’
Dat het duo in het Gronings zou zingen, was bij voorbaat al besloten. ‘We zijn allebei Groningstalig opgevoed, thuis praten we Gronings en voor ons is die taal heel belangrijk. Voor ons is het een soort missie. We houden van muziek luisteren, muziek maken en van het Gronings. We willen eigenlijk een nieuw geluid aan de Groninger streektaalscene toevoegen met muziek die net anders is dan die al gemaakt wordt.’ En dat doet Hister, want veel Groningstalige indierock met een ruig randje wordt er tot nu toe niet gemaakt.
Als ik de Popprijs zelf zou mogen uitreiken, krijgt Sevdaliza 'm
Merel Weijer van Hister

Debuutalbum verschijnt in april

Inmiddels heeft het duo de opnames voor hun debuutplaat afgerond. Twee van de liedjes zijn inmiddels online te beluisteren. Afwisselend nemen beide muzikanten de leadzang voor hun rekening. Voor Merel was zingen aanvankelijk nog een dingetje. ‘In het begin durfde ik nog niet te zingen, maar na een tijdje ging ik meezingen als tweede stem en daarna ben ik zelf wat nummers gaan schrijven. Toen bedacht ik me dat ik ze ook maar moest gaan zingen.’
De meeste liedjes ontstaan thuis in stadswijk Helpman aan de keukentafel. ‘Dat doe ik hier met m’n bas en m’n laptop. Ik luister dan wat dingen en krijg wat ideetjes. Ik verzin wat baslijntjes, daar luister ik weer naar en dan bedenk ik er een tekst bij.’ De plaat van Hister wordt in april gepresenteerd.
Merel Weijer van Hister
Merel Weijer van Hister © René Walhout/RTV Noord

Met vader naar Noorderslag

Nu is het duo vooral bezig met hun optreden tijdens ESNS. ‘Als het goed is spelen we een half uurtje en het is =zaak dat we een goeie set neerzetten. We kijken nu welke nummers we spelen en in welke volgorde. Het moet een lekker knallende set worden.’
Ze kijkt uit naar hun debuut op ESNS. ‘Ik vind het fantastisch. Het is een festival waar ik sowieso altijd naartoe ga, al heel lang. Toen ik een jaar of vijftien was, ging ik eerst met mijn vader (Jan Weijer, die veel Groninger muzikanten misschien nog kennen van jongerencentrum De Kwinne in Stadskanaal, red.) naar Noorderslag. Ik vind het ook fantastisch voor de stad en nu staan we er zelf.'
Over vijf jaar hebben we sowieso nog een album gemaakt en overal opgetreden in Nederland
Merel Weijer van Hister
ESNS is vooral ook een festival voor professionals uit de muziekwereld, zoals bookers en programmeurs van concertzalen en festivals. Wat ze daarvan verwacht? ‘We gaan zoveel mogelijk lawaai maken en het zou mooi zijn als daar wat uit komt. We willen gewoon heel veel gaan spelen dit jaar. Waar we over vijf jaar staan? Dat is wel heel ver vooruit, maar dan hebben we sowieso nog een album gemaakt en overal opgetreden in Nederland. Duitsland en België wil ik óók doen. We zijn dan helemaal los!’

Psychonaut en Sevdaliza

De band die Merel zelf per se wil zien tijdens de komende editie van ESNS is Psychonaut. ‘Dat is een Belgische band die een beetje in de hoek van de psychedelische rock en metal zit. Ze hebben al twee platen uitgebracht en ik ben er al een tijdje fan van, maar heb ze nog nooit live gezien. Het is een geweldige, superstrakke, harde band.’ Als ze de Popprijs zelf zou mogen uitreiken, krijgt Sevdaliza 'm. 'Dat is een zangeres en ik vind haar heel vernieuwend en ik vind dat dat wel waardering mag krijgen met de Popprijs.’
Hister is donderdag 19 januari te zien in De Drie Gezusters op de Penguin Showcase. Het optreden is gratis, maar je moet er wel wakker voor blijven, want het optreden begint om 01.45 uur.
Meer info over ESNS vind je hier.