'Toen Duarte in de ploeg kwam, werd het een wereld van verschil'

Laros Duarte goede invalsbeurt
Laros Duarte goede invalsbeurt © Jan Westman
Makkelijk ging het allemaal niet, maar nadat FC Groningen op bezoek bij FC Den Bosch op achterstand kwam, rechtte de ploeg de rug met een 1-4 zege tot gevolg. Twee belangrijke ingrepen gingen daaraan vooraf.
Dat zeggen Marnix Kolder en Paul Matthijs een dag na een broodnodige zege in de Brabantse hoofdstad. In de wekelijks terugkerende sportdiscussie blikken de analytici terug op de wedstrijd van de Groningers in het radioprogramma De Ochtendploeg.
Matthijs bekijkt de zege op de Bosschenaren heel zakelijk: 'Als je vooraf weet welke uitslagen er vrijdag zijn geweest (concurrenten van FC Groningen lieten punten liggen, red.) en je moet zelf op maandagavond naar FC Den Bosch, dan heb je maar één missie: drie punten pakken. Dat is gelukt en dus heb je het goed gedaan.'

Drang naar voren

Kolder noemt vooral het inbrengen van Laros Duarte cruciaal. 'Je zag meteen het verschil met Joey Pelupessy qua creativiteit naar voren toe', stipt hij aan. FC Groningen kwam door een fout van de Bossche doelman terug in de wedstrijd, maar dat dwong de ploeg ook af, vindt de oud-aanvaller van de Groningers. 'Vanaf het moment dat Duarte in de ploeg kwam, was het een wereld van verschil qua manier van spelen.'
'En de zege was nodig, want je mag niets laten liggen als je wilt promoveren', voegt Matthijs toe. Hij roemt ook het verschil dat Duarte bracht, maar zag nog een belangrijke wisseling. 'Dat Thijmen Blokzijl in de ploeg kwam voor Isak Määttä en Marvin Peersman linksback ging spelen, was ook een soort breekpunt. Peersman heeft drang naar voren op het juiste moment en is nauwkeuriger in de passing dan Määttä. Het eerste doelpunt van Postema kwam ook bij hem vandaan.'

Eerste doelpunten Mendes in Groningse dienst

Een andere speler die zich terugvond op het scoreformulier was Rui Mendes. De Portugees die in de winter van FC Emmen overkwam, maakte zijn eerste officiële doelpunten in Groningse dienst. 'Maar', zegt Kolder, 'ik heb hem buiten zijn doelpunten niet veel gezien. Maar het is natuurlijk lekker invallen als je tweemaal scoort.'
Matthijs kan zich wel vinden in Kolders mening. 'In vorige invalbeurten heeft Mendes ook nog weinig laten zien, dus moet hij geduld hebben. Maar er is gezonde concurrentie en dat is belangrijk. Dan kun je wisselen als het elftal niet draait en dat is een fijne gedachte. Toch vraag ik me wel af of Duarte écht niet had kunnen starten. Maar zoals het uiteindelijk is gegaan pakt goed uit en dan heb je het als trainer goed gedaan', concludeert hij.
Als oud-spits weet Kolder dat het voor Romano Postema lekker moet zijn geweest dat hij in competitieverband weer eens tot scoren kwam. 'Hij staat daardoor nu op negen goals. Dat komt hem toe, want hij werkt hard en legt veel energie in zijn spel. Hij werkte goed samen met Thom van Bergen, die ik wat onzichtbaar vond. Dat kwam ook omdat FC Groningen veel de lange bal speelde en dat is lastig tegen die lange verdedigers van Den Bosch. Over de grond ging het een stuk beter.'

'Ook eerste plek kan nog'

Door de zege blijft FC Groningen meedoen om de plekken voor rechtstreekse promotie. 'Dat is niet té optimistisch', zegt Matthijs, die vindt dat er in de wedstrijden tegen FC Den Bosch, MVV (komende vrijdag thuis) en Jong PSV (volgende week maandag uit) niets minder dan negen punten moeten worden gehaald. 'En dan kun je de kloof met de bovenste ploegen op Tweede Paasdag dichten als je het inhaalduel bij FC Emmen wint. Daarna volgen de laatste wedstrijden en dat zijn allemaal finales.'
Kolder vindt dat zelfs het kampioenschap er nog in zit. 'Ja hoor, dat meen ik. Je krijgt alle bovenste ploegen nog en als je wint, doe je mee. En dat hadden we niet gedacht na de eerste twaalf wedstrijden.'