Gemeente staat stichting bij in overname zwembad De Hardenberg

Zwemmen bij zwembad De Hardenberg in Finsterwolde
Zwemmen bij zwembad De Hardenberg in Finsterwolde © Tanja Tuinstra/RTV Noord
De gemeente Oldambt ziet het wel zitten dat inwoners eigenaar worden van sportcomplex De Hardenberg in Finsterwolde. Om dat te bezegelen, is dinsdagmiddag een zogenaamde intentieverklaring ondertekend. Daarin spreken beide partijen uit dat ze alle mogelijkheden willen bekijken om het zwembad open te houden.
Dat betekent overigens niet automatisch dat het ook daadwerkelijk zover komt. De financiering komt namelijk niet uit de portemonnee van de gemeente zelf, zegt burgemeester Cora-Yfke Sikkema.

Sportcomplex de Hardenberg

De gemeente wil niet meer betalen voor het onderhoud van De Hardenberg en bespaart daarmee jaarlijks 500.000 euro. Het zwembad, de sporthal en het sportcafé zijn daarom in de verkoop gezet, maar vijf van de zes potentiële kopers zijn gaandeweg afgehaakt. De enige overgebleven partij is Stichting De Hardenberg, die bestaat uit inwoners van Finsterwolde en omliggende dorpen. Zij willen het complex openhouden.
Burgemeester Cora-Yfke Sikkema en André Hateboer met de verklaring
Burgemeester Cora-Yfke Sikkema en André Hateboer met de verklaring © Gemeente Oldambt
De intentie is duidelijk, de vraag is tot in hoeverre het mogelijk is. Daarvoor vinden allerlei onderzoeken plaats. Kan het zwembad bijvoorbeeld verduurzaamd worden? Zo ja, op welke manier en wat zijn daar de kosten van? De stichting wil dat soort zaken uitgezocht hebben, voordat zij de verantwoordelijkheid voor het complex definitief op zich neemt.
Oldambt wil helpen bij het uitzoeken van dat soort zaken. 'Wat wij vooral zichtbaar willen maken, aan elkaar en aan de bewoners, is dat we het bewonersinitiatief enorm omarmen. Zij willen kijken of we dit complex levensvatbaar kunnen maken', zegt Sikkema. 'Wij willen daarin meedenken, -kijken en -doen.'

Geld nodig

De inschatting is dat er meerdere tonnen nodig zijn voor het verduurzamingsproces. Dat geld hebben de leden van de stichting niet liggen. Zij hopen daarom op een financiële injectie van de gemeente Oldambt, maar die komt niet uit de portemonnee van de gemeente. 'Er ligt een raadsbesluit dat de structurele bijdrage vanuit de gemeente er vanaf 1 juli er niet meer is', zegt Sikkema. Maar, de gemeente helpt waar mogelijk is.
'Wij hebben onze kanalen, onze netwerken, en die mogen ze ten volle benutten. Op al die aspecten zoals duurzaamheid en onderhoud hebben wij mensen met kennis, expertise en netwerk en die willen we zeker met hen delen. Ze zijn ontzettend creatief, heb ik al gemerkt in de gesprekken, en die inzet willen wij steunen.'
Initiatiefnemer André Hateboer is blij met de hulp. 'Op alle fronten gaan we kijken hoe wij het zwembad kunnen gaan verduurzamen, of we verenigingen zover kunnen krijgen om meer gebruik te maken van de sporthal en het zwembad, dus we willen meer inkomsten en minder kosten. We moeten álles onderzoeken.'

Duidelijkheid

Als er niks gebeurt, zou het zwembad op 1 juli moeten sluiten. Hateboer is hoopvol over de overname. 'Ik kan niet in een glazen bol kijken, maar wij gaan heel goed ons best doen, samen met de gemeente. Waar een wil is, is een weg. Wij zullen ons uiterste best doen en door de intentieverklaring ondertekend te hebben, gaan we ervan uit dat de gemeente dat ook gaat doen, en ik weet wel zeker dat dat ook gaat gebeuren.'