Leger des Heils in Winschoten heeft andere bus nodig: 'Er komt steeds weer een stukje laswerk bij'

De bus van het Leger des Heils op een markt
De bus van het Leger des Heils op een markt © Leger des Heils
De bus van het Leger des Heils in Winschoten is bijna op. De wagen is tot juni dit jaar goedgekeurd, maar de medewerkers van het Korps Winschoten hopen dat hij dat nog haalt. Ze zijn een inzamelingsactie gestart voor een andere bus.
'Wij hebben hem gekregen vanuit een erfenis. De man die de bus aan het Leger des Heils naliet, gebruikte hem als camper', zegt Bineke Berkenbosch. De bus moest wel in de provincie Groningen gebruikt worden. 'Hij rijdt ook door de hele provincie, maar toch hoofdzakelijk rondom Winschoten. We hebben hem nu ongeveer sinds een jaar of acht, maar ik geloof dat de bus al wel twintig jaar is.'

Hele huisraad bij elkaar krijgen

De bus wordt onder meer gebruikt voor ophalen van kleding, of een hele huisraad. 'Wij zijn nu bijvoorbeeld bezig met een gezin dat gevlucht is. Dat krijgt morgen de sleutel, maar ze komen in een leeg huis. Dan zoeken we op Marktplaats naar iemand die iets gratis aanbiedt en proberen we zo een hele huisraad bij elkaar te krijgen.'

Voedsel uitdelen in Winschoten

Daarnaast wordt de bus ook gebruikt voor het uitdelen van voedsel voor dak- en thuislozen of mensen die het niet zo breed hebben. 'Dat hebben we vooral in de coronatijd gedaan. We hebben veel mensen die bij ons eten, maar in coronatijd kon dat dus niet. Toen konden mensen het op twee verschillende punten in Winschoten komen ophalen. We zijn begonnen met veertig maaltijden en na twee weken deelden we twee keer in de week ruim honderd maaltijden uit. Dat gebeurt nu een stuk minder vaak.'

Laswerk voor 2000 euro

De oude bus is al verschillende malen opgeknapt. 'Degene die het nagekeken heeft, heeft al heel veel laswerk voor ons gedaan. Hij was afgekeurd, maar kwam toch weer door de keuring. Maar ons werd wel verteld dat er steeds een stukje laswerk bij kwam en er voor ons meer kosten bij kwamen. Dat moet je niet willen. De vorige keer heeft hij voor 2000 euro aan laswerk gedaan, zonder dat we er voor hoefden te betalen omdat hij het Leger een warm hart toedraagt. Maar ja, dat kan hij natuurlijk niet blijven doen.'

Zelf financieel verantwoordelijk

Het streefbedrag is 30.000 euro voor een andere bus. Ze proberen dat onder meer via een crowdfundingsactie binnen te krijgen. Volgens Berkenbosch krijgen ze dit geld niet uit de algemene middelen van het Leger des Heils. 'In Winschoten zijn we gewoon helemaal zelf financieel verantwoordelijk. Er worden wel giften gegeven vanuit het hoofdkwartier, maar dat heeft dan een bepaald doel, bijvoorbeeld welzijn en gezondheid. Maar niet voor een bus. We moeten dus zelf zien dat we het geld binnen krijgen. Maar als we straks bijvoorbeeld 5000 euro tekort komen, kunnen we wel vragen of ze er nog een potje voor hebben.'

Een luifel willen we wel

Voordat ze de bus acht jaar geleden kregen via het hoofdkwartier, had het Korps er geen. 'Maar nu kunnen we hem niet meer missen', zegt Berkenbosch lachend. 'De garagehouder heeft ons gezegd dat hij een bus voor tienduizend euro kan leveren, maar ook van vijftien-, twintig- en dertigduizend euro. Maar bij die van tienduizend hebben we er geen luifel aan, en die willen we wel.'
Berkenbosch is hoopvol: 'Die bus die komt er. Inmiddels hebben we al 13.000 euro binnen.'