Ruim drie jaar na verwoestende woningbrand nieuwe waterput in Westerlee: 'Ik voel mij beter beschermd'

Kees Kaats bij de nieuwe blusput
Kees Kaats bij de nieuwe blusput © Derk Bosscher/RTV Noord
Een gebrek aan bluswater leidde ertoe dat een woning aan de Engelkeslaan in Westerlee in november 2019 volledig in vlammen opging. De brandweer kon, nadat het water op was, het blussen pas na drie kwartier hervatten en moest zo machteloos toekijken hoe het het vuur zich steeds verder uitbreidde. Tot verbazing van veel lokale bestuurders bleken er in Groningen veel meer plekken te zijn waar zo'n bluswatertekort op de loer ligt. Stukje bij beetje worden dit soort 'witte vlekken' in onze provincie uitgewist, onder meer op de plek waar het ruim drie jaar geleden misging.
In Westerlee is donderdag een nieuwe waterput geplaatst, waardoor de brandweer in de toekomst voldoende water beschikbaar heeft. 'Ik sta hier met het gevoel dat we van iets emotioneels iets moois hebben kunnen maken', zegt burgemeester Cora-Yfke Sikkema bij de opening van de put. 'We hebben nu een hoop witte vlekken opgelost en werken er verder aan.'
De burgemeester kan zich de brand van november 2019 nog goed herinneren. 'Je schrikt, komt hiernaartoe en dan zie je de ontredderde bewoners. De flashbacks komen ook weer terug. De emoties die de mensen hadden, dat voel ik en raakt me.'
Een terugblik op de verwoestende brand aan de Engelkeslaan:
Ruim drie jaar na verwoestende woningbrand nieuwe waterput in Westerlee: 'Voel mij beter beschermd'
Net als veel van haar collega's was Sikkema zich niet bewust van het grote aantal witte vlekken in de provincie. Oldambt kende relatief gezien veel van dit soort plekken. 'Ik was na de brand niet op de hoogte en moet zeggen dat ik het niet eens kende. Binnen de organisatie keek men ook vreemd op: waar hebben we het over?'
Dit soort bluswaterarme plekken worden, wat Sikkema betreft, in rap tempo weggewerkt. 'Maar het kost tijd, want je moet in kaart brengen wat het kost, een voorstel maken richting de gemeenteraad en dan nog tot de uitvoering overgaan.'
Deze woning in Westerlee ging in 2019 in vlammen op
Deze woning in Westerlee ging in 2019 in vlammen op © Marisja van der Laan/DG Fotografie

Veiliger gevoel

Omwonende Kees Kaats was achterbuurman van de familie van wie de woning in 2019 uitbrandde. Hij weet nog dat er twee brandweerwagens ter plaatse kwamen, maar het bluswater binnen acht minuten op was. 'Dan zie je hoe het huis tot de grond toe afbrandt. Dat kan natuurlijk niet.'
Ook Kaats was zich niet bewust van het 'witte vlekkenprobleem' dat ten grondslag lag aan het volledig afbranden van de woning. Hij maakt zich sinds de brand hard om deze zoveel mogelijk weg te werken. 'Ik kaartte het aan bij burgemeesters en die schrokken ervan. Het probleem was onbekend bij hen, terwijl er meer dan vijfduizend witte vlekken bestonden in de provincie.'
Nu de extra waterput er is in Westerlee, voelt hij zich een stuk veiliger. 'Ik denk bijvoorbeeld aan m'n kleinkinderen die hier komen slapen, of als de bliksem inslaat. Je voelt je nu beter beschermd.'